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Nueva iniciativa permite a las mujeres de Arabia Saudita viajar de forma independiente

Por: Tara Kavaler / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

foto: HAMAD I MOHAMMED / REUTERS

Las mujeres de 21 años o más pueden abandonar el Reino de Arabia Saudita sin el permiso de un tutor masculino, gracias a una nueva reforma iniciada por el Príncipe Heredero Mohammad Bin Salman, comúnmente conocida como MBS. La ley, que fue anunciada a principios de este mes, entró en vigor el lunes. La mudanza es parte de la campaña de modernización de MBS, Visión 2030, que incluye otros cambios, algunos de los cuales afectan directamente a las mujeres, como permitir que conduzcan.

La medida está en línea con otros decretos recientes que permiten a las mujeres obtener un registro familiar y recibir pasaportes sin la presencia de un tutor masculino, entre otras reformas.

“Este es otro paso en la dirección correcta”, dijo a The Media Line el Dr. Elham Manea, profesor asociado de Estudios sobre Oriente Medio en la Universidad de Zurich. “Todo esto proporciona más espacio de libertad e independencia para las mujeres”.

Según la Gaceta Saudita, cientos de mujeres viajaron a Bahrein sin un tutor masculino, y 1.000 mujeres han salido de la provincia oriental del reino como resultado del cambio.

La nueva reforma permite que los ciudadanos saudíes menores de 21 años puedan viajar sin tutor, independientemente de su sexo. Estos incluyen parejas recién casadas, personas que van al extranjero para trabajar con permiso escrito de su supervisor, y estudiantes que obtienen títulos internacionales.

Las iniciativas del MBS han sido recibidas con reacciones mixtas.

Omaima Al-Najjar, médico saudita y refugiado político, tweeteó una solución para hombres descontentos con el nuevo status quo: “Para [satisfacer] a los furiosos hombres saudíes que no están contentos con que las mujeres puedan viajar sin [permiso] de una tutela masculina. (Un hombre tiene derecho a incluir una condición en el contrato matrimonial que establece que su esposa NO DEBE viajar sin su permiso)”.

Ali Shihabi, undador de la Fundación Árabe con sede en Washington, D.C., cree que el reino debería recibir más crédito por sus acciones.

“El sistema de tutela se está rompiendo, no es que los críticos, que han estado haciendo tanto ruido al respecto, quieran reconocerlo”, dijo en un tweet.

Aida Al-Otaibi, propietaria de la compañía Global Solutions, con sede en Yeddah, está marcando la nueva decisión de MBS al volar a Dubai para celebrar con algunas de sus amigas y familiares. “Estamos muy contentos y emocionados, [no hay] palabras para expresar nuestros sentimientos”, dijo a The Media Line. “Creamos un hashtag[en árabe] para agradecer a nuestro príncipe heredero por su visión y su confianza”.

Al-Otaibi, un liberal autodenominado cuyo padre y hermano sirvieron en las fuerzas armadas saudíes, añadió: “Espero que esta medida allane el camino para más reformas y cree un espacio para que las mujeres saudíes sirvan a la nación desde la vanguardia”.

Pero los grupos de derechos humanos advierten que no todas estas nuevas medidas se han aplicado sobre el terreno. Rothna Begum, investigadora principal de Human Rights Watch, dijo a The Media Line que su organización no había podido verificar si todas las mujeres se habían beneficiado por igual de las reformas.

“Los saudíes quieren que se vea que están aplicando una decisión muy importante”, dijo Begum, “pero no hemos podido[confirmar] que las mujeres que no tienen permiso de sus tutores puedan viajar”. “Podría ser que las mujeres que se han ido hasta ahora son las que ya tenían [permiso]”.

Begum explicó además que las mujeres deben acudir a las oficinas de pasaportes para obtener y renovar sus documentos, ya que la reforma que permite a las mujeres viajar sin permiso de un tutor no se ha actualizado en la plataforma en línea. El portavoz del Ministerio del Interior, el general de división Mansour Al-Turki, dice que esto cambiará pronto, pero no se ha dado ninguna fecha para el arreglo.

“Es probable que las mujeres y las niñas[todavía] se enfrenten a más barreras que los hombres y los niños”, subrayó Begum.

Aún así, describió la serie de decisiones relativas al estado civil, los viajes y la lucha contra la discriminación en el empleo como si tuvieran “efectos de mucho mayor alcance que la ley que permite a las mujeres conducir”.

Para asegurar el máximo beneficio de los cambios, Begum dice que corresponde a la Casa de Saud hacer cumplir estas reformas.

“La igualdad y la no discriminación son conceptos que el Estado tiene el deber positivo de [promover], como el establecimiento de un sistema de monitoreo, que es crucial”, dijo. “De lo contrario, [la ley] se volverá menos abiertamente discriminatoria, pero seguirá siéndolo en la práctica”.

Manea, de la Universidad de Zurich, está de acuerdo en que “también deben imponerse medidas de aplicación”. Sostiene que esto ayudaría a la aplicación en los lugares de trabajo que se niegan a cumplir con las nuevas reformas.

Manea sostiene que todavía existen muchas barreras sociales para acabar con el sistema de tutela, incluyendo “las estructuras patriarcales y las normas que consideran a las mujeres de menor valor además de la interpretación religiosa fundamentalista”.

Sin embargo, Manea calificó, “estos conjuntos de reformas ciertamente están sacudiendo este sistema de tutela, pero aún no lo han puesto fin”.

Vía The Jerusalem Post

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