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Japón evalúa el vertido de agua radiactiva de Fukushima en el Océano Pacífico

Por: Marco Margaritoff

IAEA Imagebank / Flickr

Cuando tres de los seis núcleos de los reactores se derritieron en Fukushima después de que un terremoto de magnitud 9 en la costa noreste de Japón causara un tsunami en marzo de 2011, se produjo el segundo peor desastre nuclear después de Chernobyl. Según The Telegraph, las autoridades están considerando ahora la posibilidad de verter las aguas residuales radiactivas recogidas en el Océano Pacífico.

Tokyo Electric Power Co (Tepco) ha recolectado hasta ahora más de 1 millón de toneladas de agua, compuesta tanto de agua subterránea que se filtró al sótano de la planta nuclear como de refrigerante que impidió que los núcleos de combustible de la planta se derritieran. Tepco inicialmente afirmó que el agua sólo contenía tritio, pero documentos gubernamentales recientemente descubiertos han demostrado lo contrario.

El tritio es simplemente un isótopo de hidrógeno y presenta poco peligro para los seres humanos, pero los documentos filtrados en 2018 muestran que el agua recolectada contiene un diluvio de materiales radioactivos. El estroncio, el yodo, el rodio y el cobalto se detectaron a niveles muy superiores a cualquier límite legal, y pronto podrían ser vertidos al océano.

“La única opción será drenarla en el mar y diluirla”, dijo Yoshiaki Harada, Ministro de Medio Ambiente de Japón. “Todo el gobierno discutirá esto, pero me gustaría ofrecer mi simple opinión.”

“No es cierto que hayamos decidido el método de eliminación”, dijo el Ministro Jefe del Gabinete, Yoshihide Suga

Si bien la estrategia propuesta no es definitiva, el gobierno japonés tiene mucho interés en encontrar una alternativa a la solución a corto plazo existente. Según The Guardian, el agua radiactiva simplemente está siendo almacenada en casi mil tanques en el sitio.

El gobierno ha establecido un panel para resolver este problema, ya que las estimaciones indican que no habrá más espacio en el lugar para 2022.

Actualmente se están discutiendo algunas opciones además de reducir los niveles de radiación diluyendo el material con agua del océano, como enterrarlo en concreto bajo tierra o vaporizar el líquido. Por sus propios comentarios, parece que el Ministro de Medio Ambiente está listo para usar el océano.

Por supuesto, la industria pesquera local -que ha pasado casi una década reconstruyéndose- y Corea del Sur no están muy satisfechos con esta perspectiva. Esta última escribió al Organismo Internacional de Energía Atómica y le pidió que encontrara “una forma segura de manejar el agua radiactiva de la planta de Fukushima”.

Corea del Sur habló con un alto funcionario de la embajada japonesa el mes pasado para preguntar cómo se gestionarían las aguas residuales de Fukushima. El Ministerio de Asuntos Exteriores pidió a Japón “que tome una decisión sabia y prudente sobre el tema”.

“Sólo esperamos escuchar más detalles de las discusiones que se están llevando a cabo en Tokio para que no haya un anuncio sorpresa”, dijo un diplomático surcoreano.

Greenpeace, por su parte, se opone vehementemente a la propuesta de Harada, y dijo que era “totalmente inexacta, tanto científica como políticamente”.

“Al gobierno japonés se le han presentado soluciones técnicas, incluso de compañías nucleares estadounidenses, para eliminar el tritio radioactivo del agua contaminada; hasta ahora ha optado por ignorarlas por razones financieras y políticas”.

Japón evalúa el vertido de agua radiactiva de Fukushima en el Océano Pacífico
El agua radiactiva se almacena actualmente en casi 1,000 tanques en el sitio de Fukushima. Las estimaciones muestran que no habrá espacio de almacenamiento adicional para 2022.

“El gobierno debe comprometerse con la única opción ambientalmente aceptable para manejar esta crisis del agua, que es el almacenamiento a largo plazo y el procesamiento para eliminar la radiactividad, incluyendo el tritio”.

Japón y Corea del Sur ya se encuentran en un lugar conflictivo. La discusión sobre las aguas residuales de Fukushima sigue de cerca a una disputa de compensación sobre los coreanos que fueron forzados a trabajar en fábricas japonesas durante la Segunda Guerra Mundial.

En términos generales, los grupos ecologistas advierten severamente contra el riesgo de que se acumulen radionucleidos en el pescado y los mariscos. El Estroncio podría encontrar su camino en las espinas de los peces pequeños, que a su vez serían consumidos por los seres humanos en todo el mundo – y podría conducir potencialmente a un aumento de las tasas de incidencia de cáncer de huesos y leucemia.

Inmediatamente después del desastre de 2011, se descubrió que la vida marina local tenía altos niveles de radiactividad. Desde entonces, esas concentraciones han disminuido drásticamente con la ayuda de las mareas y las corrientes que propagan los radionucleidos más lejos.

Vía Allthatsinteresting

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