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La enredada disputa entre Turquía y Francia

El presidente francés Emmanuel Macron visitará Bagdad y posiblemente la región del Kurdistán septentrional de Irak el miércoles, lo que pone de relieve la repentina omnipresencia de las controversias entre Turquía y Francia, por motivos religiosos, históricos e ideológicos, en el Mediterráneo, Chipre, el Levante, el Magreb y el Sahel, así como en suelo francés.

“Macron visitará Irak en dos días, tal vez la región kurda”, tuiteó el lunes el analista Michael Tanchum, refiriéndose a una zona recientemente invadida por las tropas turcas. “Parece que la prensa de la corte en pleno contra las posiciones expedicionarias de Turquía”.

El aumento de las tensiones entre Macron y el presidente turco Recep Tayyip Erdogan comenzó en junio, cuando una fragata francesa cerca de la costa de Libia que intentaba hacer cumplir un embargo de armas de la OTAN y registrar un buque de carga fue acosada y atacada por los buques de la marina turca que escoltaban el barco, según Francia. Ankara rechaza este relato y dice que el carguero llevaba ayuda humanitaria.

“Ya había tensión entre Turquía y Francia cuando eso ocurrió”, dijo a Ahval en un podcast Guillaume Perrier, corresponsal en Turquía durante mucho tiempo del periódico francés Le Monde. “Pero seguro que este incidente abrió un nuevo período”.

Macron describió el papel de Turquía en Libia, donde ha estado apoyando al Gobierno del Acuerdo Nacional (GNA), con sede en Trípoli, como criminal para un miembro de la OTAN. Refiriéndose a que Francia lideró la invasión de la OTAN en 2011 que derrocó al dictador libio Moammar Gadhafi y a su apoyo al GNA por parte del general Khalifa Haftar, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores turco Hami Aksoy dijo que Francia ayudó a arrastrar a Libia al caos.

Días después de la explosión en Beirut a principios de este mes, Macron visitó el Líbano para ofrecer la ayuda francesa en la reconstrucción. Erdogan denunció la visita del líder francés como colonial y como un espectáculo de desastre. Erdogan, que fue famoso por reproducir el vídeo del ataque a la mezquita de Christchurch en los mítines de la campaña de 2019, y sus partidarios tienden a acusar a otros de las propias debilidades de Ankara, en lo que parece ser una impresionante falta de autoconciencia.

“París no duda en cooperar con actores ilegales como el golpista Khalifa Haftar y grupos terroristas como el YPG/PKK (grupos militantes kurdos)”, escribió el profesor de la Universidad de Sakarya Kemal Inat para la agencia estatal turca Anadolu el día antes de que Erdogan recibiera en Estambul a Ismail Haniyeh, el líder de Hamas, calificado de grupo terrorista por los Estados Unidos y la Unión Europea.

Inat argumentó inteligentemente que Macron asumió el cargo en 2017 pensando que tenía que superar a Alemania y poner a Francia a la cabeza de la influencia de la Unión Europea o enfrentarse a la pérdida ante la extrema derecha. Esto ayuda a explicar por qué una de sus primeras iniciativas diplomáticas fue la intermediación en las conversaciones entre el líder de la GNA, el enemigo libio Fayez al-Sarraj, y Haftar, y por qué esta semana volvió a invitar a Sarraj a París para las negociaciones.

Macron ha apoyado fuertemente a Atenas y Nicosia en sus disputas marítimas y territoriales con Turquía y la semana pasada envió buques de guerra franceses al Mediterráneo oriental. Como Alemania ha estado buscando mediar en las tensiones entre Turquía y Grecia y supervisar las negociaciones con Libia, sería un golpe para Macron poder negociar un acuerdo con Libia, aunque es improbable que Sarraj se comprometa a ningún acuerdo sin la aprobación de Erdogan.

En Libia, Turquía ha tratado de asegurar la supervivencia de su acuerdo marítimo con el GNA, poner en el poder a un aliado islamista y renovar los fuertes lazos comerciales. El gigante petrolero francés Total ha estado trabajando en Libia desde la década de 1950 y el año pasado invirtió 650 millones de dólares en las concesiones Waha, con sede en la provincia de Sirte. Un asalto del GNA respaldado por Turquía a las fuerzas de Haftar en Sirte significaría, por tanto, un asalto a los intereses franceses. Algunos han especulado que el ataque aéreo de julio contra los activos turcos en la base aérea de Watiya fue llevado a cabo por aviones franceses.

El duelo por la influencia de los dos líderes se extiende más al sur. Francia tiene una importante presencia militar y comercial en Níger y depende del uranio nigeriano para su energía nuclear. El mes pasado, Turquía y Níger firmaron una serie de acuerdos de cooperación económica y de defensa que incluían permisos de explotación minera. “El reciente progreso diplomático de Turquía en Níger ha puesto un resquicio en la armadura del reducto francés en el Sahel”, escribió Tanchum la semana pasada para el Instituto de Asia Central y el Cáucaso.

Las preocupaciones internas ayudan a explicar por qué Macron se apresura a denunciar las asertivas políticas exteriores de Ankara, así como la respuesta de Erdogan. A pesar de que ninguno de los dos se enfrenta a una elección en el futuro próximo, ambos esperan atraer a más votantes patriotas.

“Es útil tanto para Erdogan como para Macron tener un rival de este tipo en este momento, por razones domésticas principalmente, y para reafirmar la estrategia diplomática”, dijo Perrier. “Macron tiene que buscar votos en la derecha … Esto significa que tiene que demostrar que se opone firmemente al papel de Turquía en el Mediterráneo y dentro de Francia”.

El mes pasado, el gobierno francés denunció la decisión de Erdogan de reconvertir la emblemática Santa Sofía de Estambul en una mezquita – una decisión que se tomó días después de que el Senado francés publicara un informe de 244 páginas sobre la creciente y peligrosa influencia de los islamistas en Francia.

El informe señalaba a la Hermandad Musulmana como el grupo más problemático y citaba a Turquía, que es responsable de la mitad de los imanes extranjeros en Francia mientras que representa sólo el 5 por ciento de la población, como el principal partidario de estos llamados “separatistas” religiosos.

En enero, Macron pronunció un discurso sobre esta forma de separatismo en Molouse, cerca de la frontera con Alemania, que cuenta con una importante comunidad turca que tiende a apoyar a Erdogan y a su partido gobernante, el Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP). “Utilizó esa palabra para dirigirse a las actividades políticas turcas dentro de Francia”, dijo Perrier.

“Apuntó deliberadamente a los intereses turcos y a las tensiones creadas por los grupos turcos para complacer a los votantes de la derecha”, dijo Perrier. “Sabemos que los partidarios del AKP, las organizaciones del AKP en Francia están conectadas con la Hermandad Musulmana … Sabemos que apoyan organizaciones como el COJEP en Estrasburgo, que es muy activo”.

COJEP, una ONG con 15 sucursales en toda Europa, afirma en su sitio web que lucha contra el racismo, promueve los derechos humanos y ayuda a los inmigrantes a obtener la ciudadanía. Perrier dice que está dirigida principalmente por antiguos miembros del Partido del Movimiento Nacional (MHP), de extrema derecha, de Turquía, que tiene una influencia significativa entre los turcos franceses y que aporta candidatos al Partido de la Justicia e Igualdad (PEJ), pro-AKP.

Desde que el AKP adoptó al MHP como su socio parlamentario en 2017, los Lobos Grises ultranacionalistas vinculados al MHP han sido potenciados en Turquía y en toda Europa. En un informe reciente del Centro de Estudios de la MENA se estima que hay 20.000 en Alemania y al menos 5.000 en Austria, y las cifras van en aumento.

En junio, los Lobos Grises de Viena atacaron la concentración de una organización de mujeres kurdas que buscaba concienciar sobre la violencia contra las mujeres en Turquía, estimulando una investigación estatal que condujo a la creación de un organismo gubernamental para examinar los grupos nacionalistas e islamistas respaldados por el extranjero.

A finales de julio, los armenios franceses de Decines, en el Ródano, que se manifestaban en apoyo de su patria, fueron blanco de los nacionalistas turcos, incluidos jóvenes lobos grises encapuchados que llevaban cuchillos y barras de hierro y se animaban a “encontrar a los armenios” y atacarlos. Los nacionalistas turcos se resienten de que los armenios acusen al último imperio otomano de genocidio contra su pueblo.

“Dejen que el gobierno turco me dé 2.000 euros y un arma y haré lo que sea necesario, en cualquier lugar de Francia”, dijo el líder local de los Lobos Grises, Ahmet Cetin, en un vídeo del evento.

Cetin está ahora en prisión y estará en la corte el próximo mes por cargos de incitación a la violencia y concentración armada. “Cetin, uno de los extremistas turcos más virulentos de Francia, es muy conocido y seguido”, decía un artículo la semana pasada en Le Parisien. Perrier dijo que Cetin se presentó como candidato del PEJ en las elecciones locales de 2018 y que su relato de Instagram muestra una postura política claramente definida.

“Aparece en los medios de comunicación social como un líder de pandilla que pretende levantar un ejército en Francia, un ejército turco, con armas”, dijo Perrier, añadiendo que este tipo de discurso de odio nacionalista es cada vez más común. “Es cada vez más popular entre la comunidad franco-turca, que es de unos 500.000 y en su mayoría pro-PKE… El MHP y los Lobos Grises son muy populares entre ellos”.

La amenaza de Cetin puede que no sea una amenaza ociosa. En los años setenta y ochenta, los escuadrones de la muerte de los Lobos Grises a menudo mataban a enemigos del régimen militar en las calles turcas y ocasionalmente ejecutaban a enemigos de Turquía en Europa, principalmente kurdos. En 1981, un Lobo Gris trató de asesinar al Papa Juan Pablo II en la Ciudad del Vaticano. Erdogan ha insinuado que está planeando asesinatos contra enemigos turcos en el extranjero.

“Turquía es cada vez más percibida como un alborotador dentro de la política francesa”, dijo Perrier. “Erdogan se entiende ahora como una amenaza potencial para Europa”.

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