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Cerca de 31 musulmanes iraquíes mueren en estampida durante feriado chiíta

Por: Associated Press / En: Israel Hayom / Traducción de Noticias de Israel

Foto: AP / Anmar Khalil

Una pasarela colapsó y provocó una estampida en la ciudad de Kerbala el martes como miles de musulmanes chiítas, marcó uno de los más solemne de los días santos del año. Al menos 31 personas murieron y alrededor de 100 resultaron heridas, dijeron las autoridades.

Fue la estampida más mortífera de la historia reciente durante las conmemoraciones de Ashoura, cuando cientos de miles de personas convergen en la ciudad, a unos 80 kilómetros (50 millas) al sur de Bagdad, para la ocasión cada año.

La estampida se produjo hacia el final de la procesión de Ashoura, lo que provocó una oleada de pánico entre los fieles cerca del Santuario del Imán Hussein con cúpula dorada, según dos funcionarios que hablaron a The Associated Press desde Karbala.

Afdhal al-Shami, un funcionario del santuario, negó que hubiera un derrumbe o grietas en el pasillo. “Fue una estampida lo que llevó a este incidente”, dijo.

Mohammed Shenin Jebir, un peregrino, dijo que todo sucedió muy repentinamente.

“Los visitantes cayeron repentinamente al suelo y hubo una fuerte estampida, hubo muchos peregrinos que cayeron uno encima del otro”, dijo, hablando después de haber sido tratado en la Ciudad Médica Hussein en Karbala por cortes y moretones sobre su ojo derecho.

El sombrío día de Ashoura conmemora el asesinato del nieto del profeta Mahoma, el imán Hussein, por una facción musulmana rival en Karbala, en lo que hoy es Irak, en el año 680 d.C. Hussein y sus descendientes son vistos por los chiítas como los herederos legítimos del profeta. El asesinato de Hussein se ha atribuido a la consolidación del cisma entre el islam chiíta y el sunita.

En los últimos años, las procesiones de Ashoura han sido atacadas por militantes sunitas extremistas. En 2004, en el punto álgido de la violencia sectaria del Irak, 143 personas murieron en suicidios casi simultáneos y otros atentados con bombas en los santuarios de Bagdad y Karbala durante la procesión de Ashoura.

En 2005, los rumores de un terrorista suicida entre los fieles que cruzaban un puente durante una fiesta religiosa diferente causaron una estampida masiva que mató a más de 950 personas, muchas de las cuales saltaron, en su pánico, al río Tigris.

Las conmemoraciones del martes fueron pacíficas hasta que la pasarela se derrumbó, provocando el caos.

Los funcionarios dijeron que la estampida tuvo lugar durante la llamada carrera “Tweireej”, cuando decenas de miles de personas corren hacia el santuario del Imán Hussein en Karbala alrededor del mediodía.

El recorrido de 2 a 3 kilómetros simboliza cuando los primos maternos del hermanastro del imán Hussein, al-Abbas, huyeron de la cercana aldea de Tweireej para rescatarlo, pero se enteraron de que había sido asesinado.

Los funcionarios -uno de ellos en el santuario del imán Hussein y el otro como funcionario de seguridad- hablaron con la condición de que fueran anónimos porque no estaban autorizados a hablar con la prensa.

Según las autoridades, al menos 10 de los peregrinos heridos se encontraban en estado crítico.

“Lamentamos esta trágica pérdida de vidas y deseamos a los heridos una pronta y completa recuperación”, dijo el embajador de los Estados Unidos Matthew H. Tueller, quien ofreció sus condolencias a las familias de las víctimas en nombre de la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad.

El presidente y el primer ministro también expresaron sus condolencias y dijeron que estaban siguiendo las investigaciones sobre el incidente.

A primeras horas del día, cientos de miles de peregrinos vestidos de negro realizaron procesiones en Ashoura en medio de una mayor seguridad en Karbala y en la capital, Bagdad, marchando por las calles. Muchos de los fieles se golpearon el pecho y se encadenaron en una expresión simbólica de dolor y pesar por no poder ayudar a Hussein ante su martirio.

Vía Israel Hayom

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