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Ejército de EE.UU. expuso las prioridades de modernización de la flota de helicópteros

En: Defence Blog | Traduce: Noticias de Israel

Foto del Capitán Roxana Thompson

Los líderes del Ejército de Estados Unidos dieron a conocer detalles adicionales sobre la actual flota de aviación y señalaron que la modernización y el mantenimiento de los helicópteros actuales es de vital importancia.

El general de división David Francis, del Centro de Excelencia de Aviación del Ejército de Estados Unidos y el comandante general de Fort Rucker, describieron las prioridades de modernización de las aeronaves en el foro de la Asociación del Ejército de Estados Unidos sobre temas candentes de la aviación del Ejército.

El Ejército «no sólo está preocupado por (FVL), sino por toda la fuerza aérea», dijo Francis. «Cuando hablo de la fuerza de aviación que va a luchar y ganar en el futuro, me refiero al UH-60 (Black Hawk), al CH-47 (Chinook) y a los apaches que tenemos hoy».

La modernización es la clave para su supervivencia, dijo. En cuanto a los Apache, el Ejército adjudicó a Boeing un contrato de $34 millones el 28 de agosto para integrar el Programa de Motores de Turbina Mejorados – ITEP – en el helicóptero de ataque AH-64.

Además, a principios de este año, el Ejército adjudicó a General Electric Aviation un contrato de $517 millones para la ingeniería, fabricación y desarrollo del ITEP.

El motor ITEP requiere «un motor de 3.000 caballos de fuerza en el eje que reduce el consumo de combustible en un 25 por ciento y aumenta la vida útil en un 20 por ciento», dijeron los funcionarios.

«Debemos asegurarnos de que estamos dando las mejores capacidades a nuestros hijos e hijas», dijo Francis, refiriéndose al equipo de hoy. «Los estamos enviando al peligro en cualquier momento, así que deben tener el equipo más moderno que podamos darles».

A través de una preparación específica, el Ejército planea asegurar que su actual flota de aviación esté constantemente modernizada y lista para luchar, y ganar, dijo, porque el Ejército «tendrá estas flotas en el futuro».

Las mejoras de los aviones actuales tienen por objeto aumentar la letalidad y la capacidad de supervivencia en el campo de batalla actual.

En enero, los oficiales del Ejército introdujeron actualizaciones técnicas de modernización asequibles y relevantes para el helicóptero UH-60 Black Hawk, dijo Jackie Allen, ingeniero industrial de Corpus Christi Army Depot, en un comunicado.

Las modificaciones del Black Hawk incluyen la cabina y los componentes electrónicos.

A principios de este verano, Apache y pilotos de aviones no tripulados se emparejaron con fuerzas de tierra de combate para probar las mejoras del helicóptero Apache en Fort Hood, Texas. Las modernizaciones incluyen la mejora de la adquisición de objetivos y la interoperabilidad conjunta.

Las unidades de aviación están comprometidas en un 83 por ciento en la actualidad en un día determinado, dijo Francis.

«La primera unidad de equipamiento para TVF no está programada hasta el año fiscal 30», dijo, añadiendo, así que «hay (más de) una década en la que vamos a utilizar nuestro equipo (actual)».

El Ejército espera que un futuro avión de asalto de largo alcance sustituya a algunos helicópteros Black Hawk en 2030 y que un futuro avión de reconocimiento de ataques sustituya a algunos apaches AH-64.

«Todo el mundo reconoce que la flota que tenemos hoy en día va a estar con nosotros durante un par de décadas», dijo Francis. «Eso significa que va a tener que haber algunas inversiones en esas plataformas a medida que avanzamos para mantenerlas capaces de luchar y listas para ganar».

Va a tomar varios años para que la flota funcione con Future Vertical Lift, agregó Francis. «Tenemos compromisos de nuestros líderes del Ejército en general para asegurarnos de que estamos dando el mejor equipo» a los soldados.

FVL puede «luchar y ganar en un ambiente de alta amenaza, multidominio y a gran escala», dijo Francis.

Como una de las principales prioridades de modernización del Ejército, la TVF es un «salto adelante» en velocidad, alcance, letalidad, capacidad de supervivencia y alcance para encontrar, reparar y terminar amenazas enemigas y posteriormente explotar corredores abiertos.

Fuente Defence Blog

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