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Periodista judío recibe el máximo honor de Sudáfrica por su lucha contra el apartheid

Por ilanit chernick / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

CORTESÍA / GCIS / GOBIERNO DE SUDÁFRICA

El periodista judío sudafricano Benjamin Pogrund ha recibido el mayor honor de Sudáfrica por su importante contribución a la lucha contra el apartheid.  La semana pasada, la Orden de Ikhamanga en Plata fue presentada aPogrund, un veterano periodista, por el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa en una ceremonia especial.

El premio se otorga a aquellos con logros excepcionales en los campos del periodismo, la literatura, el arte y la cultura. Es el honor más alto que el presidente del país puede otorgar a un ciudadano y miembros de la comunidad internacional.

En la ceremonia de premiación, el presidente sudafricano le dijo a Pogrund: “Usted ha demostrado que, como sudafricanos, podemos prestar servicio a la república de muchas maneras diferentes. Quiero felicitarte. Has cumplido con tu deber. Has hecho que tu país se sienta orgulloso».

Su escritura informativa arrojó luz sobre nuestro país durante algunos de los días más oscuros de nuestra historia, «dijo Ramaphosa» desafió a los que engañaron al mundo».

Pogrund fue el editor adjunto de The Rand Daily Mail, el periódico «un feroz anti-apartheid», que finalmente fue cerrado por el gobierno nacionalista.

En una entrevista previa al evento, el veterano periodista dijo que «fue afortunado por las personas valientes y maravillosas con las que traté».

«Confié en que me dijeran la verdad. Y lo que es más importante, confiaban en mí con información y pensamientos incluso en riesgo de su propia libertad», dijo refiriéndose a muchos baluartes antipartheid de esa época, incluido el fallecido ex presidente Nelson Mandela, activista y el ganador del Premio Nobel de la paz Albert Luthuli, el fundador del Congreso Panafricano Robert Sobukwe, quien fue considerado tan peligroso por el gobierno del Partido Nacional que su parlamento promulgó la «cláusula Sobukwe».

Pogrund recordó que todas estas figuras y muchos otros activistas contra el apartheid se hicieron muy amigos suyos.

«Es importante recordar que todo lo que hice como periodista para exponer y denunciar el apartheid fue posible solo por el apoyo y la protección de mi estimado editor, el difunto Laurence Gandar, quien transformó el periodismo en este país, y su sucesor Raymond Louw». Pogrund continuó, y agregó que debido a que The Rand Daily Mail era «demasiado feroz contra el apartheid para el gobierno nacionalista en ese momento y los intereses comerciales en ese momento, nos cerraron».

Dijo que esto lo hizo «desempleado» y que se vio obligado a exiliarse en Gran Bretaña. También vivió en los Estados Unidos y más tarde se mudó a Israel, donde todavía reside.

Pogrund cubrió varios eventos emblemáticos, incluida la Masacre de Sharpeville en 1960, en la que 69 personas murieron y más de 249 resultaron heridas cuando una multitud de unos 7.000 manifestantes fueron a la estación de policía del pueblo para manifestarse contra las leyes de pases recién instituidas, y fueron cortados por la policía en el escena.

Cubrió muchos eventos en los municipios negros y en 1965, fue autor de una serie sobre golpizas y torturas de presos negros y maltrato de presos políticos blancos. Durante su valerosa carrera en Sudáfrica, Pogrund fue juzgado varias veces, encarcelado una vez, y se le revocó su pasaporte. También fue investigado como una amenaza para el estado por la policía de seguridad.

Durante su carrera, el veterano periodista también trabajó como corresponsal en Sudáfrica para el Sunday Times, el Boston Globe y el economista. Después de pasar un tiempo en el Reino Unido y los Estados Unidos, emigró a Israel en 1997.

Pogrund también es autor de varios libros conocidos, entre ellos una biografía sobre la vida de Robert Sobukwe y una memoria de sus primeros años como periodista.

También es autor de varios libros y artículos sobre el conflicto israelí-palestino en los que ha defendido que Israel no es un estado de apartheid, como afirman muchos grupos que abogan por el boicot, la desinversión y las sanciones.

Su último libro, Drawing Fire: Investigar las acusaciones de apartheid en Israel, se publicó en 2014.

Vía Jpost

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