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Programa de entrenamiento a pilotos turcos del F-35 se suspende en EE.UU.

Por: Reuters / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

AXEL SCHMIDT / REUTERS

El programas de entrenamiento de pilotos turcos en los cazas F-35 ha llegado a una suspensión más rápida de lo que se esperaba, en una base aérea estadounidense en Arizona, informaron el lunes funcionarios estadounidenses, al tiempo que Estados Unidos da por terminada la participación de Ankara en el programa debido a los planes de Turquía de comprar el sistema de defensa antiaérea de Rusia.

Estados Unidos dice que la adquisición por parte de Turquía de los sistemas de defensa aérea S-400 de Rusia representa una amenaza para los cazas furtivos F-35 de Lockheed Martin, que Turquía también tiene previsto comprar. Washington dice que Ankara no puede tener ambas cosas.

La decisión de detener el entrenamiento en la base de la Fuerza Aérea Luke, según informó Reuters, se produjo pocos días después de que el secretario de Defensa interino de Estados Unidos, Patrick Shanahan, le dijera a su homólogo turco que los pilotos turcos que ya se encontraban en Estados Unidos podían permanecer allí hasta finales de julio. Esto habría dado tiempo para más formación y para que Turquía reconsiderara sus planes.

El departamento de defensa está al tanto de que los pilotos turcos de la Base Luke no van a volar”, dijo a Reuters el teniente coronel Mike Andrews, portavoz de la Fuerza Aérea del Pentágono.

Sin un cambio en la política de Turquía, continuaremos trabajando para acabar con su participación en el programa F-35”.

Un segundo funcionario de EE.UU., hablando bajo la condición de anonimato, dijo a Reuters que un comandante local en Luke decidió la semana pasada detener el entrenamiento de pilotos turcos y tripulaciones de mantenimiento por motivos de seguridad.

Algún entrenamiento del personal de mantenimiento turco continúa en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin en Florida, dijo el funcionario.

Si se retirara a Turquía del programa F-35, sería una de las rupturas más significativas en la historia reciente en la relación con Estados Unidos, dijeron los expertos.

Pero las tensiones en los lazos entre Estados Unidos y Turquía ya se extienden más allá del F-35 para incluir una estrategia conflictiva en Siria, sanciones a Irán y la detención de personal consular de Estados Unidos en Turquía.

Reuters informó el jueves que Estados Unidos decidió dejar de aceptar a más pilotos turcos para que entrenaran en su territorio, en lo que había sido una de las señales más concretas de que la disputa por el F-35 estaba llegando a un punto de ruptura.

Turquía parece seguir adelante con la compra del S-400, a pesar de las advertencias de Estados Unidos. El presidente Tayyip Erdogan dijo la semana pasada que era “imposible” que Turquía se retractara de su acuerdo con Moscú.

El Ministro de Defensa Hulusi Akar dijo el 22 de mayo que el personal militar turco estaba recibiendo entrenamiento en Rusia para usar el S-400, y que el personal ruso puede ir a Turquía.

Vía Jpost

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