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¿En qué estaba pensando Irán al tratar de apoderarse del petrolero del Reino Unido?

Por: Seth J. Frantzman / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Reuters

A veces Irán actúa como si fuera un juego complejo de diplomacia internacional que mezcla amenazas de guerra con amenazas diplomáticas y a veces incluye ataques directos diseñados para demostrar que es un negocio serio. Otras veces parece que Irán se equivoca al hacer lo más obvio que ha dicho que haría, como si sólo estuviera buscando pelea. Su intento de apoderarse de un petrolero británico parece pertenecer a esta última categoría. A la vista de ello, Irán está llevando a cabo las amenazas que hizo durante la semana pasada para responder a la toma por parte del Reino Unido de un petrolero iraní en Gibraltar.

Menos de un día después de que surgieran informes de que Estados Unidos buscaba una coalición internacional para detener los ataques iraníes a petroleros en el Golfo de Omán, cinco barcos rápidos iraníes capitaneados por la Guardia Revolucionaria Islámica se acercaron a un petrolero británico. Lo sabemos porque el miércoles se supo que los barcos habían intentado interceptar el petrolero británico el miércoles. Un buque de guerra británico, el HMS Montrose, advirtió a los iraníes que se mantuvieran alejados, y los barcos iraníes se fueron.

¿Caso cerrado? En realidad, no. ¿Por qué el IRGC, que ya está designado como organización terrorista, lanzaría un ataque descarado cuando un buque de guerra británico estaba cerca? O no están prestando atención, lo cual es poco probable, o estaban buscando un incidente.

Hagamos los cálculos aquí. El 12 de mayo, cuatro barcos fueron saboteados en el Golfo de Omán, frente a la costa del puerto de Fujairah de los Emiratos Árabes Unidos. Entre ellos se encontraban un barco saudí, uno de los Emiratos Árabes Unidos y otro noruego. Las fotos del petrolero noruego Andrea Victory mostraban un agujero en el barco. Estados Unidos culpó a Irán por el incidente. Un incidente más grave ocurrió el 13 de junio cuando dos petroleros fueron atacados frente al puerto iraní de Jask, en el Golfo de Omán. Una explosión dañó a uno de ellos y un segundo fue visto más tarde con una supuesta mina de lapa adherida a él. El video mostraba un bote rápido del IRGC removiendo la mina. Luego, el 20 de junio, Irán derribó un dron Global Hawk de Estados Unidos, lo que casi provocó ataques aéreos de represalia por parte de Estados Unidos. Irán dijo que podría haber derribado un segundo avión militar estadounidense el mismo día.

El derribo y los ataques a los petroleros se hicieron con precisión. Por ejemplo, a pesar de que había 44 tripulantes en los petroleros el 13 de junio, ninguno de ellos resultó herido. Quien llevó a cabo el ataque colocó minas con éxito para no dañar a la tripulación. No está claro si Irán pensó que hundiría uno de los barcos. De cualquier manera, el objetivo era demostrar que Irán se tomaba en serio la amenaza del Estrecho de Ormuz.

Del 20 de junio al 9 de julio las cosas han estado relativamente tranquilas en el frente iraní. Los EE.UU. se bajaron de las conversaciones sobre la guerra. Las otras acciones de Irán en Irak se detuvieron. Sólo los Hutís, apoyados por los iraníes, mantuvieron los ataques contra Arabia Saudí. Los EE.UU. sancionaron a los miembros de Hezbolá esta semana. Pero lo que realmente enfureció a Irán fue que el Reino Unido enviara a Royal Marines a detener un petrolero iraní en Gibraltar. Irán advirtió varias veces desde el 3 de julio que podría tomar el control de un petrolero británico en respuesta. Curiosamente, el presidente iraní Hassan Rouhani parece haber advertido de estas “consecuencias” el 10 de julio, después de que el IRGC ya hubiera enviado sus barcos para intentar apoderarse del petrolero del Reino Unido en el mismo día. Rouhani tomó la misma decisión de viajar a los países de Asia Central para asistir a cumbres el día después de los ataques del 13 de junio, como si el IRGC no se molestara en coordinar con su oficina. O el nivel de coordinación es tan perfecto que emitió la advertencia con los veloces barcos iraníes que ya están en camino. Pero, ¿por qué advertir de las “consecuencias” cuando ya ha dado luz verde?

Irán sabe que el incidente alimentará las llamadas de Estados Unidos a una fuerza internacional para ayudar a proteger los barcos en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán. Así que esto puede ser un beneficio adicional para Irán, alentando la construcción de una coalición. Pero, ¿no iría eso en contra del objetivo declarado de Irán de conseguir que los europeos satisfagan sus necesidades con respecto a las sanciones? Irán ha amenazado a los países europeos con enriquecer uranio al 20 por ciento y acumular uranio enriquecido más allá de las directrices del acuerdo con Irán de 2015 en sesenta días si la Unión Europea no hace más por Irán. Ya ha roto algunos aspectos del acuerdo de la semana pasada.

Los medios de comunicación iraníes siguen hablando de relaciones comerciales con la Unión Europea. Sin embargo, los medios de comunicación iraníes de Tasnim incluyeron los comentarios de Rouhani en su totalidad, en los que dijo que el Reino Unido había creado inseguridad al prohibir el barco iraní. Una vez más, no está claro por qué Irán advierte de las consecuencias de un intento de incursión.

El Telegraph informó el 9 de julio que el petrolero británico British Heritage estaba “refugiándose frente a las costas de Arabia Saudita en medio de temores de que Irán se apoderara de él en una respuesta de ojo por ojo”. Un día después el informe se hizo realidad cuando el mismo barco, el British Heritage, cruzaba el Estrecho de Ormuz y fue “abordado por cinco barcos armados del IRGC”. Los iraníes ordenaron que el barco se detuviera, según los informes. Un avión estadounidense vigilaba el barco desde arriba mientras los HMS Montrose, un buque de la Marina Real que “escoltaba al petrolero”, según The Telegraph, apuntó con sus armas a los iraníes y les advirtió que se alejaran.

El IRGC no es estúpido. Podían ver a la fragata de la Marina Real. Irán ha demostrado que controla los vuelos de Estados Unidos desde los países del Golfo, incluidos los drones. Cuenta con radar y otros equipos sofisticados. Entonces, ¿por qué intentaría detener el petrolero con la fragata cerca? La presencia del petrolero no era un secreto, según los medios de comunicación horas antes del incidente del miércoles. El IRGC decía: “Sabemos que su nave de guerra está aquí y lo haremos de todos modos ante sus narices”. Sólo para mostrar lo descarado que puede ser Irán. Para demostrar que son fieles a su palabra, coreografiando este incidente para que se retiren, pero mostrar que lo intentaron? ¿Pensó Irán que la Marina Real retrocedería? En 2007, Irán secuestró a 15 marineros de la Marina Real y los retuvo durante casi dos semanas. En 2004, Irán también se apoderó de seis marines reales y dos marineros de la Armada británica durante tres días. Cinco marineros británicos también fueron detenidos en 2009. En esos incidentes se vieron implicados barcos rápidos iraníes, pero sin intentar apoderarse de un premio tan grande como un petrolero, un acto que se parece más a la piratería a los ojos del derecho internacional y del derecho del mar.

Irán es un descarado. Si los informes son correctos, el intento del miércoles de acosar al petrolero se hizo abiertamente y con pleno conocimiento de la presencia de la marina británica para poner a prueba la respuesta del Reino Unido y también para ver si Estados Unidos se toma en serio su coalición internacional.

Vía Jpost

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