Bahrein acusó el jueves a Irán de «agresión biológica» al encubrir la propagación del nuevo coronavirus y no sellar los pasaportes de los viajeros bahreiníes, mientras otros estados árabes del Golfo impulsaban medidas para frenar el aumento de las infecciones.

Irán, centro de la enfermedad parecida a la gripe en Oriente Medio, vio crecer su número de casos en 1.075 a más de 10.000, mientras que su número de muertes alcanzó los 429.

Muchas de las infecciones registradas en toda la región del Golfo están relacionadas con el viaje a Irán, que alberga varios santuarios y lugares de peregrinación importantes para los musulmanes chiítas. Ningún estado árabe del Golfo ha comunicado hasta ahora una muerte por coronavirus.

«Con este comportamiento, Irán ha permitido que la enfermedad viaje al extranjero y, en mi opinión, esto constituye una forma de agresión biológica que está penalizada por el derecho internacional, ya que ha puesto en peligro nuestra seguridad y salud y la de otros», dijo el Ministro del Interior de Bahrein, el General Sheikh Rashid bin Abdulla Al Khalifa, en comentarios en Twitter.

Bahrein informó el miércoles de 77 nuevas infecciones entre los ciudadanos evacuados de Irán. Un segundo vuelo de repatriación fletado por el gobierno está programado para el jueves.

Arabia Saudita la semana pasada denunció a Irán por permitir la entrada de ciudadanos saudíes en medio del brote.

Bahrein dijo por separado el jueves que el incumplimiento de las medidas de aislamiento se castigaría con hasta tres meses de cárcel y una multa de hasta 10.000 dinares kuwaitíes (32.000 dólares). Tres individuos ya han sido reportados al fiscal público, informó la agencia de noticias estatal BNA.

Un alto general estadounidense dijo el jueves que Irán está reportando significativamente menos víctimas del coronavirus y que cree que la pandemia global está haciendo a Teherán más peligroso, un día después de un ataque en Irak que mató a tropas estadounidenses y británicas.

«Creo que está teniendo un efecto en la forma en que toman decisiones, creo que los retrasa… creo que las cifras probablemente están significativamente subestimadas», dijo el general de la marina de los EE.UU. Kenneth McKenzie, el jefe del Comando Central.

McKenzie dijo que aunque no sabía con certeza qué impacto estaba teniendo el virus, los «regímenes autoritarios» suelen reaccionar a la presión extrema observando las amenazas externas.

«Creo que probablemente los hace, en términos de toma de decisiones, más peligrosos en lugar de menos peligrosos», dijo McKenzie durante una audiencia en el Senado.