Buque de guerra de Irán navega superando su línea de flotación

Buque de guerra de Irán navega superando su línea de flotación

El antiguo petrolero que la Armada iraní convirtió en un buque de guerra podría estar transportando millones de galones de combustible a Venezuela en una estratagema para eludir las sanciones de Estados Unidos, según las fotos que aparecieron en las redes sociales persas.

El jueves, fotos sin fecha del IRIN Makran muestran que el buque, diseñado para transportar unos 3 millones de galones de combustible, está bajo el agua en comparación con las fotos de su puesta en marcha en enero. Las fotos, difundidas en el servicio de mensajería instantánea Telegram, muestran al Makran y a la fragata que lo acompaña, el IRIS Sahand, en marcha tras su salida de su puerto de origen a finales de abril. Una de las fotos muestra al Sahand cargando combustible en el Makran.

El marino mercante y profesor de historia Sal Mercogliano dijo a USNI News, después de revisar las fotos del Makran, que el barco parecía estar completamente cargado hasta casi su máxima capacidad.

“Está cargado hasta los topes. Obviamente, está cargado de combustible, pero mucho más de lo necesario”, dijo Mercogliano a USNI News el jueves.

“Esos barcos podrían dar la vuelta al mundo docenas de veces. Pero lo que no se le puede impedir es que entregue ese combustible a Venezuela; ése ha sido el gran problema, sortear el embargo y llevar el combustible iraní a Venezuela. Nadie va a impedir que un buque de la Armada iraní entregue ese petróleo. Esa es una forma segura de evitar el embargo. El embargo se refiere a los buques comerciales, no a los buques de la marina. ¿Cómo se puede saber?”.

Venezuela es rica en petróleo, pero su capacidad de refinado es limitada, lo que provoca una escasez generalizada de combustible en todo el país.

Ilustración de H I Sutton

Según el derecho marítimo, un buque de guerra tiene derecho a la inmunidad soberana y no está sujeto a la jurisdicción de ningún otro Estado, dijo el jueves a USNI News James Kraska, profesor de derecho marítimo internacional y de la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos.

“Aunque es un buque de guerra, al ser un auxiliar naval, no tiene derechos de beligerancia durante un conflicto armado, lo que significa que no puede realizar ataques legalmente”, dijo.

“Pero al igual que los auxiliares navales estadounidenses, puede llevar a cabo toda la gama de misiones de apoyo naval y está protegido por la inmunidad soberana”.

Eso significa que el Makran y su carga están legalmente protegidos de la interdicción de las fuerzas del orden estadounidenses o de la Guardia Costera. Los envíos anteriores de petróleo a Venezuela desde Irán por parte de cargadores comerciales han sido incautados por las autoridades estadounidenses. Los envíos de buques tanque con bandera iraní descargaron combustible en mayo y septiembre de 2020 en Venezuela,

“El propietario del barco es responsable de las sanciones de Estados Unidos”, dijo el experto en sanciones iraníes Kenneth Katzman a USNI News el jueves.

“Pero los barcos de propiedad iraní lo hicieron. No fueron disuadidos. No fueron desviados”.

PRESSTV

Un portavoz del Departamento de Justicia declinó hacer comentarios cuando fue contactado por USNI News el jueves.

El jueves, la televisión estatal iraní confirmó que Makran y Sahand estaban operando en el Atlántico. Irán publicó fotos de Sahand en marcha en estados de mar pesados que se encuentran típicamente en el Atlántico Sur cerca del Cabo de Buena Esperanza y a diferencia de las aguas más plácidas de Oriente Medio.

“La Armada está mejorando su capacidad marítima y demostrando su durabilidad a largo plazo en mares desfavorables y en las condiciones meteorológicas desfavorables del Atlántico”, dijo el jueves el contralmirante Habibollah Sayyari, adjunto coordinador del Ejército de la República Islámica de Irán y antiguo miembro de la Armada del Cuerpo de la Guardia Islámica, según The Associated Press.

En un clip de la televisión iraní Press TV, Sayyari indicó que la pareja de barcos se encontraba a más de 500 millas de la costa de Angola, en el Atlántico Sur.

Sayyari dijo que los buques no harían escala en el puerto durante su despliegue. La declaración se produce después de un informe de Politico en el que funcionarios estadounidenses habían advertido a Cuba y Venezuela que no dejaran atracar al Makran y al Sahand en sus respectivos países.

Estas advertencias se produjeron en parte tras la revelación de que el Makran salió de Irán con siete naves de ataque rápido con misiles a bordo en abril, informó USNI News.

Un portavoz del Pentágono remitió a USNI News a una declaración del Departamento de Defensa del 2 de junio en la que se afirmaba que la venta de armas iraníes sería “un acto de provocación y una amenaza para nuestros socios en este hemisferio. Como tal, nos reservamos el derecho de tomar las medidas apropiadas -en concierto con nuestros socios- para disuadir la entrega o el tránsito de tales armas”, sin abordar la cuestión del uso de un buque de guerra para eludir las sanciones.

La AP informó que el gobierno de Maduro no tenía la intención de que los barcos entraran en Venezuela, citando a un funcionario del gobierno no identificado,

Mientras que tanto Teherán como Caracas niegan que el Makran se dirija a Venezuela, un movimiento para librarse de las sanciones de Estados Unidos está en línea con el libro de jugadas de Irán, Behnam Ben Taleblu, un experto en Irán de la Fundación para la Defensa de las Democracias, dijo a USNI News el jueves.

Ubicación aproximada de la pareja de buques de guerra iraníes. Imagen de Press TV

“La adaptabilidad es el nombre del juego para la República Islámica. Esto es especialmente cierto cuando se trata de las exportaciones de petróleo y tratando de mantenerse por delante de la red de restricciones políticas, económicas y legales sobre sus exportaciones de petróleo y capacidades asociadas”, dijo Taleblu.

“Aunque Irán no es el primer país que supuestamente convierte un petrolero en un buque militar, si el Makran se dirige a Venezuela esto podría ser justo la cobertura que Irán necesita para evitar la interdicción o la interceptación”.

Mercogliano dijo a USNI News que convertir un petrolero comercial en un buque de guerra es una táctica que tanto los estadounidenses como los rusos han utilizado durante décadas.

“La conversión del [Makran] es muy mínima. Le pusieron una cubierta de vuelo, le pusieron una grúa. Básicamente es un buque cisterna. Es lo que se hacía en la Segunda Guerra Mundial para convertir los petroleros en portaaviones temporales o para transportar lanchas PT para el reparto”, dijo.

“Los soviéticos lo hicieron en la Guerra Fría todo el tiempo. Ponían una cubierta para helicópteros en la parte delantera de un petrolero, cargaban la cubierta y entregaban el petróleo y la carga”.

Taleblu dijo a USNI News que, al utilizar Makran, Teherán podría encontrar formas de eludir las restricciones impuestas por Estados Unidos.

“Ya sea con armas o con petróleo, Irán está seguro de intentar sacar provecho de una forma nueva e innovadora de saltarse las sanciones y sacar de apuros tanto a sí mismo como a sus socios internacionales”, dijo.

“El Makran, si atraca en Venezuela, puede ser el medio para romper estas sanciones”.