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Documentos secretos revelan cómo Irán superó a Estados Unidos en Irak

Por: Seth J. Frantzman / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

La política de Estados Unidos ha sido una mezcla de armas y mantequilla en Irak desde la invasión de 2003: ofrecer entrenamiento militar y armas e intentar darle adiestramiento a algunos funcionarios que Washington pensó que serían sus campeones en Bagdad. Pero en todo momento un pulpo iraní estaba al acecho, superando los intentos de los americanos de ejercer influencia en Bagdad, e incluso maniobrando a los candidatos apoyados por Irán para que asumieran el poder con el apoyo de Estados Unidos, engañando a Washington para hacer creer a Estados Unidos que había “ganado”. Mientras tanto, Irán jugaba el juego largo. Nuevos documentos iraníes filtrados parecen mostrar cómo lo hizo Irán.

Hoy en día, Estados Unidos sigue entrenando a algunos iraquíes, pero con el tiempo se dirige a una especie de salida. Los EE.UU. quieren apuntalar al Peshmerga en el Gobierno Regional del Kurdistán y también dejar una capa más competente de fuerzas de seguridad iraquíes, con buenas unidades como el Servicio Antiterrorista, para mantener a ISIS y a otros grupos bajo control. Pero Estados Unidos entiende que, a largo plazo, lo que salga de Irak será en gran medida por diseño iraní o como reacción a Irán; Estados Unidos simplemente no puede decidir a miles de kilómetros de distancia en Washington DC.

Como símbolo del problema, el 17 de noviembre se lanzaron cohetes contra la Zona Verde. Un montón de documentos analizados por The Intercept y compartidos con The New York Times revelan cómo Irán superó a Estados Unidos, señala Intercept. Aunque se sabía mucho de esto, las 700 páginas de documentos, traducidas del farsi, muestran nuevos detalles y, según el informe, muestran cómo Irán consiguió un control firme sobre Irak y lo está utilizando como una “puerta de entrada para el poder iraní” que ahora se extiende a través de Siria hasta el Líbano y amenaza cada vez más a Israel. Irak es ahora el “exterior cercano” de Irán, e Irán está construyendo su propio IRGC en Irak, llamado Unidades de Movilización Popular (UGP).

El archivo de documentos es de 2014-2015 y es de “funcionarios del Ministerio de Inteligencia y Seguridad de Irán”. 2014-2015 fue un año crucial porque fue cuando ISIS se tragó un tercio de Irak y amenazó a Bagdad. En respuesta, Irán envió asesores, y el ayatolá iraquí Ali Sistani pidió la movilización masiva de hombres chiítas para luchar. Esto se convirtió en la PMU, que pasó a formar parte de las fuerzas de seguridad iraquíes; ahora su partido es el segundo más grande de Irak.

2015 fue también el año del acuerdo con Irán cuando Washington y Teherán aparecieron en la misma página en Irak. Los Estados Unidos, bajo la administración de Obama, apoyaron al sectario chiíta Nouri al-Maliki, apoyado por Irán, como primer ministro, y luego apoyaron a su sustituto Haider al-Abadi. En ambos casos, Washington quería un “hombre fuerte” en Bagdad. Y ellos tienen uno. Pero también lo hizo Irán. Más tarde, Estados Unidos animaría a Abadi a atacar a los kurdos en Kirkuk, ayudando a Qasem Soleimani de Irán a tomar una región estratégica en Irak en 2017. Los EE.UU. pensaron que estaba empoderando a Bagdad para que fuera “nacionalista” y consiguieron que Abadi se reuniera con los saudíes. De hecho, Estados Unidos estaba apoyando la influencia de Irán, castigando a sus propios aliados kurdos con un método que se repetiría en Siria.

Irán no tuvo una batalla cuesta arriba en Irak, según los documentos. Muchos de los principales iraquíes chiítas habían ayudado a Irán en la década de 1980 contra el brutal régimen de Saddam Hussein. Mientras Donald Rumsfeld estrechaba la mano de Saddam, hombres como Hadi al-Amiri estaban con el IRGC. Incluso el actual primer ministro Adel Abdul-Mahdi tenía una “relación especial” con Irán, señalan los documentos. En cada caso eso significa que Teherán tenía una puerta abierta a la mayoría de los ministerios, incluyendo áreas clave como el Interior y el sector petrolero.

Es difícil saber qué significa “vínculos estrechos con Irán” cuando Irán e Irak son vecinos. Muchos políticos estadounidenses pueden tener amigos cercanos en Canadá, pero eso no los convierte en agentes de Trudeau. La cercanía y el medio chiíta permiten establecer relaciones estrechas, así como el claro vínculo militante entre los dirigentes de la UGP y la CRI.

Pero Irán no sólo quería amigos o aliados. Quería saber qué hacían los americanos. Para ello se necesitaban hombres con un cierto conjunto de habilidades. En un documento citado, se le pidió a un informante que intentara insertarse en un lugar en el que pudiera conocer las “operaciones encubiertas” de Estados Unidos o saber lo que estaba haciendo el Departamento de Estado. Irán incluso trabajó para encontrar a un “espía dentro del Departamento de Estado” y trató de poner en el paro a los antiguos activos de la CIA. En los días de libertad para todos después de la invasión estadounidense de 2003, Irán también “trasladó a Irak a algunos de sus mejores oficiales tanto del ministerio de inteligencia como de la Organización de Inteligencia de la Guardia Revolucionaria”, advierte el informe de Intercept.

El informe califica de tontas algunas acciones iraníes, como irrumpir en un instituto cultural alemán, pero sin tener los códigos adecuados. ¿Es más tonto que la entrada forzada del Watergate en los años 70? Lo importante es que intentaron llegar a los alemanes, y que Irán quería estar en todas partes. ¿Cuáles eran los objetivos de Irán? Quería que Irak no se hundiera en el caos, como finalmente ocurrió en 2014. Quería detener a un “Kurdistán independiente”, lo que hizo en 2017. Quería proteger a los chiítas. Quería aplastar a los takfiri sunitas (apóstatas) y a los yihadistas, como ISIS. Ya lo ha hecho. Ganar, ganar, ganar y otra victoria para Irán.

Como era de esperar, Teherán se benefició no porque fuera un actor genio en Irak, sino porque tenía una enorme reserva de reclutas y simpatizantes, y la gente que necesitaba su generosidad. Cuando ISIS llamó a la puerta en 2014, no es de extrañar que Soleimani, de la Fuerza Quds del IRGC, fuera visto como un salvador por algunos en las milicias sectarias chiítas.

Irán también se benefició de la forma en que Estados Unidos tiende a tratar a sus amigos de Oriente Medio. Debido a que los Estados Unidos, a través de hombres como James Jeffrey en el Departamento de Estado, ven las relaciones con la gente en Irak y Siria como “temporales, transaccionales y tácticas”, los Estados Unidos no cultivan amigos a largo plazo. Utiliza a los locales y luego los descarta, pensando que esta planificación a corto plazo funcionará. Irán jugó el juego largo, en el que se empieza en 1981 y se trabaja para llegar al 2019. “La CIA había echado a la calle a muchos de sus agentes secretos de larga data, dejándolos sin trabajo”, señala Intercept. Whoops.

Un hombre dijo que había trabajado para los Estados Unidos durante 18 meses y que le pagaban 3.000 dólares al mes. Eso es una gran cantidad en términos iraquíes. Curiosamente, el nombre falso del agente era “Donnie Brasco”, llamado así por un agente del FBI que se infiltró en la mafia. En este caso, aparentemente se infiltró en Al Qaeda. Una vez más, los informes de los agentes revelan cosas que tienen sentido. Un hombre, que aparentemente trabajaba para la inteligencia militar iraquí, fue a reunirse con sus “hermanos” iraníes para contarles algunos detalles. Su comandante estaba contento, notando que todos están luchando contra ISIS juntos. Esto no fue exactamente clandestino. “Toda la inteligencia del ejército iraquí, considéralo tuyo”, le dijeron a Teherán.

Para rastrear los esfuerzos estadounidenses, los iraníes no sólo se infiltraron en los partidos y oficinas árabes sunitas en Bagdad, sino que también siguieron a los movimientos estadounidenses. Les preocupaba que Estados Unidos trabajara con los sunitas como lo había hecho en el pasado.

El verdadero golpe para Irán fue la penetración de las instituciones gubernamentales a todos los niveles. En una discusión, a finales de 2014 o principios de 2015, los iraníes bajaron una lista de funcionarios iraquíes. En el Ministerio de Municipios no tuvieron que preocuparse, eran miembros de la Organización Badr, vinculada al PMU y también a Amiri, aliados de Irán. El Ministro de Transportes estaba cerca del IRI. Abdul Mahdi estaba cerca de Irán. El ministro de Asuntos Exteriores estaba cerca del IRI. El Ministro de Salud es del partido Dawa de Maliki. Es “leal”, decía la nota. Estaban preocupados por los hombres cercanos a Sadr, que ahora dirige el partido más grande de Irak. Preferían a otros.

Irán también tenía consideraciones estratégicas más amplias. Necesitaba espacio aéreo iraquí para abastecer al régimen sirio y también para llevar armas a Hezbolá. Soleimani fue enviado para tratar el problema a través del Ministerio de Transporte. Ni siquiera fue una discusión, el ministro puso una mano sobre sus ojos para indicar que fingiría no ver los vuelos. Soleimani besó la frente del hombre. Fue un momento tierno.

Pero Irán puede haber sido demasiado exigente y arrogante. En 2015 un agente describió a los sunitas en Irak como “vagrats” y se burló de sus ciudades por haber sido destruidas por ISIS. Tenían poco futuro. Los iraníes también superarían a los kurdos en 2017 y utilizarían a los estadounidenses para ayudar a castigar a la región kurda. En 2018 tenían una confianza suprema, pero las protestas contra Irán y sus milicias aliadas estaban comenzando. Ahora esas protestas han crecido. Soleimani fue a Bagdad en octubre para ayudar a reprimirlos. 350 iraquíes han sido asesinados a tiros por francotiradores, muchos de ellos presuntamente apoyados por Irán. Pero podría ser contraproducente.

De hecho, los agentes informaron a Irán que la estrella de Soleimani se estaba desvaneciendo. Publicaba demasiado en las redes sociales. Los iraquíes, enojados por los abusos de la milicia chiíta, decían que se volverían a Estados Unidos e “incluso a Israel” para entrar en Irak y salvarlo de Irán. Allí se sembraron las semillas en 2015 para las protestas masivas que se produjeron en 2019. El futuro de Irak aún no está claro. Pero lo que está claro es que Irán buscaba la dominación total de Irak. Se volvió arrogante a través de los canales abiertos de apoyo que tenía, a menudo debido al legado de la guerra de los años ochenta. Pero una nueva generación estaba surgiendo y sólo conocían a Irán como el poder a cargo, no como el libertador, no como el desvalido. Para ellos Soleimani y Amiri y Abu Mahdi al-Muhandis y Qais Khazali, Abadi, Maliki y tantos otros no eran hombres jóvenes que luchaban contra el poder de América y Saddam, sino los grandes hombres que dirigían las cosas. Ahora Irán tiene que controlar a Irak, no ser el que elija el momento y el lugar de sus batallas. Y no es fácil controlar a Irak.

Vía The Jerusalem Post

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