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Liberación de prisionero libanés fue una “oportunidad perdida” para reanudar conversaciones entre EE.UU e Irán

Por: Reuters / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

AP

La liberación el mes pasado de Nizar Zakka, un hombre de negocios libanés con residencia permanente en Estados Unidos, después de cuatro años en prisión, fue una apertura para las conversaciones entre Estados Unidos e Irán, según tres fuentes occidentales familiarizadas con el tema.

El gesto, sin embargo, no fue suficiente para Washington, que no lo persiguió.

“Fue una oportunidad perdida”, dijo una fuente estadounidense sobre la liberación de Zakka el 11 de junio y la decisión de Estados Unidos de no proseguir las conversaciones. “Deberíamos haber explorado si había algo allí”.

Una segunda fuente -que está familiarizada con el pensamiento de Irán y habló bajo la condición de anonimato- dijo que Irán liberó a Zakka como una señal de que quería enfriar las tensiones que han alimentado los temores de una guerra, y describió su liberación como “un gesto de buena voluntad”.

“Esto fue visto como un paso de desescalada de su parte, que obviamente esperaban que de alguna manera fuera recíproco por parte de Estados Unidos”, dijo la segunda fuente, y agregó que Estados Unidos no aceptó la obertura.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a hablar de si Washington había perdido una oportunidad de relacionarse con Irán después de la liberación de Zakka, y dijo que si Teherán quería reducir las tensiones, debía liberar a un ciudadano estadounidense.

“Si Irán quiere reducir las tensiones y comprometerse con el gobierno de Estados Unidos, debería hacer un gesto humanitario como liberar a uno de los ciudadanos estadounidenses inocentes que tiene como rehén”, dijo el portavoz a Reuters

Los funcionarios iraníes se negaron a discutir si se trataba de una obertura, o qué concesiones quiere Teherán de Washington.

En el mes transcurrido desde la liberación, las ya tensas relaciones entre Estados Unidos e Irán han empeorado varias veces, incluyendo el derribo de un dron estadounidense por parte de Irán, las sanciones económicas de Estados Unidos contra el líder supremo de la República Islámica y la captura la semana pasada de un petrolero iraní por parte de las fuerzas británicas.

La destrucción del dron llevó al presidente Donald Trump al borde de ordenar el primer ataque militar abierto de Estados Unidos contra objetivos iraníes desde 1988.

Zakka, un experto en tecnología de la información con sede en Washington, fue arrestado en 2015 mientras asistía a una conferencia en Irán. Su compañía de tecnología de la información, IJMA3, está financiada por grupos privados y gobiernos, incluyendo los Estados Unidos.

Zakka realizó al menos seis huelgas de hambre en la famosa prisión Evin de Teherán. Estaba visiblemente conmocionado cuando llegó a Beirut a finales del 11 de junio acompañado por el jefe de seguridad libanés Abbas Ibrahim, que había ido a Irán a recogerlo.

Zakka dijo más tarde al New York Times que creía que su liberación era una señal conciliadora de Irán hacia Estados Unidos.

Su abogado, Jason Poblete, representa a otros prisioneros detenidos en Irán y dijo a Reuters que cree que la liberación de Zakka “sigue siendo una oportunidad para otros detenidos ilegalmente en Irán”.

“Con voluntad política, es posible. Todas las partes interesadas deben pesar más de lo que tienen en estos asuntos”, dijo, refiriéndose a Estados Unidos y otras potencias mundiales que acordaron un acuerdo nuclear con Irán en 2015.

Trump ha sacado a Estados Unidos del acuerdo nuclear, ha endurecido las sanciones económicas contra Teherán y ha acumulado fuerzas militares estadounidenses en el Golfo.

En una mesurada respuesta inicial a la liberación de Zakka, el Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que era un buen día para su familia y que esperaba que la medida condujera a la liberación de los estadounidenses.

Fue un raro momento de acuerdo entre Estados Unidos e Irán, pero no fue suficiente para cambiar la dinámica a pesar de la voluntad declarada de Trump de abrir negociaciones con Teherán.

“Nos alienta la noticia de que el ciudadano libanés Nizar Zakka ha sido liberado por el régimen iraní y esperamos que esto sea una señal positiva para los estadounidenses detenidos injustamente en Irán”, dijo a Reuters el 3 de julio un alto funcionario de la administración.

Washington ha exigido la liberación de Irán de los estadounidenses que tiene en su poder, entre ellos el padre y el hijo Siamak y Baquer Namazi; Xiyue Wang, un estudiante de postgrado chino-estadounidense de la Universidad de Princeton que fue arrestado en 2016; Michael R. White, un veterano de la Marina encarcelado el año pasado, y Robert Levinson, un ex agente del FBI desaparecido desde 2007.

Varias docenas de iraníes están detenidos en prisiones de Estados Unidos, muchos de ellos por romper las sanciones. Entre ellos se encuentra el profesor Masoud Soleimani, un experto en células madre que fue detenido en el aeropuerto de Chicago en octubre de 2018 por presunto intento de exportar material biológico a Irán en violación de las sanciones.

Cuando Zakka fue liberado, las autoridades de Teherán dijeron que su liberación se debió en parte a los estrechos vínculos de Irán con el movimiento de Hezbolá apoyado por Irán en el Líbano.

DIPLOMACIA COERCITIVA

Mientras que algunos diplomáticos y analistas creen que Irán quiere desesperadamente negociaciones para aliviar las sanciones que han paralizado su economía, no está claro si Washington está dispuesto a caminar de puntillas hacia las conversaciones.

El primer paso, dijeron ex altos funcionarios de Estados Unidos, sería tratar de aliviar las tensiones.

Una manera podría ser que el Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin, no lleve a cabo su amenaza de junio de sancionar al Ministro de Relaciones Exteriores iraní Javad Zarif, el primer negociador de Teherán.

De visita en Nueva York en abril, Zarif propuso un intercambio de prisioneros entre Estados Unidos e Irán y también sugirió que Teherán podría cooperar con Washington en Afganistán e Irak, donde ni desea ver un retorno a la guerra civil ni una expansión del grupo militante del Estado Islámico cada vez que Estados Unidos retire sus tropas.

El ex subsecretario de Estado de Estados Unidos, Bill Burns, dijo a Reuters el mes pasado que las acciones de Trump desde que se retiró del acuerdo nuclear habían convencido a los iraníes y a los aliados de Estados Unidos de que las posibilidades de una negociación seria son cada vez más remotas.

“Esto es diplomacia coercitiva sin diplomacia – en otras palabras, presión máxima no atada a objetivos claros o realistas”, dijo Burns, autor de “The Back Channel”, un memorándum que describe las conversaciones secretas que él dirigió y que allanaron el camino para el acuerdo nuclear de 2015.

Trump puede estar abierto a las conversaciones, pero las acciones de su administración están cerrando la puerta, agregó Burns. “El problema es que se están encerrando en lugar de… mantener las opciones vivas”.

Vía Jpost

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