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Israel comenzará las exportaciones de gas natural a Egipto dentro de cuatro meses

Por: Reuters / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

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Israel comenzará a exportar gas natural a Egipto dentro de cuatro meses, informó a Reuters el miércoles el ministro de Energía, Yuval Steinitz. El flujo asegurará el inicio de un acuerdo de exportación de 15.000 millones de dólares entre Delek Drilling de Israel y Noble Energy, socio con sede en Texas, y una contraparte egipcia en lo que los funcionarios israelíes calificaron como el acuerdo más importante que ha surgido desde que los vecinos hicieron las paces en 1979.

Egipto espera aprovechar su ubicación estratégica y su infraestructura bien desarrollada para convertirse en un centro internacional clave de comercio y distribución de gas, un cambio potencialmente notable para un país que gastó alrededor de 3.000 millones de dólares en importaciones anuales de gas natural licuado (GNL) en fecha tan reciente como 2016.

El acuerdo firmado a principios del año pasado traerá gas natural de los campos offshore israelíes Tamar y Leviatán a la red de gas egipcia.

Delek, Noble y Egyptian East Gas han acordado comprar el gasoducto de la East Mediterranean Gas Company para transportar los suministros de gas.

En una entrevista al margen de un foro regional del gas en El Cairo, Steinitz dijo que el acuerdo para comprar participaciones en el gasoducto EMG entre Ashkelon en Israel y El-Arish en Egipto estaba casi cerrado y se completaría en “las próximas semanas”.

“SÓLO EL PRINCIPIO”

Steinitz dijo que esperaba que se pudieran construir más conexiones entre Egipto e Israel.

“Puede ser una línea, puede ser dos líneas, puede ser una línea que lleve gas tanto de Chipre como de Israel a Egipto”, dijo.

Ya se estaba discutiendo la construcción de un gasoducto adicional a través del Mediterráneo directamente desde las plataformas de gas israelíes y chipriotas hasta las terminales de GNL en el Delta del Nilo y la construcción de una nueva conexión terrestre, dijo.

“Si realmente asumimos que esto es sólo el comienzo, se descubrirá mucho más gas …. entonces lo que vemos hoy es sólo el comienzo y tenemos que estar no sólo un paso, sino dos y tres pasos por delante”, dijo.

Delek Drilling dijo previamente que esperaba que las ventas comerciales de gas a Egipto comenzaran a finales de junio, pero a principios de este mes la compañía dijo que las exportaciones aún no habían comenzado, aunque se habían hecho los controles de los gasoductos.

Cuando se le preguntó qué causó el retraso, Steinitz dijo: “En Israel a veces tenemos un régimen regulatorio muy complejo y hubo algunos retrasos menores, pero creo que se va a acabar. Ya ha terminado la mayor parte”.

Dijo que el oleoducto había sido probado y que estaría en uso en tres o cuatro meses como máximo.

Desde 2009 se han descubierto varios yacimientos de gas de gran tamaño en la cuenca del Mediterráneo oriental. Sin embargo, la región carece de una infraestructura significativa de petróleo y gas, y las relaciones entre países como Chipre, Grecia, Egipto, Israel, Líbano y Siria están sometidas a tensiones en varios frentes.

DISPUTA CON EL LÍBANO

En enero, los países del Mediterráneo oriental acordaron en El Cairo crear un foro para crear un mercado regional del gas, reducir los costes de infraestructura y ofrecer precios competitivos. Líbano y Turquía no participaron en la reunión, ni tampoco Siria.

Beirut tiene una disputa fronteriza marítima sin resolver con Israel, que considera un país enemigo, sobre un área marítima de unos 860 kilómetros cuadrados que se extiende a lo largo del borde de tres de los bloques energéticos del sur del Líbano.

Steinitz expresó a principios de este mes su frustración por lo que llamó la incapacidad del Líbano para acceder a las conversaciones mediadas por Estados Unidos sobre la disputa. El 5 de julio, Steinitz dijo a la radio 102 FM de Tel Aviv que “en una semana, 10 días sabremos finalmente si estamos en camino a las conversaciones o si este asunto se pospondrá por otro, dos o tres años”.

Sin embargo, en la entrevista del miércoles, Steinitz dijo que todavía no sabía si las conversaciones retrasadas se llevarían a cabo o cuándo, pero que aún podrían llevarse a cabo. “Todavía estamos esperando ver el resultado final”, dijo. “Expresamos nuestra disposición. En realidad, corresponde a los libaneses decidir si son serios o no”.

Vía Jpost

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