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¿Cómo Israel se convirtió en el motor global de la tecnología automotriz?

Por: Eytan Halon

AP

Según la leyenda, la cáscara de fibra de vidrio de Sasitas, que simbolizaba el corto noviazgo de Israel con la industria automotriz en las décadas de 1960 y 1970, se consideraba un manjar por los camellos del país.

Mientras que la historia de los camellos hambrientos que masticaban autos era sólo un rumor, el primer fabricante de coches “azul y blanco” cerró en 1981. Hoy en día, la modesta industria automotriz israelí sirve principalmente para fines militares.

Si la producción local no cumplió con las aspiraciones de los fabricantes de automóviles, el surgimiento de Israel como motor automotriz mundial superó todas las expectativas. En Israel, más de 500 empresas de transporte, centros de innovación creados por muchos de los principales fabricantes de automóviles del mundo, e inversiones de rápido crecimiento, Israel se ha ganado su lugar como un verdadero motor de la innovación automotriz.

A veces era un viaje difícil. Iledated Better Place, la empresa de automóviles eléctricos que prometió revolucionar la industria automotriz mundial, fue liquidada en 2013 a pesar de una inversión de 850 millones de dólares.

Sin embargo, al igual que la historia del proyecto Best Place demostró el posible fracaso del espíritu de innovación automotriz de Israel, la adquisición por parte de Intel de la startup de tecnología de visión en Jerusalem por valor de 15.300 millones de dólares en 2017 demostró el potencial de éxito del país. Hasta la fecha, esta transacción sigue siendo la mayor “salida” del rally israelí para salir de la crisis.

Según Start-Up Nation Central, las nuevas empresas israelíes recaudaron más de 750 millones de dólares el año pasado. Esto es más del doble de la cantidad recaudada en 2014. Trabajando bien en áreas como la movilidad autónoma, la movilidad electrónica, la movilidad inteligente y la tecnología de automoción, los empresarios atraen la atención de los principales fabricantes de equipos originales (OEM) del mundo y de los proveedores de automoción de primer nivel.

Sin signos de que la innovación israelí y el interés extranjero se desaceleren, ¿cuál es el secreto del éxito de la tecnología automotriz de Israel?

“La mejor manera de ejemplificar la cultura israelí, o la cultura de cualquier país, es simplemente conducir por sus caminos”, dijo Erez Dagan, vicepresidente ejecutivo de producto y estrategia de Mobileye, a The Jerusalem Post.

“Por ejemplo, se puede imaginar la cultura de conducción alemana, muy consciente y eficaz desde el punto de vista social”, dijo Dagan. “Eso es algo que puede operar a gran escala, permitiendo un viaje muy organizado por carretera. En Israel, la alta energía es tal que sientes algo que es más asertivo y directo en la naturaleza”.

Cuando se trata de tener múltiples e independientes intentos de crear valor económico, que es la cultura startup, ahí es donde se necesita más energía y más competencia”, dijo. “Eso es lo que creo que hace que Israel sea la punta de lanza de la innovación en la industria automotriz”.

Dagan, que se unió a Mobileye en 2003, es uno de los muchos graduados de la Universidad Hebrea de Jerusalem que actualmente trabajan en la empresa, y todos estudiaron con el célebre fundador de Mobileye, el profesor Amnon Shashua. Dagan dijo que la sede central de Intel en Santa Clara está ansiosa por mantener el fuerte ADN de Mobileye en Jerusalén.

“Recibimos una enorme cantidad de caballos de fuerza de Intel, lo que nos permite disponer de recursos de software y hardware, el pan de cada día de Intel”, dijo Dagan. “Hay una gran autonomía en la toma de decisiones del profesor Shashua, liderando los esfuerzos autónomos dentro de Intel”.

A medida que la industria automotriz mundial se centra cada vez más en las tecnologías de datos y comunicación, áreas tradicionales de fuerza de la alta tecnología israelí, no es de extrañar que los principales fabricantes del mundo hayan establecido una presencia permanente en el país en su intento de asegurar un acceso temprano a la innovación de vanguardia.

Entre los laboratorios de innovación y centros de investigación con sede en Tel Aviv se encuentran los gigantes estadounidenses General Motors y Ford Motor Company, la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi franco-japonesa, Hyundai Motors de Corea del Sur, las multinacionales alemanas Daimler y Volkswagen, Volvo de Suecia, General Motors de Michigan y el fabricante de automóviles de alto rendimiento Porsche.

La Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi, una alianza estratégica entre tres fabricantes responsables de aproximadamente una de cada nueve ventas de automóviles en todo el mundo, inauguró en junio un laboratorio conjunto de innovación en el Parque Empresarial Atidim de Tel Aviv.

El área de negocios de 20 acres es el hogar de CityZone, una zona inteligente de experimentación urbana establecida por la Municipalidad de Tel Aviv,

Atidim Business Park y la Universidad de Tel Aviv, que permiten a las empresas en fase inicial desarrollar tecnologías y soluciones adaptadas a las necesidades reales de la ciudad moderna.

La industria del automóvil se está alejando de los coches clásicos y se enfrenta a nuevos retos. Esos retos son principalmente que los coches son cada vez más eléctricos, cada vez más conectados y cada vez más autónomos”, Antoine Basseville, director de la Alliance Innovation Lab, dijo al Post. “Todos los fabricantes de automóviles, incluida la Alianza, están buscando nuevas soluciones. Después de las primeras expediciones al ecosistema israelí, era obvio que Israel está al más alto nivel en lo que respecta a la innovación abierta. Nuestras mentes también deberían estar abiertas”.

El laboratorio de innovación, que actualmente está probando y trabajando en más de 10 proyectos conjuntos de creación de prototipos y pruebas de concepto (POC) con empresas israelíes en fase inicial, se centra en los sensores para la conducción autónoma, la seguridad cibernética y los grandes datos. La instalación es la tercera de su tipo de la Alianza, complementando los laboratorios existentes en Silicon Valley y Shanghai, y evalúa soluciones en 10 vehículos de prueba ubicados en Israel.

“Debido al gran tamaño de la Alianza, casi medio millón de empleados en total, y a la cultura de la industria, es difícil ser ágil y estar dispuesto a fracasar. Fallar puede ser considerado un desastre. Ese no es en absoluto el caso en Israel”, dijo Basseville.

“Además de la tecnología, necesitamos entrenar nuestras mentes para que no tengamos miedo de empezar desde una pequeña cubierta, unas pocas fotos o un sueño. Eso nos ayuda mucho para que seamos más ágiles y tengamos una mente más abierta”.

En mayo de 2018, el Grupo Volkswagen creó Konnect, un campus de trabajo conjunto en Tel Aviv que ofrece a docenas de socios locales y empresas de nueva creación acceso directo a la multinacional alemana y a sus numerosas filiales.

Stephanie Vox, directora gerente de Konnect, dijo al Post que la transformación de la industria automotriz de un fabricante de hardware puro a un proveedor de hardware, software y servicios requiere encontrar tanto “las tecnologías adecuadas” como las “habilidades adecuadas con la mentalidad adecuada”.

El mercado israelí, dijo Vox, ofrece ambos elementos y es el motor de los esfuerzos de innovación del Grupo Volkswagen.

“Para nosotros, para buscar continuamente nuevas tecnologías y ser innovadores, no cabe duda de que necesitamos estar en el mundo de los negocios”.

“Para lograrlo, es necesario estar en el terreno con un equipo israelí, identificar rápidamente las nuevas tendencias, hablar con las nuevas empresas y ser fácilmente accesibles para el ecosistema israelí”, dijo. “Como grupo que representa a 12 marcas diferentes, es importante hablar con una sola voz, alinearse y aprender unos de otros para estar mejor coordinados y ampliar los temas de innovación”.

Además de establecer un punto de apoyo permanente que ofrezca un acceso temprano a soluciones potenciales, apenas pasa un día sin que los empresarios israelíes aseguren inversiones adicionales de los principales fabricantes del mundo.

El miércoles, la empresa de Tel Aviv TriEye anunció que había obtenido el respaldo de Porsche Ventures, la unidad corporativa de capital riesgo del fabricante alemán de automóviles, para su tecnología de sensores de infrarrojos de onda corta (SWIR). Toyoto, Volvo y el fabricante japonés de componentes de automoción Denso han realizado inversiones en las últimas semanas.

El mes pasado, el fondo de movilidad israelí Maniv Mobility obtuvo 100 millones de dólares en compromisos para invertir en nuevas empresas en fase inicial en Israel y en todo el mundo, todas ellas trabajando para acelerar la digitalización del transporte. Entre los inversores estratégicos se encontraban 12 empresas del sector de la automoción y el transporte, entre ellas Alliance Ventures, BMW i Ventures, Hyundai Motor Group y Deutsche Bahn Digital Ventures.

Danielle Holtz, directora de desarrollo de negocios de Maniv Mobility, dijo al Post que la interrupción sin precedentes que actualmente afecta a la industria automotriz se alinea muy bien con las “fortalezas tecnológicas centrales” de Israel.

“Lo que está pasando es que el vehículo está pasando de ser un pedazo de metal sobre ruedas a una plataforma digital. Hay un cambio enorme de la producción industrial a escala a una plataforma digital”, dijo Holtz. “Las fortalezas de Israel son ahora relevantes, y toman parte clave en esta enorme transformación que está ocurriendo en la industria global”.

Para los grandes fabricantes de automóviles que carecen de experiencia en el desarrollo de la innovación interna, Holtz dijo que establecer alianzas con grandes empresas de tecnología y asociarse con empresas de nueva creación les permite mantenerse a la vanguardia de los desarrollos de movilidad. El desarrollo de las tecnologías de movilidad como servicio (MaaS), incluido Moovit, se ha acelerado en los últimos años, ya que no requieren integración en los vehículos.

“Se ha hablado mucho de si la escena israelí es una burbuja, pero ya hemos superado la exageración”, dijo Holtz. “Una vez que se ha superado ese bombo, es probablemente el mejor lugar en el que puede estar el sector. Las tecnologías reales están emergiendo y las compañías más fuertes están sobreviviendo”.

Vía Jerusalem Post

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