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Nuevo hallazgo en la Ciudad de David: un camino de peregrinación hacia Jerusalem de 2.000 años

Por: Yaakov Katz / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Jerusalem

En 2004, una tubería de alcantarillado se rompió en el centro del barrio de Silwan en el sureste de Jerusalem. La municipalidad envió un equipo de trabajadores de la construcción para reparar la fuga, y como es el caso en Jerusalem y especialmente en los barrios adyacentes a la Ciudad Vieja, fueron acompañados por un equipo de arqueólogos.

A medida que avanzaban las reparaciones, los obreros de la construcción tropezaron con unas largas y anchas escaleras a unas decenas de metros de donde se creía que se encontraba el Shiloé, el antiguo estanque en el que los peregrinos judíos se sumergían antes de comenzar el ascenso religioso al Templo, hasta su destrucción en el año 70 d.C. Los escalones eran como los que conducen a las Puertas de Hulda, un conjunto de entradas ahora bloqueadas a lo largo de la Pared Sur del Monte del Templo.

El descubrimiento del estanque de Shiloé llevó a otro hallazgo monumental: el canal central de drenaje de agua que había servido a la antigua Jerusalem. Este canal es el túnel por el que los visitantes de la ciudad de David, conocido como Ir David, pueden caminar hoy, comenzando en la base del Shiloé y saliendo unos 45 minutos más tarde junto al Muro Occidental.

Sin embargo, como suele ocurrir con la arqueología, el primer o segundo descubrimiento es sólo el principio. Así es como hace unas semanas se vio en un recorrido exclusivo por una antigua calzada excavada bajo el pueblo de Silwan y sobre el ya conocido canal de agua (también el lugar donde los rebeldes judíos se levantaron definitivamente contra los invasores romanos).

La antigua calle se conoce como “Camino de Peregrinación”, ya que los arqueólogos están convencidos de que este es el camino que millones de judíos tomaban tres veces al año al cumplir el mandamiento de aliyá l’regel: ir a la ciudad santa de Jerusalem para llevar sacrificios a Dios durante las tres fiestas clave del judaísmo: Pascua, Shavuot y Sucot.

El Camino de Peregrinación va desde el estanque de Shiloé hasta el área adyacente al Muro Occidental conocida como el Arco de Robinson, donde hoy en día todavía se pueden ver los restos de la antigua escalera que conducía al Templo Judío.

Flavio Josefo, el historiador judeo-romano del siglo I, escribió que 2,7 millones de personas solían visitar Jerusalem durante las diversas fiestas judías, trayendo consigo unos 256.000 sacrificios.

Casi todos los peregrinos judíos, según Doron Spielman, vicepresidente de la Fundación Ir David (Elad), habrían entrado en la ciudad por este camino. Es un camino que Jesús utilizó casi con toda seguridad durante el período del Segundo Templo, junto con muchos de los famosos eruditos y líderes judíos de ese período.

Este lugar es el corazón del pueblo judío y es como la sangre que corre por nuestras venas”, dijo Spielman.

He aquí un ejemplo: Hillel y Shammai -los famosos eruditos del primer siglo que figuran prominentemente en el Mishna- debaten en qué etapa del desarrollo de un niño su padre está obligado a incluirlo en la peregrinación. Shammai, el estricto, dice que un niño debe ser incluido siempre y cuando pueda sentarse sobre los hombros de su padre. Hillel dice que sólo si el niño puede caminar por la carretera de 750 metros es necesario que esté incluido.

Caminando por la carretera -a partir de ahora Ir David ha excavado unos 250 metros de ella- se puede imaginar las multitudes de gente que desfilaban por ella hace 2.000 años. Jóvenes caminando al lado de sus padres. Chicas sobre los hombros de sus padres. Hasta ahora, sólo algunas de las tiendas que una vez bordearon el camino han sido parcialmente descubiertas, pero con imaginación se puede escuchar el trueque que tuvo lugar aquí: gente intercambiando pieles por pieles, semillas por miel, monedas por vino.

Por ejemplo, los arqueólogos encontraron un conjunto de escaleras en medio de la carretera junto a una de las antiguas tiendas. Pero la escalera no va a ninguna parte. Termina en una plataforma. Sin embargo, cuando Ir David lo comprobó, sólo encontró otro juego similar de escaleras, en Roma, donde se utilizó como un rincón de altavoces al estilo de Hyde Park-. Básicamente, este era un lugar donde la gente podía hacer anuncios y dar discursos a los peregrinos mientras subían el camino hacia el Templo.

Luego los arqueólogos encontraron junto a las escaleras los restos quemados de una palmera macho que no da frutos. ¿Por qué habría un árbol no frutal en el camino? Para dar sombra a los altavoces.

“Para entender a Jerusalem, tienes que estar aquí”, dijo Spielman. “Fuimos exiliados en el año 70 y rezábamos tres veces al día y establecimos un estado. El último aliento de los judíos estaba aquí, debajo de nosotros”.

Spielman señaló algunas cenizas negras descubiertas a lo largo del camino y mencionó las miles de monedas que los arqueólogos descubrieron grabadas con las palabras “Free Zion”.

“Este fue el grito de batalla durante la lucha contra los romanos”, explicó. “Hicieron monedas y no puntas de flecha, porque sabían que no podían vencer a Roma, pero hicieron las monedas para que quedara algo para la gente que un día volvería”.

IR DAVID ha cambiado nuestra comprensión de la historia. Una cosa es leer la Mishna e imaginar o visualizar cómo era la vida de los judíos. Otra cosa es caminar por el mismo camino que ellos.

Durante los últimos meses, Ir David ha estado trabajando día y noche para conectar la parte excavada de la carretera con el estanque de Shiloé. Es un trabajo tedioso que debe hacerse lentamente. Cada pulgada excavada tiene que ser reforzada con vigas de acero para proteger la ciudad moderna de arriba.

El proyecto ha costado hasta ahora varios cientos de millones de dólares, y aunque el gobierno ha proporcionado una parte del presupuesto, la mayoría ha provenido de donantes privados, como Sheldon y Miriam Adelson, el fundador de Oracle, Larry Ellison, y el cofundador de WhatsApp, Jan Koum.

Ir David espera que cuando la carretera se inaugure oficialmente dentro de unos meses, atraiga a aproximadamente un millón de visitantes al año.

Yisrael Hasson, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, señaló: “El proyecto de la Carretera es parte del Plan Shalem, que fue aprobado en una reunión del gabinete del gobierno, cuyo propósito es preservar y desarrollar el área de la antigua Jerusalem”. El plan se relaciona con los sitios de la antigua Jerusalem desde una perspectiva global de planificación gubernamental y presupuestaria, lo que creará una experiencia holística para el visitante en esta zona única. Actualmente estamos en la segunda fase del plan, que mejorará drásticamente toda esta área.

“El Plan Shalem forma parte de la nueva visión de la Autoridad de Antigüedades de Israel de convertirse en una organización basada en iniciativas, basada en su papel como guardiana nacional del patrimonio y los sitios culturales de Israel”.

Teniendo en cuenta las resoluciones antiisraelíes de organizaciones de las Naciones Unidas como la UNESCO que niegan la conexión judía con Jerusalem, el Camino de Peregrinación tiene una importancia mucho mayor para Israel que la simple apertura de un nuevo e impresionante sitio turístico, dijo Ze’ev Orenstein, director de asuntos internacionales de Ir David.

Demuestra la larga e histórica conexión judía con Jerusalem, enfatizó Orenstein, no sólo las partes donde los judíos viven hoy en día, sino también a través de la ciudad, incluso si te lleva bajo casas y calles en vecindarios árabes como Silwan.Nuevo hallazgo en la Ciudad de David: un camino de peregrinación hacia Jerusalem de 2.000 años

El embajador de los Estados Unidos, David Friedman, está de acuerdo. “La ciudad de David trae la verdad y la ciencia a un debate que se ha visto empañado durante demasiado tiempo por mitos y engaños”, dijo a la revista. “Sus hallazgos, en la mayoría de los casos por arqueólogos seculares, ponen fin a los esfuerzos infundados para negar el hecho histórico de la antigua conexión de Jerusalem con el pueblo judío”.

Le pregunté a Friedman por qué el descubrimiento de Pilgrimage Road era importante para el gobierno de los Estados Unidos.

“El público estadounidense ha apoyado enormemente a la ciudad de David”, dijo. “Este es otro ejemplo -y uno grande- del reconocimiento de los valores judeo-cristianos sobre los cuales ambas naciones fueron fundadas”.

El Camino de Peregrinación, dijo Friedman, es “evidencia impresionante y tangible” de la oración judía durante el tiempo del Segundo Templo. “Da vida a la verdad histórica de ese período trascendental de la historia judía”, agregó. “La paz entre Israel y los palestinos debe basarse en un fundamento de verdad. La Ciudad de David avanza en nuestra meta colectiva de perseguir una resolución basada en la verdad. Es importante para todas las partes del conflicto”.

Para Spielman, Ir David es el “corazón del pueblo judío” y “no se puede arrancar el corazón”.

Le pregunté a Friedman qué pasaría si un día se llegaba a un acuerdo de paz entre Israel y los palestinos. ¿Es posible que se le pida al estado judío que renuncie a Ir David o Silwan.

“No creo que Israel considere nunca un pensamiento así”, dijo. “La ciudad de David es un componente esencial del patrimonio nacional del Estado de Israel. Sería como si América devolviera la Estatua de la Libertad”.

Vía Jpost

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