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Conozca los sitios más entretenidos y mayor explorados en la Jerusalem histórica

Por: Alan Rosenbaum / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Foto: YAEL HERMAN / PAMI

Mientras que algunos de los monumentos más conocidos de Jerusalem, como el Muro Occidental, la Cúpula de la Roca y el Puente de las Cuerdas, se elevan en lo alto del cielo, uno de los lugares más emocionantes de la ciudad se encuentra en las profundidades de la Ciudad Vieja. Se llama la Cueva de Sedecías, y lleva el nombre del rey bíblico Sedecías, el último rey de Judá, que según la leyenda, huyó a través de la cueva y sus túneles en un intento de escapar de los babilonios hace más de 2.500 años. Sedecías fue capturado por los babilonios cerca de Jericó y sus hijos fueron ejecutados. Fue cegado por sus captores, exiliado a Babilonia, y el Templo fue destruido. Cerca de la parte posterior de la cueva hay un manantial, donde el agua drena en una pequeña piscina. De acuerdo con este relato, el área es conocida como las Lágrimas de Sedecías, debido a las lágrimas que derramó al perder su reino y ver a sus hijos ejecutados.

Otros afirman que la historia de la caverna se remonta a la época del rey Salomón, quien, según se dice, utilizó las piedras de las canteras de la caverna para construir el Primer Templo. Debido a esta asociación con el rey Salomón y la construcción del Templo, la cueva a veces se llama Cantera de Salomón. Es más probable que la cueva fuera utilizada como cantera durante el periodo del Segundo Templo y fue mantenida por el rey Herodes para sus numerosos proyectos de construcción, incluyendo la renovación del Segundo Templo.

Las piedras que se extraen de la cueva se conocen como piedra Melekh, que es un tipo de piedra caliza de alta calidad. La cantera también fue utilizada por Solimán el Magnífico, el gobernante otomano del siglo XVI que construyó las actuales murallas de la ciudad. La cueva fue sellada más tarde para prevenir ataques enemigos, y su existencia olvidada, hasta que fue redescubierta en 1854 por el Dr. James Turner Barclay, un misionero americano que visitaba Jerusalem.

Los francmasones, una organización fraternal que remonta sus orígenes a las fraternidades locales de los canteros, creían que el rey Salomón fue el primer albañil, y dijeron que su organización se originó con los obreros que construyeron el Templo de Salomón. Consideraban que la Cueva de Sedecías era el lugar ideal para celebrar sus rituales secretos. En 1868 se celebró en la cueva el primer encuentro de francmasones en la Palestina otomana. Hasta el día de hoy, se celebra una ceremonia anual en la sala.

La cueva fue reabierta al público durante el Mandato Británico, y durante la Segunda Guerra Mundial se instaló un muro de hormigón y un pasadizo, de modo que la cueva pudiera ser utilizada como refugio antiaéreo en caso de un ataque contra Jerusalem. La cueva fue cerrada cuando cayó bajo control jordano en 1948. En 1967, después de la Guerra de los Seis Días, se añadieron a la cueva alumbrado eléctrico y pasarelas, y en 1985 se hicieron nuevas mejoras.

La entrada a la Cueva de Sedecías se encuentra bajo la muralla de la Ciudad Vieja, entre la Puerta de Damasco (Sha’ar Shechem) y la Puerta de Herodes. La cueva en sí misma tiene 9.000 metros cuadrados (aproximadamente 96.875 pies cuadrados), y la altura promedio es de aproximadamente 15 metros, aproximadamente la altura de un edificio de cuatro pisos. La cueva se inclina hacia una gran cámara abierta llamada la Cámara del Masón. Desde la entrada hasta su punto más lejano, la cueva se extiende aproximadamente 200 metros. Si bien la entrada a la cueva es un fenómeno geológico, la propia caverna fue excavada a lo largo de varios miles de años.

Hoy en día, la Cueva de Sedekiah es un lugar importante para conciertos y eventos culturales durante todo el año, y la cámara similar a un auditorio se utiliza para el entretenimiento de primera clase. Benny Sasi, director de la Compañía de Desarrollo de Jerusalem Este (PAMI), dice: “Hace cuatro años, empezamos a celebrar actuaciones musicales dentro de la Cueva de Sedekiah. Hemos contratado a los mejores intérpretes israelíes, como Aviv Gefen, Keren Peles, Yoni Rechter, Miri Mesika, Shalom Hanoch, Mati Caspi, Dudu Tassa, y otros. Los conciertos se celebran una vez cada dos semanas en promedio, y, según Sasi, Las actuaciones se agotan. La gente viene de todo el país a estos conciertos y sigue las listas de actuaciones en nuestra página de Facebook”.

El área de conciertos dentro de la cueva tiene capacidad para 500 personas y ofrece una experiencia única tanto para los artistas como para el público gracias a su entorno acústico único.

Sasi señala que la East Jerusalem Development Company ha añadido recientemente numerosas mejoras a la cueva, incluyendo una entrada mejorada, escaleras mejoradas, nueva iluminación interior y barandillas, que forman parte de un programa de mejora de 20 millones de NIS proporcionado por la Autoridad de Desarrollo de Jerusalem. El precio de la entrada a la cueva es de 18 NIS, y hay visitas guiadas disponibles por un costo adicional. Sasi dice que en un futuro próximo se añadirán a la Cueva de Sedecías películas explicativas y exposiciones, de modo que los visitantes puedan conocer su historia de forma independiente.

Cerca de la Cueva de Sedecías se encuentra la Plaza Romana, situada debajo de la Puerta de Damasco, que fue construida por el emperador romano Adriano en el año 135 d.C., para conmemorar la victoria sobre los rebeldes de Judea liderados por Bar Kochba. Un pilar con una estatua de Adriano estaba en la plaza, y en la época romana, las distancias a diferentes lugares del país se medían desde este pilar. El nombre árabe de la Puerta de Damasco – Bab el Amud – “Puerta del Pilar” se refiere a este pilar. La plaza original contenía tres entradas, una de las cuales permanece hasta hoy. La puerta romana era la entrada norte de Aelia Capitolina, la ciudad romana construida en el sitio de Jerusalem. Se conserva el suelo de piedra original de la plaza y un pequeño museo con mapas y antigüedades romanas. La Plaza Romana está abierta todos los días excepto los viernes, de 9 a 19 horas. El precio de la entrada es de 10 NIS.

Adyacente a la Plaza Romana se encuentra la sección norte del Paseo de las Murallas. El Paseo de las Murallas ofrece una vista panorámica de Jerusalem desde lo alto de las Murallas de la Ciudad Vieja en el claro aire de Jerusalem. El Paseo está dividido en dos rutas: la sección norte, que va desde la Puerta de Jaffa hasta la Puerta de Herodes, y la ruta sur, desde la Puerta de Jaffa hasta el Muro Occidental. La sección Norte está abierta todos los días excepto los viernes, de 9:00 AM a 5:00 PM, y la sección Sur está abierta de domingo a jueves de 9:00 AM a 5:00 PM, y los viernes y vísperas de festivos de 9:00 AM a 2:00 PM. El precio de la entrada es de 20 NIS para los adultos y de 8 NIS para los niños.

Junto con el Paseo de las Murallas, la Cueva de Sedekiah y la Plaza Romana ofrecen un vistazo al pasado antiguo de Jerusalem, y las actuaciones musicales de la Cueva ofrecen una excelente vista de su presente.

Este artículo fue escrito en cooperación con el Ministerio de Jerusalem y Patrimonio.

Vía The Jerusalem Post

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