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Qué dice el judaísmo acerca de la muerte

Por: Rabino Benjamin Blech | En: Aish | Traducción de Noticias de Israel

En algún nivel de la conciencia, todos sabemos que nuestros días están contados. Hacer frente a ese reconocimiento es quizás el mayor desafío de la vida. Para algunos, reconocer la mortalidad es liberador. La exitosa letra de la canción de Chris Allen sugiere que “Me gustaría que pudieras vivir la vida como si supieras que te estás muriendo”; para otros, el miedo a lo desconocido es debilitante y causa depresión. Saber que la muerte nos espera niega la esperanza para el futuro y destruye la capacidad de la felicidad.

Creo que entender más sobre la muerte puede ayudarnos a vivir mejor. El judaísmo, a través de profundos conocimientos de la Torá y de su mística tradición cabalística, nos brinda algunas respuestas sorprendentes sobre lo que nos espera al final de nuestro viaje terrenal.

Aquí hay cinco ideas sorprendentes sobre la muerte que han sido parte de la sabiduría judía durante milenios:

La muerte no es el fin de nuestra existencia

Volviendo a la creación, la Torá describe que Adán fue formado a partir del polvo de la tierra y también del soplo del Espíritu de Dios. Somos una combinación de cuerpo y alma. Es el alma la que nos define como creados “a imagen de Dios”.

Hay una parte de nosotros que es eterna y sobrevive a nuestros cuerpos mortales, es la parte que nos hace únicos y representa nuestra esencia. El Libro de Eclesiastés lo resume mejor: “Y el polvo vuelve a la tierra tal como era, y el espíritu regresa a Dios que lo dio” (12: 7).

La gente me ha preguntado: “¿Cree el judaísmo en la vida después de la muerte?” La respuesta es un rotundo sí. De hecho, es uno de los principios fundamentales de nuestra fe.

En el momento de la muerte vislumbramos a Dios

Cuando Moisés le pidió a Dios: “Muéstrame tu gloria” (Éxodo 33:18), Dios respondió: “No puedes ver mi rostro, porque el hombre no me verá y vivirá” (Ibid: 20). Los vivos no pueden ver a Dios. La implicación es poderosa: con la muerte, sin embargo, viene una visión de lo Divino.

Esa es la razón detrás de la costumbre de cerrar inmediatamente los ojos de los muertos. Los ojos que han percibido la gloria del cielo ya no se atreven a ser expuestos a la dura realidad de este mundo.

Las palabras iniciales de la creación de Dios fueron: “Sea la luz”. Sin embargo, el sol no fue creado hasta el cuarto día. Los sabios explican que esta fue la luz creada para el mundo venidero.

He estado presente muchas veces en el preciso momento en que las personas expiraron. En casi todos los casos, parecía claro que los moribundos de repente tuvieron una visión hermosa y reconfortante rodeada de luz.

Sorprendentemente, Mona Simpson, hermana de Steve Jobs, en su elogio por su famoso hermano, informó haber visto esa misma escena. “Las últimas palabras de Steve fueron monosílabos, repetidos tres veces. Antes de embarcarse, miró a su hermana Patty, luego durante mucho tiempo a sus hijos, luego a la pareja de su vida, Laurine, y luego, por encima de sus hombros, pasó su mirada más allá a ellos. Las últimas palabras de Steve fueron: “Oh, wow. Oh wow. Oh wow”.

Lo que vio aparentemente lo abrumó con su belleza. Solo pudo responder a ella con una exclamación de asombro tres veces repetida. La tradición judía nos asegura que nosotros también, en el momento de la muerte, tendremos este tipo de revelación.

Los muertos saben lo que pasa a su alrededor

Las fuentes judías nos dicen lo que nos sucede inmediatamente después de la muerte. Aunque mucho está oculto para nosotros y permanece solo en las enseñanzas místicas de la Cabalá, idealmente reservadas para aquellos espiritualmente preparados para sus mensajes profundos, que no se revelan públicamente sino que solo se transmiten oralmente de maestro a alumno de suficiente conocimiento y sabiduría, algunas verdades son tan importantes que encontraron su camino hacia el Talmud.

Una de ellas aparece en una Mishná de la sección conocida como Ética de los Padres:

“El rabino Yaakov dice: este mundo es como un pasillo antes que el mundo venidero. Arreglese en el pasillo para que pueda entrar al salón”. (Ética de los Padres, 4:16).

La analogía de un pasillo es muy llamativa. Un pasillo no es más que la entrada al domicilio principal. Nuestras vidas en la tierra son la primera etapa de una existencia más gloriosa.

Como dice la Mishna, “Y una hora de placer en el mundo por venir es mejor que todo el tiempo en este mundo” (Ibid: 17).

Aquí en la Tierra buscamos la felicidad. Nuestros placeres son transitorios; nuestra alegría está limitada por nuestro ser físico. Una vez que pasamos por el pasillo de nuestras vidas de una manera que nos hace merecedores de las recompensas del cielo, nos damos cuenta de nuestro propio ser, de nuestro entorno que hace que nuestro “pasillo” terrenal sea pálido en comparación, y del verdadero significado de la felicidad. Trascendiendo todo lo que experimentamos durante nuestras vidas.

La ley judía va un paso más allá. Debido a que nuestra alma, nuestro ser real, se mueve de un dominio a otro, abandonamos este mundo lentamente, dejando nuestros cuerpos en etapas.

Los que cuidan al difunto no tienen permitido comer en su presencia. Sería una forma de “burlarse” de los muertos haciendo algo que ya no pueden hacer, y ellos lo sabrían. Y debemos tener cuidado con lo que decimos en su presencia, porque aún pueden “escucharlo”.

Esa es la razón por la que nunca se debe dejar a los muertos solos, porque el alma flota cerca del cuerpo poco después de su separación inicial y es consciente del amor y el respeto que se le muestran a su vasija, el cuerpo.

El judaísmo también enfatiza que los elogios requieren un cuidado especial con sus comentarios, no solo porque las declaraciones inapropiadas y las observaciones falsas pueden ofender a amigos o familiares, ¡sino que uno de los oyentes no es otro que el difunto también!

Morir significa recordar, reflexionar y enfrentar el juicio final

El Talmud dice:

“Akabiá ben Mahalal-el dice: reflexiona acerca de tres cosas y no caerás en manos del pecado: Saber de donde procedes, ¿a dónde vas? y ¿delante de quién en el futuro habréis de dar cuenta? (de tus actos)” (Ética de los Padres 3: 1).

Más fascinante es que el Talmud realmente revela las preguntas que todos haremos en nuestro “examen final”.

¿Conduciste tus asuntos de negocios honestamente?
¿Has reservado tiempo regular para el estudio de la Torá?
¿Aseguraste la continuidad del mundo teniendo hijos?
¿Esperabas la redención del mundo? (Talmud de Babilonia, Shabat 31a)

Entonces, no solo sabemos que una hora de placer en el mundo por venir es mejor que todo el tiempo en este mundo, sino que también se nos dice lo que se requiere de nosotros para poder obtener sus bendiciones. Qué regalo divino tan extraordinario y amable de darnos las preguntas de antemano para nuestro examen final. Y qué gran consejo para vivir una vida de plenitud que encuentre gracia ante los ojos de Dios y de nuestros semejantes.

La verdadera razón para llorar por la muerte

¿Por qué entonces, en el pensamiento judío, deberían llorar las personas cuando se despiden de esta tierra? ¿Por qué llorar si creemos que nos estamos mudando a un mejor lugar?

Uno de los sabios del Talmud, el rabino Yehuda, se lo explicó a sus alumnos en su lecho de muerte, “Si quieres saber por qué estoy llorando, es solo por la Torá y las acciones meritorias que ya no podré realizar”. La muerte nos priva de la capacidad de seguir sirviendo a Dios y de realizar actos de bondad. La vida nos presenta oportunidades de crecimiento personal. La muerte pone fin a nuestra capacidad de alcanzar nuestro máximo potencial.

Una historia jasídica con una supuesta “visión interna” de lo que sucede escaleras arriba después de la muerte, aclara metafóricamente el punto:

Un hombre muy rico pero miserable falleció y estaba en la fila esperando escuchar su juicio final. Mientras observaba el procedimiento con los que estaban en línea delante de él, se volvió mucho menos temeroso. Notó que los actos de caridad reportados tenían una influencia tremenda en el decreto divino. Los regalos dados durante la vida de una persona serían mayores que muchos pecados. Entonces, cuando llegó su turno de presentarse ante el Juez celestial, dijo: “Es verdad que no hice todo lo que debía mientras estaba en la tierra, pero permítame sacar mi chequera y escribir sumas muy grandes para cualquier institución digna que usted me recomiende”.

A lo que el juez respondió: “Aquí no aceptamos cheques, solo aceptamos recibos”.

Estas son algunas de las ideas profundas que pueden reemplazar el miedo por esperanza, ya que contemplamos la realidad que sabemos que es el destino final de toda la humanidad.

Vía ish

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