Sinagoga más occidental de Rusia se reconstruyó 80 años después destrucción de Kristallnacht

Por: Cnaan Liphshiz

La comunidad judía de antes de la guerra de Kaliningrado era liberal, educada, asimilada y diezmada en la guerra. Ahora se está reconstruyendo una pequeña comunidad de unos 3.000 judíos.

Unos 1.000 invitados asisten a la inauguración de la Nueva Sinagoga de Koenigsberg en Kaliningrado, Rusia, el 8 de noviembre de 2018. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Michael Wieck, caminando a la escuela y regresando, pasaría por uno de los lugares de culto judíos más grandes y espectaculares de Europa dos veces al día: la Nueva Sinagoga de Koenigsberg.

La sinagoga gigantesca, construida en 1896 en estilo Esopo, se estableció en la bulliciosa ciudad portuaria que ahora se llama Kaliningrado. Sus dos enormes torres estaban empequeñecidas por la cúpula aún más grande del edificio.

“La sinagoga nunca estuvo vacía”, dijo Wieck, un sobreviviente del Holocausto de 90 años, a JTA en una entrevista telefónica desde su casa en Berlín. “Era una comunidad judía muy diversa. Tuvimos una buena vida”.

De hecho, la Nueva Sinagoga era un símbolo de esa buena vida y de cómo los judíos integrados y seguros se sentían en Koenigsberg, que los rusos se llevaron de Alemania en 1945.

Esta es la razón por la que los nazis destruyeron e incendiaron las sinagogas en los pogromos de la Kristallnacht que comenzaron el 9 de noviembre de 1938 y fueron particularmente impactantes para Wieck y los miles de judíos que vivían allí.

“Vimos la enorme ruina de nuestra histórica sinagoga todos los días, ahora un memorial silencioso y acusatorio, un memorial del sufrimiento”, escribió Wieck en una biografía de 2003 que escribió sobre su infancia en Koenigsberg.

Ahora, exactamente 80 años después de la orgía de violencia contra los judíos y sus instituciones en la Europa controlada por los nazis, otra comunidad judía está a punto de abrir una réplica casi exacta del edificio en el mismo lugar para servir a los fieles judíos. El objetivo de la restauración es afirmar la presencia y el avivamiento judíos en un lugar por mucho tiempo asociado con una destrucción irreparable.

“Es la única sinagoga en Rusia que fue destruida durante la Kristallnacht“, expresó el rabino Alexander Boroda, presidente de la Federación de Comunidades Judías de Rusia, afiliada a Jabad, sobre la Nueva Sinagoga de Koenigsberg. “Es muy simbólico que lo estemos reconstruyendo casi exactamente como estaba, no solo restaurando su gloria sino expandiéndolo”.

El jueves, miles de lugareños se reunieron fuera de la sinagoga y vieron en una pantalla gigante imágenes en vivo del rabino Berel Lazar, uno de los dos principales rabinos de Rusia, tocando el shofar para unos 1.000 invitados en la ceremonia de rededicación. Diplomáticos y funcionarios del gobierno se unieron a los feligreses en el santuario.

El rabino Berel Lazar coloca una mezuzá en la puerta principal de la Nueva Sinagoga en Kaliningrado, el 8 de noviembre de 2018. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Solía haber tres sinagogas en Koenigsberg, una antigua capital del ahora desaparecido estado alemán de Prusia Oriental. Emplazado entre Polonia y Lituania, el enclave prusiano tenía una población de habla alemana y una comunidad judía que era muy diferente de las de habla yiddish que vivían a su alrededor en aldeas rurales judías empobrecidas, o shtetls.

Al igual que sus homólogos en Berlín y Múnich, los judíos de Koenigsberg eran altamente educados, en gran parte liberales y fuertemente asimilados.

Se sentían tan en casa que la erupción de violencia en la Kristallnacht, cinco años después de que los nazis subieran al poder, “nos sorprendió por completo”, dijo Wieck.

Kristallnacht fue una campaña de terror orquestada que los nazis desataron tras el asesinato de un diplomático alemán, Ernst vom Rath, en París por un joven judío, Herschel Grynszpan.

Casi 100 personas murieron e innumerables miles resultaron heridas en represalias en Austria y Alemania durante los pogromos. Muchos estudiosos lo consideran un momento decisivo en la historia del Holocausto porque fue la primera ola de violencia física a gran escala dirigida por los nazis contra los judíos.

Wieck recuerda que el día después del primero de los pogromos de la Kristallnacht, sus padres estaban “molestos y preocupados”.

“No me permitieron ir a la escuela ese día y me dijeron que la sinagoga, y eso significaba que nuestra escuela también, había sido incendiada”, dijo.

Unos años más tarde, observó, gran parte de Koenigsberg se convirtió en cenizas humeantes por los bombardeos soviéticos y aliados.

“Si quisieras, podrías ver esto como el juicio de Dios”, dijo Wieck. “No pude. Lo que sucedió nos castigó a nosotros y a muchos otros de la misma manera, y con frecuencia más severamente que a los que realmente eran culpables”.

Wieck dijo que “no tiene palabras para describir” sus sentimientos acerca de la re-inauguración.

“Hay demasiadas emociones, demasiados matices”, dijo con sentimiento.

Nehama Drober, otra sobreviviente en sus 90 años que presenció a Kristallnacht en Koenigsberg, vino especialmente para la re-inauguración de Israel, donde ha vivido desde 1991.

“Se siente como el cierre de un círculo, una medida de compensación”, dijo Drober, bisabuela de cuatro que perdió a sus dos padres en el Holocausto. “Además, esta ciudad debería tener una sinagoga. Los judíos deberían tener un lugar para orar, aquí en todos los lugares “.

La restauración costó millones de dólares, en gran parte proporcionada por un filántropo local, Vladimir (Dan) Katsman, que encabeza un conglomerado de alimentos. Se requirió una operación masiva de ingeniería y restauración que incluyó la fundición, el transporte y la instalación compleja de un domo metálico de 23 toneladas a principios de este año.

El edificio aún se encuentra en las últimas etapas de construcción, su pared con cables y tuberías expuestas y su patio trasero es esencialmente un sitio de construcción. Incluso a la impresionante fachada le faltan azulejos. Un techo de tejas a medio construir sobre la entrada cuenta la historia de los plazos atrasados de entrega  y un edificio abierto apresuradamente para celebrar el aniversario histórico.

Aun así, en la víspera de la inauguración, los vitrales iluminados de la base octagonal de la enorme cúpula de la sinagoga ya dominaban la costa del paseo del río Pregolya, con sus pintorescos puentes de madera sobre el agua, que en otoño están cubiertos de hojas caídas color amarillo y naranja.

Pero el nuevo edificio es más que un monumento, dijo Boroda. Una de las pocas ciudades soviéticas donde los judíos fueron admitidos sin problemas en la universidad, Kaliningrado se convirtió en un centro judío con más de 3.000 judíos que viven allí hoy, aproximadamente el mismo número que en Lituania y Polonia combinados, dijo Boroda. Los servicios y actividades se llevan a cabo ahora en un edificio temporal, lo que convierte a la Nueva Sinagoga en la primera institución de este tipo que abre en la ciudad en décadas.

Y mientras que la sinagoga original era simplemente una casa de culto con un salón de clases, la nueva es tanto una sinagoga como un centro comunitario judío con salas de actividades, computadoras y un auditorio que puede albergar cientos.

“Es más que una restauración, es un avivamiento”, dijo Boroda, usando la palabra que usan muchos emisarios de Jabad para describir el crecimiento de la infraestructura de los judíos rusos bajo Vladimir Putin, el presidente autoritario de la nación.

Putin es acusado por sus críticos de reclutar legislación y retórica homofóbicas y xenófobas para su agenda populista de restaurar a Rusia al escenario mundial como una superpotencia, con referencias a su pasado zarista e incluso comunista. Desarrolló el valor de una década de democratización, convirtiendo a Rusia en lo que muchos dicen que es una vez más un estado policial.

A pesar de todo, sin embargo, Putin ha mantenido su compromiso de frenar el antisemitismo.

Debajo de él, el estado dio millones de dólares en fondos a instituciones judías. Y los líderes regionales devolvieron, en su mayoría a grupos dirigidos por Jabad, decenas de activos incautados de propiedad judía bajo el comunismo, incluida la tierra para la sinagoga de Koenigsberg.

Nehama Drober, 91, left seated, waits to enter the restored synagogue in Kaliningrad, November 8, 2018. (Cnaan Liphshiz/JTA)

Lazar, el rabino jefe afiliado a Jabad, llamó a esto “una época dorada” para los judíos rusos, que “nunca han tenido un liderazgo más amistoso” en Rusia.

El ejemplo de Putin y el manejo agresivo de los delitos de odio antisemitas por parte del poder judicial han hecho que esto ocurra raramente en Rusia. En un momento en que el Reino Unido, Francia y Alemania registran anualmente cientos de incidentes antisemitas, Rusia ha visto una fracción de esa suma.

Un informe del mes pasado de un grupo de derechos humanos crítico con el Kremlin, el Centro SOVA, sugirió que la cantidad de crímenes de odio antisemitas documentados en Rusia en la primera mitad de 2018 fue inferior a 10.

Pero las encuestas sugieren que esto no se debe a una disminución importante del sentimiento antisemita en Rusia, un país donde los judíos habían sido perseguidos durante siglos.

Cuando el Centro Pew preguntó a miles de adultos rusos si aceptaban a un judío en su familia, solo el 40 por ciento dijo que sí. La cifra en Europa occidental osciló entre el 96% en los Países Bajos y el 57% en Italia.

Acreditar a un Putin dictatorial por la escasez de ataques en Rusia es motivo de preocupación para muchos judíos rusos, que se preguntan sobre su futuro en una Rusia post-Putin.

Y un número creciente de judíos rusos se están yendo, especialmente de las grandes ciudades de Moscú y San Petersburgo, donde viven la mayoría de los aproximadamente 250,000 judíos de Rusia.

El año pasado, la inmigración rusa a Israel aumentó a 7,224 recién llegados, la cifra más alta registrada en más de una década, convirtiendo a Rusia en el mayor proveedor de olim, o inmigrantes a Israel bajo su Ley de Retorno para los Judíos y sus familiares, ese año.

Este año, la aliyá de Rusia se elevó a 6.331 recién llegados en los primeros ocho meses de 2018, en comparación con los 4.701 de ese período en 2017.

Parte de la razón de la oleada es la crisis económica que golpea a Rusia como resultado de la caída de los precios del petróleo y las sanciones por su conflicto territorial con Ucrania.

Pero esa es solo una parte de la historia, le dijo a JTA el ex refusenik Natan Sharansky, el ex presidente de la Agencia Judía para Israel, el año pasado.

En medio de la erosión de la democracia en Rusia, dijo, los “hombres de negocios judíos, gente de la inteligencia, tienen miedo de encontrarse nuevamente aislados del mundo libre”.

Vía www.timesofisrael.com
Comentarios