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Arabia Saudita dejará de segregar a mujeres y hombres en sus restaurantes

Las mujeres en Arabia Saudita ya no necesitarán usar entradas separadas de los hombres o sentarse detrás de los tabiques de los restaurantes, en la última medida anunciada por el gobierno que pone fin a un importante sello de las restricciones conservadoras que habían estado en vigor durante décadas.

La decisión, que esencialmente pone fin a las reglas de segregación de género en público, fue anunciada silenciosamente el domingo, en una larga y técnicamente redactada declaración del Ministerio de Asuntos Municipales y Rurales.

Aunque algunos restaurantes y cafés de la ciudad costera de Jiddah y de los hoteles de lujo de Riad ya habían permitido que hombres y mujeres sin parentesco se sentaran libremente, la medida codifica lo que ha sido una cuestión delicada en el pasado entre los saudíes tradicionales, que consideran la segregación por motivos de género como un requisito religioso. A pesar de ello, los países musulmanes vecinos no tienen reglas similares.

En toda Arabia Saudita, la norma ha sido que a los hombres y mujeres no emparentados no se les permite mezclarse en público. Las escuelas públicas y la mayoría de las universidades públicas siguen segregadas, al igual que la mayoría de las bodas saudíes.

Los restaurantes y cafés en Arabia Saudita, incluyendo las principales cadenas occidentales como Starbucks, están actualmente segregados por secciones “familiares”, asignadas a mujeres que están solas o que están acompañadas por parientes masculinos, y secciones “individuales” para hombres. Muchas también tienen entradas separadas para las mujeres y particiones o habitaciones para las familias donde las mujeres no son visibles para los hombres solteros. En cuanto a los restaurantes o cafés más pequeños sin espacio para la segregación, no se permite la entrada a las mujeres.

En los últimos años, sin embargo, el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman ha presionado a favor de reformas sociales radicales, con mujeres y hombres que ahora pueden asistir a conciertos y cines que antes estaban prohibidos. También restringió los poderes de la policía religiosa del país, que había sido la encargada de hacer cumplir las normas sociales conservadoras, como la segregación de género en público.

Hace dos años, las mujeres podían asistir por primera vez a eventos deportivos en los estadios de las llamadas secciones “familiares”. En los últimos años también se ha permitido el acceso de las niñas a la educación física y a los deportes en la escuela, un derecho que sólo se había concedido a los varones.

En agosto, el reino levantó una controvertida prohibición de viajar al permitir que todos los ciudadanos, hombres y mujeres por igual, solicitaran un pasaporte y viajaran libremente, poniendo fin a una política de tutela de larga data que había controlado la libertad de movimiento de las mujeres.

Reflejando la naturaleza sensible de este movimiento más reciente, la decisión de poner fin a la aplicación de la segregación en los restaurantes fue anunciada en una declaración publicada por la Agencia de Prensa Saudita, dirigida por el estado. La declaración enumeraba una serie de requisitos técnicos recientemente aprobados para edificios, escuelas, tiendas y centros deportivos.

En la declaración se señalaba que la larga lista de decisiones publicadas tenía por objeto atraer inversiones y crear mayores oportunidades de negocio.

Entre las regulaciones anunciadas estaba “la eliminación de la obligación de los restaurantes de tener una entrada para los hombres solteros y[otra] para las familias”.

Entre una nueva regulación sobre la longitud de la fachada de un edificio y la autorización de cocinas en los pisos superiores se encontraba otro anuncio crítico que afirmaba que los restaurantes ya no necesitaban “especificar espacios privados” – o en otras palabras, que ya no se necesitarían tabiques.

Las nuevas reglas eliminan las restricciones que habían estado vigentes, pero no establecen que los restaurantes o cafés tengan que poner fin a las entradas segregadas o a las áreas sentadas. Muchas familias de las zonas conservadoras del país, donde las mujeres se cubren el pelo y la cara en público, pueden preferir comer sólo en restaurantes con espacios segregados.

Vía The Time Of Israel

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