Los rebeldes Hutíes en Yemen han atacado a Arabia Saudita con varios aviones no tripulados en lo que los medios iraníes llamaron un “ataque a gran escala”. El ataque fue dirigido a “posiciones militares saudíes y objetivos sensibles”. Se produce días después de que The National de los Emiratos Árabes Unidos informara de que “Qatar pagó por los aviones teledirigidos Hutíes utilizados en los ataques a Arabia Saudita”. Riad afirmó que derribó los aviones no tripulados, algunos de las dos docenas que han atacado al Reino y a los aliados en Yemen en el último mes.

Los informes sobre el reciente ataque con drones comenzaron a finales del 6 de septiembre en Al-Mayadeen, un sitio web que generalmente simpatiza con el régimen sirio, Hezbollah y los grupos pro-Irán. El sitio decía que ocho aviones teledirigidos del Yemen atacaron el aeropuerto de Abha en el sur de Arabia Saudita. Un segundo informe en el mismo sitio web decía que los aviones no tripulados lograron un impacto “preciso” en el aeropuerto.

Un portavoz de los Hutíes llamado Yahya Sari fue citado en el Tasnim de Irán diciendo que los Hutíes apoyados por Irán usaron varios UAVs contra “objetivos críticos en el Aeropuerto Internacional de Abha”. Afirmaban que Riad había sido “derrotada” por Ansarullah, el nombre árabe del grupo rebelde Hutíes. Sin embargo, reconocieron que Arabia Saudita afirmaba haber derribado los drones.

Tasnim news, allegado al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica iraní, publicó un segundo reportaje sobre el ataque en el que se mostraban otros aeropuertos saudíes. La imagen parecía ser un mensaje dirigido a amenazar con ataques más amplios. Irán atacó las instalaciones de Abqaiq de Arabia Saudita en septiembre de 2019 con drones y misiles de crucero. Culpado inicialmente a los Hutíes, el ataque de Irán mostró las capacidades de Teherán.

Ahora surge un cuadro más complejo debido a una lucha regional más amplia. Al-Mayadeen informó sobre la visita del dirigente de Hamas Ismail Haniyeh al llamado “campamento de refugiados palestinos” de Ain al-Hilweh en el Líbano, como parte de una gira por la “fortaleza de la resistencia”. En el mismo sitio se destacó el apoyo de los Estados Unidos a la apertura del espacio aéreo de Arabia Saudita a los vuelos israelíes a Abu Dhabi a la luz del acuerdo de paz entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel. Al-Mayadeen calificó el acuerdo de “traición” y lo relacionó con el conflicto en Yemen.

“El paso emirato-sionista en la normalización ha probado la acusación de que [están involucrados en] la agresión contra el Yemen”, señala el artículo. Se acusa a Israel de tener “aspiraciones de controlar el Mar Rojo” y de que los hutíes de Sana’a se enfrentan a “fuerzas coloniales leales a la entidad sionista”.

Un ataque con drones Hutíes del 28 de agosto apuntó a Najran, a tres horas en coche de Abha, a unos 250 km. de distancia. Mientras que Najran está cerca de la frontera con Yemen, Abha está a varios cientos de kilómetros, pero ambos han sido blanco de los drones. Un informe del diario austriaco Die Presse del 3 de septiembre alega que Qatar estaba vinculado a la financiación de ataques con drones desde el Yemen. ¿Por qué Qatar? Ha estado en desacuerdo con Arabia Saudita durante años, aumentando después de que Riad rompiera sus relaciones en 2017.

Turquía envió tropas a Qatar, y Doha ha acogido a Hamas y a altos funcionarios iraníes. Qatar financia la franja de Gaza dirigida por Hamas. Los medios de comunicación qataríes suelen criticar a los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita por el conflicto en Yemen. En julio, tras las anteriores acusaciones de que Qatar apoyaba a los Hutíes, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Qatar negó las acusaciones, según Middle East Monitor.

La cuenta austriaca afirma que la tecnología que los Hutíes usan para los drones proviene de Irán. Esto se conoce desde hace años y se ha documentado por el envío interceptado de piezas de drones, así como de giroscopios utilizados en los drones Hutíes. Esto vincula la experiencia técnica iraní con el programa de drones Hutíes, que se remonta a años atrás. Die Presse alega que estos drones kamikaze “bombas de desplazamiento” son un peligro para la región, no sólo para Riad. “Bahrein, rico en petróleo, y las rutas marítimas internacionales” podrían verse amenazadas. Los hutíes también habrían adquirido el Shahed 129, de diseño iraní, que según las noticias árabes de enero ya estaba en sus manos.

Hay muchas preguntas con respecto a quién financia y planifica los ataques con drones, si no son sólo los Hutíes que utilizan la experiencia técnica iraní. ¿Fueron los recientes ataques programados para tratar de interrumpir el trato entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel o para enviar un mensaje a Riad y a otros países de la región? La coalición liderada por los saudíes ha dicho que intercepta los aviones teledirigidos de los Hutíes, pero una declaración de la coalición en los medios de comunicación de Al-Ain el 7 de septiembre pareció advertir a los Hutíes contra más de estos ataques indiscriminados, como si se pudiera producir una escalada.

Los Hutíes afirman que los ataques son precisos y dirigidos a infraestructuras críticas. Al-Arabiya dice que 23 aviones no tripulados fueron derribados en agosto y que hay una creciente intensidad de estos ataques. También los relaciona con componentes traídos de Irán. La Marina de EE.UU. ha interceptado al menos tres envíos de Yemen durante el último año. Un total de 358 misiles de fabricación iraní fueron detenidos, según los EE.UU. en febrero de 2020.

El informe de The National tiene información adicional sobre las recientes reclamaciones sobre la financiación de Qatar. Menciona a “Jason G”, un analista de inteligencia que “dijo que estaba decidido a dar la alarma sobre la amenaza potencial como un fallido ataque con drones en el aeropuerto de Abha el domingo [30 de agosto]”. Según el informe, dijo: “Estuve trabajando activamente las últimas semanas para determinar los riesgos/amenazas de los ataques con drones – y la mejor recompensa es cuando se evitan las bajas”.

La reunión de los dirigentes de Hamas y Hezbolá en el Líbano este fin de semana, junto con los ataques de los Hutíes apoyados por Irán en el Yemen – así como la forma en que Turquía, que apoya a Qatar, se ha opuesto a la normalización israelí con los Emiratos Árabes Unidos apuntan a los vínculos de varios conflictos en toda la región. Sin embargo, los rumores de que Arabia Saudita también normalizaría las relaciones con Israel recibieron un halo de frialdad el domingo. El Rey Salman bin Abdulaziz Al Saud señaló, en una llamada con el Presidente de los Estados Unidos Donald Trump, que esa política sólo podría venir con el reconocimiento o el progreso de un Estado palestino.

Debido a estas delicadas discusiones, así como a la apertura del espacio aéreo de Arabia Saudita y Bahrein a los vuelos israelíes, cada ataque con drones Hutíes y la interceptación de los mismos tiene ramificaciones regionales más amplias. Por eso los medios de comunicación desde Turquía a Irán y el Líbano difunden rumores tratando de socavar el acuerdo entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel.