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“La escasez de agua en Medio Oriente requiere una acción regional”

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

El ya caluroso y árido Medio Oriente se está secando, y las imágenes satelitales muestran que la región está perdiendo agua antes y más rápido de lo previsto. La disminución es el resultado de una combinación alarmante de sequía y aumento de la demanda de agua subterránea.

Si bien la cuestión de la escasez de agua cruza las fronteras nacionales y a veces las complejas fronteras políticas, incluso en Israel, las soluciones de seguridad del agua no existen a nivel regional.

Según el hidrólogo Prof. Jay Famiglietti, director del Instituto Global para la Seguridad del Agua de la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon, Canadá, la escala regional de los puntos calientes de escasez de agua en el mundo requiere soluciones regionales.

“Estamos sub-institucionalizados cuando se trata de asuntos globales, transnacionales y transfronterizos relacionados con el agua”, dijo Famiglietti a The Jerusalem Post.

“Podemos hablar de las Naciones Unidas, pero creo que están muy ocupadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG). No hay un organismo real que se ocupe de esta cuestión, por lo que se trata de regiones o de gobiernos individuales”, añadió, incluso en Israel y Jordania.

Según datos publicados por la misión satélite GRACE de la NASA, el Medio Oriente perdió más de 144 kilómetros cúbicos de agua dulce entre 2006 y 2013, lo que equivale al volumen del Mar Muerto. Los investigadores revelaron que más del 60% de la pérdida de agua fue causada por el bombeo de agua subterránea, y que más de la mitad de los principales acuíferos del mundo ya han superado los puntos de inflexión de la sostenibilidad.

Si bien la escasez de agua plantea claros desafíos para el acceso al agua potable, el riego y la producción de alimentos, el agotamiento de las aguas subterráneas también está presente en algunas de las regiones más sensibles del mundo: Oriente Medio, la tensa frontera entre la India y Pakistán y el norte de África.

“El Medio Oriente es una región que se está secando y perdiendo agua más rápidamente que casi todos los lugares del mundo. Eso debería ser motivo de preocupación por sí solo”, dijo Famiglietti, quien anteriormente se desempeñó como científico superior de agua en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

“Cuando pensamos en lo que significa para las relaciones internacionales, las complejas relaciones en el Medio Oriente y el cultivo de alimentos, se trata de un problema enorme del que no se habla lo suficiente”.

Incluso cuando los países de las regiones en conflicto discuten cuestiones de seguridad del agua, dijo Famiglietti, a menudo no discuten el tema crítico del agua subterránea. Los acuerdos, dice, a menudo se basan en lo que se puede ver en la superficie, y las fuentes de abastecimiento de agua más estratégicas, como las aguas subterráneas, se escapan de los acuerdos internacionales.

Famiglietti, quien previamente visitó Israel en 2013 en un viaje de diplomacia del agua con el Departamento de Estado de Estados Unidos, regresará para participar en la conferencia Water Technology and Environment Control (WATEC) que tendrá lugar del 18 al 21 de noviembre en Tel Aviv.

Centrada en la gestión del agua y la innovación, la conferencia mundial tiene como objetivo aprovechar las soluciones tecnológicas de Israel para avanzar en la gestión y protección del agua en todo el mundo.

“En esas reuniones se trata de compartir la tecnología: tenemos que aprender unos de otros lo que está disponible e inspirar a otros para que lo hagan mejor. A veces hay una desconexión entre el sector de la tecnología y el sector de la seguridad del agua”, dijo Famiglietti.

“Espero que algunos de los temas que discutiremos inspiren a la gente a adoptar no sólo la innovación tecnológica, sino también la innovación social, la innovación política, la innovación política y la innovación económica”.

"La escasez de agua en Medio Oriente requiere una acción regional"
Prof. Jay Famiglietti, director del Instituto Global para la Seguridad del Agua de la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon, Canadá. (Crédito de la foto: cortesía)

Si bien la innovación y la tecnología no son capaces de resolver la crisis mundial del agua o el cambio global, Famiglietti se apresura a añadir que permiten a las autoridades gestionar y adaptarse a los nuevos acontecimientos.

En el caso de la agricultura, dijo, la implementación de sistemas de irrigación inteligentes -desarrollados por gente como Netafim de Israel- debe ser impulsada y desarrollada más. También es necesario mejorar la recopilación de datos y los mecanismos de intercambio para apoyar a los responsables de la toma de decisiones sobre la gestión del agua a nivel local.

Más allá de los problemas de escasez de agua, Famiglietti también advirtió sobre los peligros que las vulnerabilidades cibernéticas representan para la infraestructura hídrica. En marzo de 2018, Estados Unidos culpó a los hackers del gobierno ruso de los ataques cibernéticos a sus sectores de infraestructuras críticas, como la energía y las instalaciones nucleares y de agua.

“A medida que nos interconectamos más a través de Internet, nos volvemos más vulnerables, y no estoy seguro de que nuestra seguridad cibernética esté donde debe estar con respecto a nuestra propia infraestructura”, dijo Famiglietti.

“Existe el potencial para que nuestra infraestructura de agua sea armada por actores externos, y los riesgos son casi tan graves como pueden ser. Si se puede entrar en el quirófano de un embalse, es posible que se puedan liberar cantidades imprevistas de agua que podrían ser extremadamente peligrosas para las poblaciones cercanas”.

Vía The Jerusalem Post

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