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China quiere ser una superpotencia de portaaviones

China sigue adelante con la construcción de su tercer portaaviones en menos de una década, lo que pone de relieve la magnitud de las ambiciones marítimas de Pekín.

Una serie de imágenes satelitales del astillero Jiangnan, publicadas recientemente por un grupo de expertos chino, arroja luz sobre la construcción en curso de la aeronave tipo 002 de China. Las imágenes revelan un típico sitio de construcción de un buque militar, repleto de una cuenca inundable y múltiples compuertas de esclusas. Mientras que la niebla de las fotos hace difícil discernir las dimensiones del portaaviones, el casco parece medir cuarenta metros de ancho por cuarenta y ocho metros de largo.

Si los informes anteriores son exactos, el Tipo 002 será más grande y mucho más pesado que sus predecesores con un desplazamiento de hasta ochenta y cinco mil toneladas frente a las sesenta mil a setenta mil toneladas. En general, se espera que la aeronave cuente con un sistema de propulsión convencional, aunque todavía son escasos los demás detalles técnicos.

Quizás el aspecto más llamativo del desarrollo del Tipo 002 es la velocidad vertiginosa con la que se está produciendo y transfiriendo a la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN), cuya comisión está prevista para el año 2022. El predecesor más reciente del tipo 002, el tipo 001A, se estableció en 2013 y todavía está en fase de pruebas en el mar. Incluso el portaaviones más antiguo de China, el Type 001 Liaoning, sólo fue declarado listo para la batalla en 2016, tras un torturado proceso de adquisición y adaptación.

Además, se dice que la armada china ya está elaborando planes para el sucesor del Tipo 002: el Tipo 003 de propulsión nuclear. Como dijo el comentarista militar Song Zhongping al South China Morning Post, el Tipo 002 puede ser el último de su tipo: «El Tipo 002 -una aerolínea de propulsión convencional con un sistema similar al EMALS- puede convertirse en el único de ese tipo de portaaviones, porque China construirá múltiples plataformas de combate de aviones de propulsión nuclear».

Muy razonablemente, otros se han preguntado por qué China está procediendo con el desarrollo del Tipo 002 sin esperar a beneficiarse de la experiencia logística y de ingeniería de completar el Tipo 001A.

Hay varios factores en juego. Por un lado, el Tipo 002 equipado con CATOBAR se está construyendo sobre una plataforma técnica totalmente diferente a la de los Tipos 001 y 001A, que son más baratos y menos sofisticados y que son compatibles con STOBAR. El desarrollo del Tipo 002 es un desafío de diseño tan único para la industria de defensa de China que tal vez no sintieron que había suficiente superposición técnica relevante entre los dos proyectos para justificar el aplazamiento del Tipo 002.

Además, lo que puede parecer la actitud arrogante o imprudente de PLAN al llevar a cabo simultáneamente varios proyectos estatales de gran envergadura es en realidad coherente con la bien establecida doctrina china de desarrollo militar. Como dijo un experto militar con sede en Pekín: «La tradición de China es tener una generación en servicio, una nueva en desarrollo y una nueva generación en estudio».

De hecho, la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación está llevando a cabo actualmente un ciclo de producción casi idéntico; con el polvo apenas asentado en su quinta generación J-20, ya están desarrollando un caza furtivo de sexta generación e incluso investigando la siguiente generación después de eso.

El apuro de China por competir con Estados Unidos como superpotencia portaaviones refleja la convicción de Pekín, inculcada tras la supuesta humillación de la Tercera Crisis de Taiwán, de que China no puede defender sus once mil millas de costa ni proyectar potencia marítima en toda la región de Asia Oriental sin desplegar una flota de portaaviones modernizada; específicamente, seis de ellos para 2035.

Categorías: Militar
Etiquetas: ChinaTecnología
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