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EE. UU. espera que Valkyrie pueda acompañar al F-35 y F-15

Por: Andrew Liptak / En: Theverge / Traducción de Noticias de Israel

Imagen: Daryl Mayer

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Espera que el XQ58-A Valkyrie, el piloto de vuelo no tripulado, pueda algún día acompañar al F-35 y una nueva versión del avión de combate F-15, según Defense News.

El avión está diseñado para desempeñar una función conocida como «piloto de ala leal», imaginado como una plataforma de bajo costo que sería controlada por un avión principal para realizar una variedad de tareas, como volar hacia delante para explorar el terreno o absorber el fuego enemigo en caso de que sean atacados.

Según se informa, la Fuerza Aérea está hablando con los fabricantes de defensa Boeing y Lockheed Martin, que fabrica los aviones de combate, sobre la integración de las plataformas. Will Roper, el Subsecretario de la Fuerza Aérea para la Adquisición, Tecnología y Logística, dijo a Noticias de Defensa que una próxima actualización al F-35 representa una «maravillosa oportunidad» para emparejar el avión prototipo. «También podríamos tener la oportunidad de hacer esto como parte de F-15EX», agregó. No se espera que el emparejamiento de aviones no tripulados ocurra pronto: el F-35 debe ser actualizado primero, y el Valkyrie XQ58-A solo ha completado el primero de los cinco vuelos de prueba.

A principios de esta primavera, la Fuerza Aérea probó con éxito el avión no tripulado de propulsión a chorro por primera vez en los Yuma Proving Grounds en Arizona. El XQ58-A Valkyrie puede llevar una pequeña carga de bombas y viene con un alcance de 2,500 millas, aunque no puede volar tan rápido como el avión para el que está diseñado para acompañar. Cuando la Fuerza Aérea comenzó a probar el Valkyrie, aún no estaba claro con qué avión podría estar emparejadoUn atractivo clave para el vehículo es que sería barato producirlo en grandes cantidades: al parecer costarán «un par de millones de dólares» cada uno, lo que es extremadamente barato en comparación con un avión de combate más grande con tripulación.

Vía theverge

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