Ejercicio militar Iniochos en Grecia: Una mala noticia para Irán

Ejercicio militar Iniochos en Grecia: Una mala noticia para Irán

Una formación de aviones de combate israelíes vuela sobre el antiguo templo del Partenón para una oportunidad fotográfica durante el ejercicio internacional conjunto de la Fuerza Aérea de escala media, en Atenas, Grecia, 4 de abril de 2017. (Crédito de la foto: REUTERS / ALKIS KONSTANTINIDIS)

Grecia acogió en abril el ejercicio militar Iniochos 2021, en el que participaron fuerzas militares de Estados Unidos, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Chipre y otras naciones. Además de mejorar la preparación militar y reforzar la capacidad de los respectivos ejércitos para trabajar juntos, el ejercicio envió un mensaje inequívoco a Irán de que ha fracasado en su intento de aislar a Israel.

El ejercicio militar anual dirigido por la Fuerza Aérea Helénica se desarrolló del 12 al 22 de abril y se centró en la planificación y realización de una serie de misiones tácticas y operativas de combate aéreo. Éstas incluyeron “una multitud de operaciones conjuntas y entrenamiento de defensa aérea para incluir misiones de ataque aire-tierra, contra-aire defensivo y apoyo aéreo cercano”, según la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El ejercicio se realizó en el espacio aéreo griego sobre el oeste y el centro de Grecia, así como sobre el centro y el sureste del Mar Egeo.

Para llevar a cabo este entrenamiento, los países participantes aportaron una amplia gama de aviones militares. Los anfitriones griegos utilizaron sus F-16, F-4 y cazas Mirage 2000 y 2000-5. El contingente estadounidense incluyó F-16 del Ala de Caza 31 con base en Aviano (Italia), aviones cisterna KC-135 con base en el Reino Unido y aviones pilotados por control remoto MQ-9 Reaper con base en Rumanía.

Los F-16 estadounidenses estuvieron muy ocupados durante el ejercicio, lanzando aproximadamente 170 municiones inertes, disparando 8.300 rondas de entrenamiento y completando más de 200 salidas. Los controladores de ataque terminal conjuntos estadounidenses -personal de la Fuerza Aérea que maniobra con las fuerzas terrestres y coordina el apoyo aéreo cercano- también viajaron desde Vilseck, Alemania, para participar en el ejercicio y trabajar con las naciones asociadas.

Tanto Israel como los Emiratos Árabes Unidos aportaron cazas de fabricación estadounidense al ejercicio. El contingente israelí incluía F-15I y F-16I, así como aviones cisterna de reabastecimiento y aviones de vigilancia G550. Los Emiratos Árabes Unidos, por su parte, enviaron F-16. También participaron cazas M-2000D franceses, cazas EF-18 españoles y helicópteros AW139 chipriotas. En particular, Egipto y Jordania se encontraban entre las cinco naciones acogidas por Grecia para observar oficialmente el ejercicio.

Un avión militar israelí F-156 circula por la pista de aterrizaje del aeropuerto militar de Andravida, en el sur de Grecia, el 18 de abril de 2021. (Aris Messinis/AFP vía Getty Images)

Después de revisar estos detalles sobre el ejercicio en Grecia, es comprensible que muchos piensen primero en Turquía. Después de todo, con el presidente Recep Tayyip Erdogan, Ankara ha adoptado una postura cada vez más hostil hacia Chipre, Israel, Grecia y Estados Unidos. Además de adquirir el sistema de defensa aérea S-400 de Rusia -la principal amenaza para la alianza de la OTAN-, Erdogan ha emprendido una diplomacia de cañones para desafiar las fronteras marítimas.

Además de llamar la atención de Erdogan, los líderes de Teherán seguramente también tomaron nota del ejercicio. Durante décadas, Teherán ha tratado de avivar la división entre árabes y judíos para dividir a los adversarios de la República Islámica y aislar a Israel. Incluso mientras financia organizaciones terroristas como Hamás y Hezbolá, Teherán ha intentado perpetuar el mito de que Israel -y no la República Islámica de Irán- representa la verdadera amenaza para la seguridad regional.

Los líderes árabes conocen la verdad desde hace tiempo en privado, a menudo porque Teherán los convirtió en objetivos de su sabotaje y subversión. Pero el año pasado, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein normalizaron sus relaciones con Israel en el marco de los históricos Acuerdos de Abraham, haciendo coincidir el entendimiento privado con la acción pública. Esto ha abierto una avalancha de oportunidades mutuamente beneficiosas para Israel y los Emiratos Árabes Unidos. Una de ellas es construir una coalición más unificada desde el punto de vista diplomático y más capaz desde el punto de vista militar para oponerse a la agresión de Teherán y sus representantes del terrorismo.

Por eso es tan notable la presencia de pilotos y aviones israelíes y emiratíes en el ejercicio Iniochos. Aunque Israel y los Emiratos Árabes Unidos han participado en el ejercicio anteriormente, la iteración de este año es la primera tras los Acuerdos de Abraham de 2020.

Ya en 2018, algunos aparentemente se esforzaron por ocultar la participación de Israel en el ejercicio, quizás queriendo evitar cualquier incomodidad con los Emiratos Árabes Unidos. Este año no es así, ya que los israelíes desempeñan un papel destacado en el ejercicio junto a sus homólogos emiratíes.

Una fuente familiarizada con el ejercicio informó de que “hubo una excelente cooperación entre todos los países participantes durante el ejercicio.” Son malas noticias para los dirigentes de Teherán.

Tras los Acuerdos de Abraham, la participación de las fuerzas israelíes y emiratíes en el ejercicio Iniochos crea una excelente base para profundizar y ampliar el entrenamiento y los ejercicios militares entre Israel y un número creciente de socios árabes.

Como posibles pasos siguientes, quizá Grecia podría invitar a Egipto y Jordania a unirse a Israel, los Emiratos Árabes Unidos y otros países como participantes de pleno derecho en el próximo ejercicio. Los Emiratos Árabes Unidos deberían considerar la posibilidad de invitar a Israel a unirse a Estados Unidos en la próxima iteración del ejercicio “Unión de Hierro”, organizado por los EAU. Washington también debería tratar de ampliar las oportunidades de entrenamiento combinado de estadounidenses, árabes e israelíes en Estados Unidos.

Estas y otras medidas conexas contribuirán a crear una disuasión militar más unificada y capaz frente a la agresión de Teherán.

Bradley Bowman es director del Centro de Poder Militar y Político de la Fundación para la Defensa de las Democracias, donde Ryan Brobst es analista de investigación.