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Rusia sera el verdadero ganador en una guerra entre EE. UU. e Irán

El latido de los tambores de guerra entre Estados Unidos e Irán es música para los oídos del Kremlin. Cuando se avecina una crisis entre Washington y Teherán, Moscú está preparado para cosechar los beneficios, siempre que pueda limitar el daño.

Rusia ya se está beneficiando de la reanudación de las estrictas sanciones estadounidenses contra la venta de petróleo iraní. Las empresas rusas no solo están preparadas para ganar una cuota de mercado adicional, ya que clientes como Japón, India, Corea e Italia reducen sus compras a Irán, Rusia también se perfila como un proveedor de energía más confiable y confiable para los mercados globales. Los socios estadounidenses que aceptaron a regañadientes aceptar las restricciones estadounidenses sobre Irán están mucho menos incentivados para imponer sanciones a Rusia.

De hecho, estamos viendo la última iteración de la ley de resultados de sanciones inversas. Los aliados occidentales estaban más inclinados a aceptar sanciones más estrictas contra Rusia luego de su intervención en Ucrania en 2014, en parte porque el acuerdo nuclear iraní ofrecía nuevas oportunidades para obtener petróleo y gas natural. Ahora, con Irán en el punto de mira de las sanciones, y a pesar de los aumentos en la producción de EE. UU, Rusia reaparece como el proveedor de último recurso.

Mientras tanto, el colapso de las exportaciones petroleras iraníes mata a dos pájaros de un tiro: le permite a Moscú continuar su asociación con Arabia Saudita para administrar los mercados mundiales de petróleo, pero permite que los productores rusos, que han estado trabajando bajo una congelación de producción personalmente ordenados por el presidente Vladimir Putin para aumentar las ventas sin torpedear el entendimiento con Riyadh.

Las turbulencias en el Golfo Pérsico también aumentan el atractivo de la ruta marítima del norte de Rusia como un corredor de energía y comercio de reemplazo. El mes pasado, en la cumbre de Belt and Road en China, Putin mostró la importancia de las rutas marítimas del Ártico para el crecimiento y la prosperidad globales, describiéndola como una «ruta global y competitiva que conecta el noreste, el este y el sureste de Asia con Europa». Su invitación a otros países para perseguir una mayor inversión y desarrollo en una región que él cree que solo crecerá en importancia para la economía rusa comienza a parecer más atractiva si Oriente Medio parece estar al borde de la guerra.

Hacer que Estados Unidos se vea envuelto en una nueva crisis en el Medio Oriente también se adapta a los planes estratégicos rusos. Un EE. UU que centra su atención en el Golfo, al tiempo que enfrenta una crisis no resuelta y desestabilizadora en Venezuela, una inminente guerra comercial con China y la actual agitación política en su país, es un Washington que está mucho menos dispuesto a interferir en los planes rusos para El gran espacio euroasiático. Sin un embajador de los Estados Unidos en Ucrania después de una campaña electoral trascendental y tensas las relaciones de Estados Unidos con aliados clave, en parte por la crisis de Irán, Moscú está perfectamente feliz de ver a Estados Unidos involucrado en una «guerra fría» más prolongada con Irán.

Al mismo tiempo, la presión de Estados Unidos sobre Irán y el aparente consentimiento europeo a esa presión, le ha demostrado a Teherán que nunca puede prescindir de su conexión con Rusia. Teherán siempre ha tenido una asociación cautelosa con Moscú, y los dos son a menudo socios de conveniencia en lugar de convicción. Después de que se firmó el acuerdo nuclear en 2015 y se levantaron las sanciones, Irán manifestó su preferencia por tratar con los europeos en asuntos comerciales y de negocios, incluso si Irán continuaba coordinando sus esfuerzos en Siria con Moscú. Para lidiar con las sanciones, y para salvar al menos parte de los ingresos que está perdiendo con los esfuerzos de los Estados Unidos, Irán no tiene más remedio que conceder acuerdos comerciales con entidades rusas, particularmente aquellas que ya están bajo la sanción de los Estados Unidos, en términos mucho menos ventajosos a teheran.

A pesar del lenguaje en los medios que sugiere que Rusia e Irán son aliados, Moscú no tiene compromisos de defensa vinculantes con Teherán. Por lo tanto, Rusia no tiene la obligación de responder a ningún ataque de los Estados Unidos contra objetivos iraníes ni credibilidad para poner en peligro al parecer incapaz de defender sus «líneas rojas» ya que, cuando se trata de Teherán, no ha declarado ninguna. Irán, por supuesto, es un cliente importante para el equipo militar ruso, aunque no está claro si los enfrentamientos entre las unidades estadounidenses e iraníes servirían como puntos de venta para las exportaciones de armas de Moscú o resaltar sus deficiencias para hacer frente al armamento estadounidense. Sin embargo, el aumento de la presión de Estados Unidos sobre Irán, puede obligar a Irán a gastar aún más de sus reservas en disminución para obtener capacidades para mitigar o frustrar las acciones de Estados Unidos.

Como lo señaló mi colega Jim Cook en estas páginas, los Estados Unidos actualmente no están preparados para participar en una operación militar importante en el Medio Oriente mientras mantienen un cambio a largo plazo para la competencia de gran poder con China y Rusia en Europa y Asia. Para prepararse para un gran conflicto con Irán, los EE. UU se verían obligados a restar importancia al flanco oriental de Europa, lo que le permitiría a Rusia más tiempo y espacio para consolidar su posición. Por otro lado, una campaña de los Estados Unidos que se define más por una retórica belicosa y menos por la acción apoyará la afirmación de Rusia, que aparentemente está validada en Siria y en Venezuela, de que Estados Unidos habla un buen juego pero no tiene un verdadero estomago para proyectar su poder.

Pero dado el historial de Estados Unidos en otros conflictos del Medio Oriente, donde las victorias tácticas se convierten en atolladeros políticos, Rusia no está particularmente preocupada por la posibilidad de que Estados Unidos desencadene algún tipo de transformación masiva de la región que socavaría el interés de Rusia en la región. Una amenaza para la propia Rusia. Podemos esperar que Rusia utilice la amenaza de un conflicto entre Irán y Estados Unidos para insertarse como el mediador responsable, y para posicionar a Rusia, como lo ha hecho en Siria, como el mediador indispensable.

El secretario de Estado Mike Pompeo viajará para consultas con el ministro de Relaciones Exteriores Sergei Lavrov y posiblemente con el propio Putin cuando realice una visita no programada a Sochi, la capital de facto del sur de Rusia, el 14 de mayo, siguiendo los pasos de los iraníes, saudíes e israelíes y los turcos que han llegado a conocer bastante bien la ruta a Sochi en los últimos dos años. No importa cómo se desarrollen esas conversaciones, Rusia se está posicionando para beneficiarse de lo que suceda en el Golfo.

Categorías: Irán Militar
Etiquetas: EE.UU
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