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La caída de un meteorito puede haber cambiado el curso del cristianismo

Por: Jacob Aron

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Hace casi dos mil años, un hombre llamado Saúl tuvo una experiencia que cambió su vida, y posiblemente la tuya también. Según Hechos de los Apóstoles, el quinto libro del Nuevo Testamento bíblico, Saulo estaba en camino a Damasco, Siria, cuando vio una luz brillante en el cielo, quedó ciego y escuchó la voz de Jesús. Cambiando su nombre a Pablo, se convirtió en una figura importante en la expansión del cristianismo.

William Hartmann, cofundador del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Arizona, tiene una explicación diferente de lo que le sucedió a Paul. Dice que las descripciones bíblicas de la experiencia de Pablo coinciden estrechamente con los relatos del meteorito bola de fuego visto sobre Chelyabinsk, Rusia, en 2013.

Hartmann ha detallado su argumento en la revista Meteoritics & Planetary Science (doi.org/3vn). Analiza tres relatos del viaje de Pablo, que se cree que tuvo lugar alrededor del año 35 d.C. La primera es una descripción en tercera persona del evento, considerada obra de uno de los discípulos de Jesús, Lucas. Los otros dos citan lo que Pablo dice haber dicho posteriormente a otros.

“Todo lo que describen en esos tres relatos del libro de los Hechos es exactamente la secuencia que se ve con una bola de fuego”, dice Hartmann. “Si ese documento del primer siglo hubiera sido algo más que parte de la Biblia, habría sido una historia sencilla”.

Pero la Biblia no es un texto antiguo cualquiera. La conversión camino a Damasco de Pablo y los subsiguientes viajes misioneros por el Mediterráneo ayudaron a construir el cristianismo en la religión que es hoy en día. Si su conversión fue realmente como la explica Hartmann, entonces una roca espacial aleatoria ha jugado un papel importante en la determinación del curso de la historia.

Eso no es tan extraño como parece. Un gran impacto de asteroides ayudó a matar a los dinosaurios, allanando el camino para que los mamíferos dominaran la Tierra. Entonces, ¿por qué un meteorito puede influir en la evolución de nuestras creencias?

“Si un gran impacto de asteroides ayudó a matar a los dinosaurios, ¿por qué no se puede influir en la evolución de las creencias?”

“Está bien documentado que los impactos extraterrestres han ayudado a dar forma a la evolución de la vida en este planeta”, dice Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente Meteoroide de la NASA en Huntsville, Alabama. “Si fue una bola de fuego de Cheliabinsk la responsable de la conversión de Pablo, entonces obviamente eso tuvo un gran impacto en el crecimiento del cristianismo”.

El argumento de Hartmann es posible ahora gracias a la calidad de las observaciones del siniestro de Cheliabinsk. El meteorito de 2013 es el ejemplo mejor documentado de impactos mayores que ocurren quizás una vez cada 100 años. Antes de 2013, la explosión de 1908 en Tunguska, también en Rusia, fue el mejor ejemplo, pero dejó sólo una dispersión de datos sísmicos, millones de árboles aplastados y algunos testimonios de testigos oculares. Con Chelyabinsk, hay un claro argumento científico que es necesario esgrimir, dice Hartmann. “Tenemos datos de observación que coinciden con lo que vemos en este relato del primer siglo”.

La similitud más obvia es la luz brillante en el cielo, “más brillante que el sol, que brilla a mi alrededor”, según Pablo. Esto está en línea con el vídeo de Chelyabinsk que muestra una luz, que se estima que es tres veces más brillante que el sol, y que crea sombras que se mueven rápidamente mientras cruza el cielo.

Después de presenciar la luz, Pablo y sus compañeros cayeron al suelo. Hartmann dice que pueden haber sido derribados cuando el meteorito explotó en el cielo y generó una onda expansiva. En Cheliabinsk, la onda expansiva destruyó miles de ventanas y derribó a la gente.

Pablo entonces escuchó la voz de Jesús preguntando por qué Pablo, un fanático anticristiano para empezar, lo perseguía. Los tres relatos bíblicos difieren en cuanto a si sus compañeros también escucharon esta voz o un ruido sin sentido. Cheliabinsk produjo un sonido estruendoso y explosivo.

Pablo también estaba cegado, con un relato que culpaba al brillo de la luz. Pocos días después, “algo así como escamas se le cayeron del ojo y recuperó la vista”. Nuestro lenguaje común para entender algo de repente proviene de esta descripción, pero Hartmann dice que la frase puede ser leída literalmente. Él sugiere que Pablo estaba sufriendo de fotoqueratitis, una ceguera temporal causada por la intensa radiación ultravioleta.

“Básicamente es un poco de quemadura de sol en la córnea del ojo. Una vez que comienza a sanar, se desprende”, dice Hartmann. “Esta puede ser una declaración perfectamente literal para alguien en el primer siglo que no entiende realmente lo que está pasando.” La radiación UV en Chelyabinsk era lo suficientemente fuerte como para causar quemaduras de sol, descamación de la piel y ceguera temporal.

Raj Das-Bhaumik del Moorfields Eye Hospital de Londres dice que la afección es común entre los soldadores cuyos ojos están expuestos a chispas brillantes, pero los síntomas no son exactamente los que Hartmann sugiere. “No se puede esperar que se caigan pedazos del ojo; no me he encontrado con eso en absoluto”, dice. Es posible que la delgada piel de los párpados pueda quemarse y despegarse, dice, pero es poco probable que esto ocurra en forma aislada. “Si esto fuera un meteorito, estoy seguro de que también tendrías otros daños”.

Mark Bailey del Armagh Observatory en el Reino Unido, quien previamente identificó un evento similar al de Tunguska en Brasil en la década de 1930, dice que vale la pena analizar textos antiguos para encontrar pistas de impactos antiguos – teniendo en cuenta que los relatos son formados por lo que la gente sabía en ese momento. “A veces eso no tiene sentido para nosotros, pero tiene sentido si puedes reinterpretarlo.” ¿Qué opina del argumento de Hartmann? “Hace un análisis muy detallado”, dice Bailey.

“Yo lo calificaría de especulación informada: Bill Hartmann es un autor excelente”, dice Cooke. “Pero como tantas otras cosas en el pasado antiguo, no hay pruebas concretas, ni armas humeantes.” Y sin otros relatos del momento, hay poca evidencia adicional para confirmar o refutar la idea.

Una búsqueda de meteoritos en Siria y sus alrededores podría resultar fructífera -Chelyabinsk dejó pequeños trozos por toda la región-, pero incluso eso no sería concluyente. “Si en el futuro se descubre un meteorito en la Siria moderna, lo primero que hay que probar es cuánto tiempo ha estado en la Tierra y si podría estar asociado con una caída tan reciente”, dice Bailey. Pero incluso con nuestras mejores técnicas, fechar una roca así hasta los cien años más cercanos sería difícil.

Aun así, Hartmann cree que debemos pensar seriamente en las implicaciones de su idea. “Mi objetivo no es desacreditar nada en lo que alguien quiera creer”, dice. “Pero si la propagación de una religión importante fue motivada por un malentendido de una bola de fuego, eso es algo que los seres humanos debemos entender acerca de nosotros mismos”.

Vía News Cientist

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