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Monasterio en el Líbano reúne a cristianos dispersos por la guerra

Por: Reuters / En: Israel Hayom / Traducción de Noticias de Israel

Foto: Reuters / Imad Creidi

La última vez que Samuel Botros entró en el Monasterio del Líbano de San Antonio fue en 1978. Tenía 24 años, se había casado recientemente y el país estaba en un estado de guerra total. Como muchos de su generación, se fue. Le tomó 41 años volver.

La guerra civil de 1975-1990 puede haber terminado en el Líbano, pero los conflictos en países cercanos como Irak y Siria han devastado comunidades enteras en las que los cristianos vivían junto a los musulmanes. Esto ha desencadenado un éxodo entre las personas de ambas religiones, especialmente entre las sectas minoritarias, como la comunidad ortodoxa siria de Botros, cuyas raíces se encuentran en el cristianismo primitivo.

El monasterio, situado en un valle remoto en las montañas del norte del Líbano y que data del siglo IV, es un punto de encuentro para los cristianos que huyeron del conflicto.

“Fue la guerra la que nos hizo esto. Son las guerras las que continúan dejando destrucción y obligando a la gente a salir”, dijo Botros, visitando el monasterio como parte de una reunión del grupo de exploradores de su comunidad, la primera en la región desde la década de 1950.

El grupo de exploradores cuenta con unos 150 miembros, entre los que se incluyen personas que viven en Líbano, Irak, Siria, Egipto, Jordania, los territorios palestinos y en otros lugares, ya que el Líbano es el único país donde todos pueden reunirse con facilidad y seguridad, dijo Botros.

En Irak, muchos años de conflicto, más recientemente el conflicto con el Estado Islámico, han borrado gran parte de la herencia cristiana en ciudades antiguas como Mosul y Sinjar en el norte. Algunas de las iglesias más antiguas de Alepo, Homs y otras ciudades sufrieron daños durante la guerra civil en Siria.

Botros, que ahora tiene 65 años, está a punto de jubilarse en Suecia, donde estableció su hogar hace años. Es padre y abuelo de niños que sólo conocen el Líbano a través de fotos.

“Desearía que me visitaran para que cuando pase, haya algo que los haga retroceder”, dijo.

Los domingos y días festivos, la pequeña iglesia del monasterio, con el campanario y la fachada grabados en los acantilados, está llena de gente acurrucada en los bancos o de pie en la parte trasera del interior abovedado.

Su santo patrón es San Antonio, un monje que se cree que vivió en el Egipto rural en el siglo IV o V.

“Este lugar siempre ha sido un santuario… Ni siquiera sabemos cuándo comenzó. Incluso cuando no había desarrollo… La gente vino de todos modos”, dijo el Padre Wadi Imad, un sacerdote que da sermones.

Qozhaya se encuentra dentro de un valle conocido como el Valle de los Santos, o Qannoubine en el antiguo Siriaco, parte de una red de valles más amplia llamada Qadisha que tiene una larga historia como refugio para los monjes. En un tiempo, Qadisha fue el hogar de cientos de ermitas, iglesias, cuevas y monasterios. El monasterio de San Antonio es el último que queda.

Fue un hogar primitivo para los cristianos maronitas del Líbano, los primeros seguidores de la Iglesia Católica Romana en el Este.

Los maronitas, y a veces los drusos, buscaron refugio en las montañas, lejos de las dinastías políticas y religiosas de la época, con las que no siempre estuvieron de acuerdo, dijo el padre Imad.

“Los habitantes de esta montaña… no sólo eran cristianos, sino que vinieron aquí porque eran perseguidos y débiles”, dijo.

“Qozhaya tiene en su corazón 1.600 años de historia y no pertenece a nadie, ni a la iglesia ni a la fe… pertenece a la patria”, dijo.

Antes de irse, Botros y sus compañeros se pusieron de pie para una última foto fuera del edificio con el valle detrás. Con sus banderas y bufandas alrededor de sus cuellos, sonreían y vitoreaban mientras sonaban las campanas.

“Lo que he visto hoy nunca lo olvidaré mientras viva”, dijo Botros.

“No importa cuánto tiempo tarde, el hijo siempre regresa con la madre”.

Vía Israel Hayom

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