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Cinco fragmentos de la colección Rollos del Mar Muerto son falsos, afirma museo estadounidense

(Imagen de Bruce y Kenneth Zuckerman y Marilyn J. Lundberg, West Semitic Research, cortesía del Museo de la Biblia)

Un museo de EE. UU. anunció el lunes que cinco artefactos que había dicho que eran fragmentos de los manuscritos antiguos conocidos como los Rollos del Mar Muerto son, de hecho, falsos y ya no se exhibirán.

El Museo de la Biblia de Washington, que provocó controversia el año pasado por el respaldo financiero de un cristiano evangélico multimillonario, retiró las piezas de la exhibición después de que una institución de investigación alemana concluyó que no tenían la antigüedad suficiente.

“Aunque esperábamos que las pruebas dieran resultados diferentes, esta es una oportunidad para educar al público sobre la importancia de verificar la autenticidad de los inusuales artefactos bíblicos, el proceso de pruebas elaborado y nuestro compromiso con la transparencia”, dijo el curador jefe del museo, Jeffrey Kloha en un comunicado.

“Como una institución educativa a la que se le confía un patrimonio cultural, el museo mantiene y se adhiere a todas las directrices éticas y de museo sobre el cuidado, la investigación y la exhibición de las colecciones”.

Un fragmento de la colección de los Rollos del Mar Muerto del Museo de la Biblia (Museo de la Biblia a través de JTA)
Un fragmento de la colección de los Rollos del Mar Muerto del Museo de la Biblia (Museo de la Biblia a través de JTA)

Los Rollos del Mar Muerto, que incluyen los manuscritos más antiguos conocidos de la Biblia hebrea, datan del siglo III AEC al siglo I DEC.

Con una numeración de alrededor de 900, fueron descubiertos entre 1947 y 1956 en las cuevas de Qumran sobre el Mar Muerto.

Los cinco fragmentos eliminados se habían exhibido en el extenso museo desde su apertura en noviembre de 2017, pero se etiquetaron con explicaciones de que la investigación sobre su legitimidad estaba en marcha.

En abril del año pasado, el museo envió cinco de sus 16 piezas del Rollo del Mar Muerto al Instituto Federal de Investigación y Pruebas de Materiales (BAM) de Alemania para su evaluación después de que estudios anteriores cuestionaran su autenticidad.

‘Va’ashuv’, del fragmento del Museo de la Biblia Nehemías 2:15, con un recuadro que muestra cómo aparece en la edición de 1937 de la Biblia Hebraica. (Imagen de Bruce y Kenneth Zuckerman y Marilyn J. Lundberg, West Semitic Research, cortesía del Museo de la Biblia.)

Un investigador, Kipp Davis, de la Trinity Western University, publicó un trabajo que dice que “al menos siete fragmentos de la colección de Rollos del Mar Muerto del museo son falsificaciones modernas”.

El museo ha eliminado de la exhibición las cinco piezas probadas en Alemania y las ha reemplazado con otras tres, que también son el foco de un análisis más detallado.

Desde 2002, los mercados privados de antigüedades del mundo se han saturado con cuero certificado de milenios, inscrito con versos bíblicos por lo que, en una inspección de expertos, parece ser una mano moderna. Esto ha llevado a algunos eruditos a creer que uno o más de los suyos se han vuelto ilegales y han creado una proliferación de falsificaciones que se están vendiendo a un número creciente de recolectores cristianos evangélicos.

El Museo de la Biblia, que se inaugurará este noviembre en Washington, DC, se encuentra entre los coleccionistas que han sido “engañados”, por una suma de millones de dólares, dicen los estudiosos.

Los visitantes observan una exposición sobre los rollos del Mar Muerto durante una vista previa de los medios del nuevo Museo de la Biblia, un museo dedicado a la historia, la narrativa y el impacto de la Biblia, en Washington, DC, el 14 de noviembre de 2017. / AFP PHOTO / SAUL LOEB
Los visitantes observan una exposición sobre los rollos del Mar Muerto durante una vista previa de los medios del nuevo Museo de la Biblia, un museo dedicado a la historia, la narrativa y el impacto de la Biblia, en Washington, DC, el 14 de noviembre de 2017. / AFP PHOTO / SAUL LOEB

Entre los que habían despertado la conciencia de los fragmentos falsificados, se encuentra el paleógrafo Dr. Kipp Davis, investigador de la Trinity Western University y asociado del Instituto de Rollos del Mar Muerto en TWU.

“Hay un creciente consenso entre los expertos sobre los Rollos del Mar Muerto de que muchos de los fragmentos de las colecciones privadas son falsos”, dijo Davis al The Times of Israel el año pasado.

En el pasado, la datación del pergamino de cuero con carbono hubiera sido una forma segura de probar la autenticidad. Sin embargo, debido a que se sospecha que muchos de estos “nuevos” fragmentos usan cuero antiguo de 2,000 años como su “pizarra”, la vieja tecnología de reserva es insuficiente.

“La datación por carbono ya no es buena. El material antiguo puede y casi con seguridad ha sido manipulado en los tiempos modernos”, dijo Davis.

Hay varias teorías entre los estudiosos sobre quién está produciendo las falsificaciones.

“Hay suficientes personas con un poco de entrenamiento en hebreo, algo de experiencia a través de un programa de posgrado o algo por el estilo que posiblemente podrían lograr algunas de estas cosas”, dijo Davis.

“Una de las cosas que llama la atención es que los fragmentos que sugerimos como los más sospechosos, no están muy bien hechos… lo suficientemente buenos como para venderlos”, dijo Davis. Dijo que en algunos casos las letras tienen una forma extraña o no son rectas, o parecen ajustarse al borde de los fragmentos y otras “características de aspecto extraño”.

Lejos de ignorar las aseveraciones sobre las falsificaciones, el Museo de la Biblia  patrocinó la investigación de Davis  y la de otros académicos.

El Museo de la Biblia causó malestar incluso antes de abrir sus gigantescas puertas de bronce con inscripciones en latín: su principal patrocinador financiero es el multimillonario Steve Green, cuya cadena de arte y artesanía Hobby Lobby ha apoyado causas conservadoras en Washington.

Un fragmento de los Rollos del Mar Muerto del libro de Micah (Miquéas), parte del proyecto de investigación de la Iniciativa Académica del Museo de la Biblia publicado por Brill en 2016. (Imagen de Bruce y Kenneth Zuckerman y Marilyn J. Lundberg, West Semitic Research, cortesía del Museo de la Biblia)

Entre 2009 y 2014, Steve Green, el propietario de Hobby Lobby, compró hasta 16 fragmentos en nombre de la empresa. Fueron donados para exhibición en el museo, junto con miles de otros artefactos bíblicos.

Apenas unos meses antes de que el museo abriera, la compañía se vio obligada a pagar un acuerdo de $ 3 millones y entregar 5.500 artefactos, incluidas las antiguas tabletas de arcilla cuneiformes de Irak, que el Departamento de Justicia de los EE. UU. Dijo que se importaron ilegalmente. Ocho israelíes fueron arrestados durante la investigación internacional.

Las convicciones cristianas de la familia Green y la debacle del contrabando hicieron que los escépticos cuestionaran tanto el objetivo ideológico del museo como la procedencia de sus antigüedades.

En la inauguración, Green, quien preside la junta del museo, dijo que la institución apunta solo a “presentar los hechos”.

Vía The Times of Israel

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