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¿Puede Israel derrotar a Hezbolá?

Por: Anna Ahronheim / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

AZIZ TAHER / REUTERS

Más de una década después del último disparo, la frontera entre Israel y el Líbano está en calma. De lejos, no hay rumores de tanques, ni proyectiles de artillería que rompan el silencio, ni gritos de los heridos o moribundos. Las verdes colinas de pastoreo dan la bienvenida a los agricultores y turistas, no a los soldados de las FDI y a los agentes de Hezbolá.

A lo largo de más de 10 años de relativa tranquilidad a lo largo de esta peligrosa frontera, con sólo incidentes aislados, muchos sienten que los logros de Israel en la Segunda Guerra del Líbano de 2006 fueron mayores en muchos aspectos que las más recientes operaciones militares en Gaza.

“La guerra fue quizás la guerra más exitosa en la historia de la confrontación militar en la que Israel ha estado involucrado desde la guerra de independencia, ya que nunca ha habido una confrontación militar que haya llevado a un silencio total y a la ausencia de confrontación militar en la región donde ocurrieron las hostilidades”, dijo el ex Primer Ministro Ehud Olmert a la revista en su oficina en Tel Aviv.

De hecho, el líder de Hezbolá, el secretario general Hassan Nasrallah, tuvo que disculparse después del final de la guerra por la emboscada que lo provocó todo. Desde entonces ha prometido al pueblo libanés que está haciendo todo lo que puede para evitar otra guerra con las FDI.

“Nasrallah incluso dijo que, si supiera al menos el 1% de mi respuesta a la emboscada, no lo habría hecho”, dijo Olmert, que fue el 12º Primer Ministro de Israel en 2006-2009 y lideró la Segunda Guerra del Líbano en 2006. “Antes de la guerra, se decía que sabían cómo luchar, pero al final perdieron a cientos de sus combatientes y estuvieron al borde del colapso y la rendición”.

Para él, Israel ganó la guerra.

“En los últimos 13 años, nunca ha habido un período más tranquilo y exitoso para la parte norte del país”, continuó “Hay niños en Kiryat Shmona que están celebrando su bar mitzvah que nunca han oído hablar de un cohete o un misil o han tenido que sentarse en un refugio durante un minuto. Eso no tiene precedentes en el Estado de Israel. Esta es la prueba definitiva del éxito de la Segunda Guerra libanesa”.

Pero para el ex Subjefe de Estado Mayor de las FDI, el General de División (retirado) Yair Golan, que luchó y sirvió en varias posiciones en el Líbano, la historia de la presencia de Israel es una “historia de fracaso”.

“Me gusta decir que crecí en el Líbano”, dijo, explicando que sirvió allí desde 1982 hasta 1998, cuando estaba al mando del equipo de comunicaciones de la Brigada Oriental en el Líbano.

“La historia del Líbano es una historia de fracaso porque, aunque los logros de la primera guerra libanesa fueron enormes… Después de septiembre de 1982, cometimos casi todos los errores posibles”, dijo al post mientras estába sentado en su oficina en Tel Aviv.

Golan: quien dirigió la 91ª División de Galilea entre 2003 y 2005, precediendo al General de Brigada. Gal Hirsch, que desempeñó ese papel durante la Segunda Guerra del Líbano, dijo que incluso en ese entonces estaba claro que una guerra con el grupo chiíta era inminente.

“Estaba seguro de que íbamos a la guerra. Estaba seguro de eso tan pronto como recibí la orden. Estaba 100% claro que lucharíamos contra Hezbolá”, dijo. “Hezbolá nos provocó una y otra vez. Trató de expandir su libertad de acción todo el tiempo, y me dije a mí mismo en ese momento que si este es el momento, no hay otra manera de luchar contra Hezbolá que la guerra abierta”.

Golan, que está en la lista del Partido de la Unión Democrática en las elecciones del próximo mes, dijo que trató de explicar y convencer a otros en el ejército de su opinión sobre las cosas. Mientras que él piensa que convenció al jefe del Comando del Norte en ese momento, el teniente-Gen. (retirado) Benny Gantz, y otros, señaló que nunca fue capaz de convencer al Estado Mayor y al Jefe de Gabinete, el Teniente General. (ret.) Dan Halutz que Israel debería prepararse para la guerra.

“En ese momento había una especie de dicho común en las FDI que decía que los misiles Katyushas se van a oxidar, así que, ¿cuáles son nuestros planes para un posible deterioro? Es totalmente inaceptable y no es una respuesta. En la vida militar, hay que prepararse para lo peor, no para lo mejor. Era contra mi naturaleza pensar que se iban a oxidar”, dijo.

¿Puede Israel derrotar a Hezbolá?
ANTIGUO subjefe de personal de las FDI General de División (retirado) Yair Golan (derecha) en una visita al supercarrier ‘USS George HW Bush’ en febrero de 2017. (Crédito: EMBAJADA JERUSALÉN / FLICKR)

Mientras Golan estaba al mando de la División de Judea y Samaria, visitó el norte a veces durante la guerra para reunirse y animar a los antiguos comandantes subordinados.

“Fue una experiencia muy deprimente”, relató.

La primera visita fue a Tamir Yadai, entonces comandante de la Brigada Golani, después de la batalla en Bint Jbeil, explicó Golan.

“Le pedí que retratara la batalla y él describió las maniobras, los enfrentamientos y todos los incidentes, y al final le pregunté: ‘Está bien, pero ¿por qué fuiste allí? Y él respondió: No lo sé”.

“¿Un comandante de brigada ingresó a su principal campo de experiencia sin saber el propósito y la meta? Fue un shock”. Le pregunté por qué, y me dijo: “Día tras día recibí misiones y todas fueron canceladas, así que al final del día, cuando alguien me dijo que podía ir, me fui sin hacer más preguntas”.

Según Golan, el incidente con Yadai “muestra todo el error de la guerra. No teníamos planes, los comandantes no entendían el objetivo de la guerra, no entendían sus misiones, hacían todo tipo de cosas sin propósito. Y eso es totalmente inaceptable”.

Para Olmert, Golan “demostró en sus comentarios por qué siempre es mejor que los civiles tomen las decisiones estratégicas sobre las medidas nacionales en lugar de los generales. Su opinión es una perspectiva militar clásica, que está dominada por la actuación en una confrontación militar específica en una parte específica del frente, en lugar de una revisión exhaustiva de todo el evento y sus consecuencias a largo plazo”.

Pregúntale a cualquiera que viva a lo largo de la frontera y que tenga historias de la Segunda Guerra del Líbano, de los seres queridos perdidos, de los cohetes que llovieron sobre ellos, y del miedo y la determinación que tienen.

Shula Giladi -conocida por muchos como Shula de Shtula- permaneció en su comunidad de Shtula durante la última guerra, cuando los niños fueron evacuados de la comunidad de 100 familias. Ella abrió su casa a las tropas, las alimentó y les dio una cama caliente para dormir antes de que regresaran al campo de batalla.

Algunos nunca regresaron.

“Recuerdo a un soldado etíope. Vino a mi casa y recuerdo cuando se puso su camuflaje antes de volver a cruzar la frontera. Nunca regresó. Todavía tengo su ropa sucia”.

Shula cocina para grandes grupos de turistas que vienen a visitar el Norte, y su jardín tiene banderas del Fondo Nacional Judío ondeando en la brisa. Cuando la visitamos, estaba cocinando para un grupo de 55 israelíes que iban a llegar al día siguiente.

Ella no le tiene miedo a Hezbolá.

“Nací en la frontera y he vivido muchas guerras. Nunca tuve miedo de nada”, dijo Shula mientras servía un plato de comida casera.

“Tenía 20 años cuando estalló la guerra de Yom Kippur en 1973, y nadie pensó que podríamos ganar esa guerra. Ahora las FDI son las más fuertes del mundo. Cuando tienes enemigos que te rodean por todos lados, no tienes más remedio que ser fuerte”, dijo.

Ella dijo a la revista que ella y otros residentes de la comunidad fronteriza escucharon sonidos de excavación y conocían los túneles transfronterizos “antes de que las FDI lo supieran”. Incluso con el riesgo que supone la infiltración de Hezbolá, dijo, nunca dejara su hogar de 50 años.

“Hezbolá nunca entrará en Shtula. Eso nunca sucederá. Confío en el ejército con los ojos cerrados. Pero si Hezbolá me mata, está bien. Las FDI habrían hecho todo lo posible antes de que algo así ocurriera”.

Durante la guerra, las FDI, de hecho, hicieron todo lo que pudieron y asestaron a Hezbolá un golpe que ha impedido lanzar otra guerra contra Israel. Mientras que Hezbolá afirmaba haber perdido 250 combatientes durante la guerra, otras cifras sitúan el número de muertos del movimiento por encima de los 600. Más de 1.000 civiles libaneses resultaron muertos y miles más fueron evacuados del Líbano durante los combates por varios países a través de Chipre, Turquía y Siria.

Israel perdió 121 soldados durante los 34 días de la Segunda Guerra del Líbano de 2006, y 43 civiles resultaron muertos.

Una sección de la cerca fronteriza donde la emboscada de Hezbolá desencadenó la guerra tiene 121 flores pintadas; una flor por cada soldado perdido, explicó el teniente coronel Sarit Zehavi, residente de la comunidad norteña de Kfar Vradim, mientras conducíamos por la ruta 8993.

A las 8:40 a.m. en ese mismo lugar hace 13 años, Hezbolá tendió una emboscada a una patrulla de las FDI, desencadenando la guerra. Zehavi explicó que durante muchos años no conduciría por esta carretera sin una escolta militar de al menos dos Humvees blindados.

Pero la carretera está ahora abierta a los civiles, y estábamos solos sin escolta del ejército mientras conducíamos, pasando junto a un cartel de las tropas de las FDI que murieron en la emboscada de Hezbolá que desencadenó la mortífera guerra.

Tras el final de la guerra, la Resolución 1701 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas encargó a la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL) que patrullara el sur del Líbano.

El portavoz de la FPNUL, Tilak Pokharel, dijo a la revista que se han evitado grandes escaladas debido al “compromiso continuo” de todas las partes con la RCSNU 1701, que puso fin al conflicto.

Según Pokharel, el personal de mantenimiento de la paz, que procede de 44 países, realiza más de 450 actividades operacionales al día. Entre ellas figuran patrullas a pie, a bordo de vehículos y aéreas; además del establecimiento de puestos de control; el adiestramiento de las Fuerzas Armadas Libanesas (FAL); y actividades de participación de la comunidad.

Pokharel declaró que “los trabajos de la FPNUL se centran en asegurar un alto el fuego permanente entre las partes y una solución a largo plazo del conflicto”, pero Jerusalem ha criticado repetidamente a la FPNUL por no cumplir con sus obligaciones al hacer caso omiso de las actividades de Hezbolá en el sur del Líbano.

Israel acusa al grupo terrorista de violar continuamente la resolución y almacenar gran parte de su armamento en aldeas a lo largo de la frontera.

Golan dijo: “La FPNUL es inútil y debemos decirlo. Las fuerzas de la ONU en todo el mundo son un fracaso. No están dispuestos a luchar o enfrentarse a Hezbolá”, afirmó, subrayando que, aunque no recomendaría la retirada de la FPNUL del sur del Líbano, “sus beneficios son limitados”. ¿Y si me preguntan si podemos confiar en la FPNUL para preservar nuestra seguridad? Para nada.

A pesar de que la frontera está tranquila, Hezbolá no duerme. Construyó su arsenal desde 2006 y ahora se estima que tiene cientos de miles de cohetes de corto alcance y varios miles de misiles que pueden llegar más profundo en Israel.

Se cree que, en la próxima guerra, el grupo terrorista intentará disparar unos 1.500-2.000 cohetes al día hasta el último día del conflicto. Con más de 40.000 combatientes organizados en batallones y brigadas, las fuerzas de Hezbolá han adquirido experiencia en el campo de batalla luchando en Siria del lado del presidente Bashar Assad.

Olmert dijo que, aunque no subestima las capacidades de Hezbolá, y aunque la próxima guerra podría ser más difícil de ganar, el resultado será la desaparición del grupo terrorista.

“Tienen misiles que pueden causar graves daños al Estado de Israel, es obvio”, dijo Olmert. “En caso de un enfrentamiento militar, probablemente usarán algunos de ellos contra áreas que no han sido atacadas en el pasado, como centros civiles y sitios estratégicos en el centro del país. Sin embargo, Hezbolá sabe muy bien que el resultado de la situación es la destrucción total y completa de Hezbolá y no estoy seguro de que lo quieran”.

Según Olmert, Nasrallah sabe que sus días están contados si estalla otra guerra.

“El día que dispare el primer misil, puede contar el número de días hasta que esté muerto y todos los miembros de su organización estén muertos. Él lo sabe. Él lo sabe mejor que nadie”, dijo.

Pero mientras Nasrallah se sienta en su búnker en Beirut, la orden de atacar vendrá de sus superiores en Teherán.

La revista le preguntó a Olmert si creía que el General de División. Qassem Soleimani, comandante de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria de Irán, estaba tan disuadido como Nasrallah. El ex primer ministro se reclinó en su silla, agarrando sus manos y dijo: “Qassem Soleimani sabe mejor que nadie en la Tierra lo volátil e impredecible que puede ser el curso de la vida. Él lo sabe”.

Gran parte de la capacidad y la infraestructura de Hezbolá están entrelazadas con la infraestructura civil del Líbano, un país que recibe millones de dólares en ayuda y equipo militar de los Estados Unidos y otros países occidentales.

¿Puede Israel derrotar a Hezbolá?
SOLDADOS LÍBANOS y personal de mantenimiento de la paz de la ONU (boinas azules y turbantes) que sirven con la FPNUL inspeccionan las áreas atacadas por los bombardeos de las FDI en el área de Shebaa, sur del Líbano, el 8 de octubre de 2014. (Crédito: REUTERS / KARAMALLAH DAHER)

Muchos expertos han dicho que uno de los errores de Israel fue distinguir entre Hezbolá y el Estado libanés y abstenerse de atacar la infraestructura libanesa. Olmert, sin embargo, defiende esa decisión, diciendo que quería centrarse en el propio grupo y en su infraestructura.

Según Olmert, el ejército pensó que no había necesidad de diferenciar. “Pero no lo acepté y pensé que habría sido un gran error, porque después de la guerra, la población libanesa y la comunidad internacional estarían contra nosotros, y Hezbolá no habría sido destruida lo suficiente”.

Pero 13 años más tarde, políticos y altos cargos de las Fuerzas de Defensa de Israel amenazaron con enviar al Líbano “de vuelta a la Edad de Piedra”, a todo el país, no sólo a Hezbolá. Esa distinción artificial entre Hezbolá y el Estado libanés ha desaparecido.

Golan advirtió que el Líbano y Hezbolá deben entender que la próxima guerra causará una destrucción increíble al país.

“No tengo nada en contra del pueblo libanés, pero tengo mucho en contra del gobierno. El pueblo libanés está cautivo de Hezbolá y lo sufrirá”, dijo. “Debe enviarse el mensaje de que otra guerra abierta contra Israel podría provocar una gran destrucción en el Líbano en su conjunto y especialmente en el sur del país, al sur del río Zahrani”.

Según Golan, no hay razón para volver a ocupar el Líbano, pero advirtió que la eliminación de Hezbolá “no será cuestión de días”. Podrían pasar de unas semanas a unos meses. Hay que limpiar el área de la presencia de Hezbolá y eso lleva tiempo. La mejor manera es decirle a la gente la verdad. “No es una demanda terrible del gobierno”.

Mientras conducíamos con Zehavi a lo largo de la frontera con el Líbano, subrayó: “Contrariamente a lo que piensan los estadounidenses, las Fuerzas Armadas Libanesas no son una alternativa a Hezbolá. Coexisten en el Líbano y, en la próxima guerra, las Fuerzas Armadas del Líbano, por supuesto, tendrán que luchar codo con codo con Hezbolá porque tienen que demostrar a la población libanesa que los están protegiendo. Si no, ¿para qué sirven?”.

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EHUD OLMERT, el ex primer ministro que supervisó la Segunda Guerra del Líbano de 2006: «Si [el secretario general de Hezbollah Hassan Nasrallah] hubiera sabido incluso el 1% de mi reacción a la emboscada, no lo habría hecho». (Crédito: MARC ISRAEL SELLEM)
Israel es cautelosamente manteniendo sus ojos en el Norte.

Aunque la principal amenaza que plantea Hezbolá sigue siendo su arsenal de misiles, las FDI creen que en la próxima guerra el grupo tratará de llevar la lucha al frente interno infiltrándose en las comunidades israelíes a fin de infligir importantes bajas civiles y militares.

En diciembre, las FDI lanzaron la Operación Escudo del Norte para descubrir y destruir todos los túneles transfronterizos excavados por Hezbolá en el norte de Israel. Ha encontrado y destruido seis de esos túneles, pero hay otros que no se han infiltrado en territorio israelí.

Los túneles, dijo Golan, estaban a punto de ser una causa justa para la guerra, ya que constituían una grave violación de la soberanía israelí. Sin embargo, dijo, “Israel reaccionó correctamente”.

Los funcionarios israelíes han advertido que cualquier guerra que estalle en el norte no se limitará a una frontera -con Líbano o Siria- sino a ambas.

Aunque originalmente era un grupo libanés, Hezbolá y su patrocinador, Irán, continúan su trabajo para afianzarse en el lado sirio de las Alturas del Golan y ahora, en Irak. Aunque Irak puede estar mucho más lejos, se cree que Irán ha transferido misiles balísticos capaces de llegar a Israel a grupos terroristas.

Olmert sostiene que el afianzamiento militar de Irán en Siria ha cambiado la situación estratégica.

“El mayor fracaso en materia de seguridad del Estado de Israel fue no haber impedido que Irán entrara en Siria”, dijo. “Se hizo completamente bajo el liderazgo temerario, irresponsable e irresponsable del primer ministro Benjamín Netanyahu. Estaba haciendo un festival mundial sobre las armas nucleares de Irán, y justo delante de sus narices los iraníes penetraron en Siria. De vez en cuando atacamos a Irán y Siria, pero ellos lo toman a la ligera y nosotros no empujamos”.

Admitiendo que hubo fracasos en la última guerra, en caso de que estallara otra guerra en el Norte, Olmert espera que Israel y las FDI estén en una posición mucho mejor para destruir el grupo que hace 13 años.

“Espero que ellos las FDI estén más preparados que hace 13 años. No creo que hayamos tenido una buena oportunidad desde la Segunda Guerra del Líbano, incluidas las operaciones en Gaza, donde no hubo ninguna maniobra terrestre. No hemos tenido la oportunidad de mostrar que hemos manifestado una mejora”, dijo.

Las FDI no han llevado a cabo una maniobra terrestre completa y adecuada en territorio enemigo desde que las tropas entraron en Gaza en 2009 durante la Operación Plomo Fundido. Durante las operaciones Pilar de Defensa en 2012 y Borde Protector en 2014, las FDI y los líderes políticos optaron por depender principalmente de la Fuerza Aérea de Israel, dirigiendo a las tropas de tierra y a los cuerpos blindados para que permanecieran fuera de la Franja de Gaza, y en la zona fronteriza para neutralizar los túneles de Hamas.

Los militares saben que, en una guerra en el Norte, no podrán confiar únicamente en las Fuerzas Armadas de Israel. Se ha jactado públicamente de la preparación de las tropas de tierra, mostrando a los periodistas los principales simulacros de guerra con Hezbolá, así como las nuevas tecnologías y técnicas.

Aunque Golan cree que las FDI están mucho mejor preparadas para los retos futuros, le preocupa que las FDI no hayan librado una guerra con un enemigo serio desde 1982. Y aunque esa es una preocupación significativa, Golan dijo que los militares no están lo suficientemente dispuestos a proteger a los civiles israelíes, el verdadero objetivo de Hezbolá en la próxima guerra.

“Todavía me preocupa profundamente que no estemos lo suficientemente dispuestos a proteger a nuestros civiles. Es principalmente un problema del Estado Mayor y del jefe de personal. Pero también es un problema de la clase política y del pueblo porque ya no estamos luchando en guerras existenciales. Y nos preguntamos si no es existencial, tal vez no tengamos que combatirlo”, dijo, y añadió: “Dondequiera que haya civiles amenazados… es el momento de que los militares ataquen”.

Según Golan, la brecha entre las FDI y Hezbolá es tan grande que incluso una futura guerra con Hezbolá con el apoyo de Irán no será existencial.

“Está mal ir a la guerra sólo porque tu enemigo se hace más fuerte”, dijo Golan. “Tenemos que ser pacientes, y si Hezbolá no nos provoca de una manera activa, entonces no hay una razón justa para la guerra”.

Aunque en general se acepta que Israel es más fuerte militarmente que Hizbolá, los líderes militares y políticos saben que la población todavía no puede tolerar que los soldados regresen a casa en bolsas para cadáveres.

“Al final del día, no hay alternativa a una confrontación tierra-a-tierra en una guerra de cualquier tamaño, y por lo tanto, incluso con toda la tecnología que poseemos, todavía será necesaria una operación terrestre”, dijo Olmert. Sin embargo, añadió, será “completamente diferente que antes, con la protección que tenemos sobre los tanques y la artillería de precisión y los UAVs y drones, que sustituyeron gran parte de lo que se ha hecho en el pasado por fuerzas terrestres”.

Despúes de la guerra de palabras entre Netanyahu y Nasrallah, parece que las dos partes están lejos de estar interesadas en otra confrontación militar todavía, porque cuando explote, será una guerra a un nivel completamente nuevo que aún no se ha visto en la región.

“Ambos son grandes habladores y maldecirse mutuamente les da suficiente espacio para abstenerse de una confrontación real”, dijo Olmert. “No es probable que Hezbolá esté interesado en una confrontación militar, y nosotros tampoco.”

Zehavi cree que las FDI están “tan preparadas como pueden estarlo”, después de haber sufrido un gran cambio en la cantidad de perforaciones y operaciones (incluyendo la exposición y destrucción de los túneles transfronterizos de Hezbolá). No obstante, la población civil se verá muy afectada.

“Es difícil para ellos aceptar cadáveres. ¿Podemos vencer a Hezbolá? Sí. ¿Pero a qué precio? ¿Quién sabe? El Hezbolá que conocimos en 2006 es diferente del Hezbolá de 2019”.

Aunque la probabilidad de otra guerra sigue siendo baja, Golan advirtió que la próxima guerra en el norte podría costar cientos de vidas de civiles israelíes.

“Según nuestras predicciones más severas, una guerra de 30 días contra Hezbolá terminará con unas pocas decenas o cientos de víctimas civiles. Es un número bajo cuando lo pones en proporción… y no erosionará la mentalidad israelí de sobrevivir y prosperar aquí. Pero desde la perspectiva de Hezbolá e Irán, esta es la manera de poner fin al proyecto sionista”, dijo.

Contrariamente a Olmert, Golan no cree que la Segunda Guerra del Líbano haya sido un éxito. Sugirió que el papel de Hezbolá en la guerra civil siria también podría desempeñar un papel en su falta de voluntad para luchar contra Israel. Pero, advirtió, Israel no tiene otra opción que prepararse para la guerra con Hezbolá.

“Vamos a ganar esta guerra, pero llevará tiempo y tendrá un precio. No hay guerra sin un precio terrible, pero si queremos mantener nuestra presencia aquí en esta conflictiva región, no hay otra manera. Esa es la verdad”.

Vía The Jerusalem Post

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