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Familia judía dispersada por los nazis se reúne para exposición en Viena

Otro capítulo conmovedor en la historia de la familia judía vienesa Ephrussi,que se hizo famosa en el libro La liebre con ojos de ámbar, ha sido escrito después de que alrededor de 40 miembros de la familia se reunieran en la capital austriaca por primera vez en décadas.

La historia de la familia es una historia de esplendor en el apogeo de la Belle Epoque de Viena antes de que la persecución de los nazis la dispersara por todo el mundo.

El Museo Judío de Viena inauguró la semana pasada una exposición sobre la historia de la Ephrussis, cuya pieza central son las esculturas japonesas que acompañaron a la familia en su tumultuoso viaje.

Una de ellas es la liebre del libro del artista cerámico y descendiente de Edmund de Waal.

El estatus que los Ephrussis disfrutaron en Viena a principios del siglo XX queda claro por el edificio que todavía lleva su nombre en la Ringstrasse, el boulevard de la antigua capital de los Habsburgo.

Con sus cinco plantas, columnas neoclásicas, salón de baile, patios y artesonados dorados, la residencia ornamentada encarnaba el impresionante éxito que llevó a los Ephrussis desde sus raíces como comerciantes de grano en Odessa hasta figuras prominentes en el mundo de las finanzas en Viena y París.

Pero después de que los nazis anexaron Austria en 1938, la caída de la familia fue rápida: sus propiedades fueron confiscadas, su casa ocupada, su banco borrado del registro mercantil.

El bisabuelo de De Waal, Viktor Ephrussi, dejó el país con dos maletas y murió como apátrida en 1945.

“Momento asombroso”

La exposición recorre estos pasos a través de objetos que los descendientes de la familia han donado para ser expuestos en la ciudad que expulsó a sus antepasados.

Reunidos para la ocasión procedentes de toda Europa, Estados Unidos y México, algunos miembros de la familia sólo tenían una vaga idea de lo que habían sufrido las generaciones anteriores.

“La gente también se ha ido de Viena, así que, para nosotros, para nuestra generación y para mis hijos, eso fue hace mucho tiempo”, dijo Edward de Waal, otro de los bisnietos de Viktor Ephrussi, a la agencia AFP en la inauguración de la exposición.

Fue Edmund de Waal quien aceptó el reto de contar la historia de la familia en su libro más vendido, que hasta ahora ha sido traducido a 20 idiomas.

“Es un momento asombroso en mi vida caminar alrededor de una visualización y dramatización tan profunda de nuestra historia familiar colectiva”, dijo Edmund, de 55 años, en el preestreno de la exposición.

El hilo conductor de su libro es la fascinante colección de 264 netsuke, minúsculas y exquisitamente trabajadas esculturas japonesas recogidas por primera vez por el primo parisino de Viktor Ephrussi, Carlos.

Charles Ephrussi fue una figura clave en el mundo del arte parisino de la época, amigo de Auguste Renoir y mecenas de otros artistas impresionistas, así como la inspiración para el personaje de Swann en las obras de Marcel Proust.

Charles envió la colección de netsuke a Viena como regalo de bodas para su primo, donde se salvó del saqueo nazi y pasó de generación en generación, atravesando continentes a medida que avanzaba, antes de regresar a Viena.

Durante los próximos años serán uno de los puntos culminantes de la colección del Museo Judío.

Una historia’no resuelta

Pero Edmund de Waal insiste en que “esta no es una historia perfecta, hermosa… sobre una familia que regresa y todo está bien”. Destaca que sigue “sin resolverse”.

Parte de la colección de netsuke se subastó recientemente para recaudar fondos para organizaciones benéficas de refugiados y de Waal ve ecos inquietantes del pasado en la situación política actual.

“Este es un momento terrible en Europa para los refugiados, un momento terrible para la retórica antisemita, un momento terrible para intentar cruzar una frontera”, dice.

En cuanto al Palacio Ephrussi, fue devuelto a la familia en 1949.

Sin embargo, como la ciudad todavía estaba ocupada y muy dañada por la guerra, sólo alcanzó los 30.000 dólares cuando se vendió.

La semana pasada, el palacio acogió una recepción para la familia presidida por Víctor de Waal, el padre de Edmund, de 90 años de edad.

Víctor es uno de los que pretenden aprovechar una ley reciente que permite a los descendientes de las víctimas de la persecución nazi solicitar la ciudadanía austríaca, un gesto que quiere dedicar a su abuelo Viktor Ephrussi, expulsado de la ciudad hace todos esos años.

Vía The Time Of Israel

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