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Abrir archivos sobre Pío XII no absolverá al Vaticano

Sobre la decisión del Vaticano de publicar todos sus documentos de archivo del período del Holocausto, el término del papado de Pío XII.

El Dr. Stephen D. Smith es un cristiano metodista británico que visitó Yad Vashem en 1993. Tenía 26 años en ese momento y la visita cambió su vida. La historia del Holocausto lo perturbó y con el apoyo de su familia, cuando regresó a su ciudad natal de Nottinghamshire, en el norte de Inglaterra, estableció Beit Shalom, un centro educativo y de museos para la educación sobre el Holocausto. Con un talento extraordinario y una ambición asombrosa, Smith se convirtió rápidamente en la autoridad central en la enseñanza sobre el Holocausto en Gran Bretaña.

Durante mis años de trabajo en Yad Vashem como director de la Escuela Internacional de Estudios sobre el Holocausto, me reuní con él muchas veces y se desarrolló una amistad personal y profesional entre nosotros. En el verano de 1999, visité su casa y el centro educativo que estableció en las cercanías.

Entonces me dijo que consideraba convertirse al judaísmo en solidaridad con el pueblo judío y su sufrimiento durante el Holocausto, pero decidió no hacerlo porque creía que su contribución única al recuerdo del Holocausto sería más significativa como cristiano metodista.

En esa conversación me plantee un desafío único. El Papa Juan Pablo II visitaría Yad Vashem el 23 de marzo de 2000 y, antes de la visita, sugerí que publicáramos juntos un libro sobre el tema de la Iglesia Católica y el Holocausto y Smith se alistó con entusiasmo.

Se formó un equipo que incluye a la profesora Carol Rittner, una monja católica y profesora de la Universidad de Stockton (NJ) en el Departamento de Estudios de Holocausto y Genocidio, e Irena Steinfeldt, quien recientemente se retiró después de una década como directora del Departamento de los Justos de las Naciones en Yad. Vashem. Se enfrentaron al desafío y el libro salió en vísperas de la visita del Papa.

El libro dedicó un capítulo al tema del Papa Pío XII y el Vaticano durante el Holocausto, que consta de cinco artículos de historiadores e intelectuales judíos y católicos, incluido un sacerdote y un rabino, que representaron una amplia gama de puntos de vista basados ​​en la documentación disponible para investigadores en ese momento (el libro fue publicado nuevamente por un editor católico estadounidense).

La semana pasada, nos informaron de la decisión del Vaticano de publicar dentro de un año todos sus documentos de archivo del período del Holocausto, el término del papado de Pío XII. La decisión debe ser bien recibida, aunque llega dos generaciones tarde, pero no se debe esperar ningún drama importante en la literatura de investigación sobre el tema después de la apertura de los archivos.

Hace aproximadamente una década, se llevó a cabo un taller académico internacional en Yad Vashem dirigido por el historiador Prof. David Bankier sobre el tema de Pío XII y el Holocausto. La presencia de un investigador fue especialmente prominente: la monja italiana e historiadora Grazia Loparco, quienes estudiaron los documentos enviados desde el Vaticano a los monasterios e iglesias que buscaban conocer la posición de la Santa Sede con respecto al rescate y ocultamiento de judíos. La imagen que surgió al final de su taller nos enseñó más o menos lo siguiente:

  1. El silencio de la Santa Sede durante el Holocausto es un hecho comprobado y la apertura de los archivos no aportará nada que lo niegue. Cuando se propuso al Vaticano unirse a la Declaración Aliada del 17 de diciembre de 1942 con respecto a la comisión del Holocausto, su escala y el procesamiento de criminales de crímenes de guerra, el Papa decidió no unirse. En cambio, unos días después, en vísperas de Navidad, Pío XII pronunció un sermón festivo en el que habló dócilmente sobre el sufrimiento de los seres humanos en la guerra debido a su origen étnico. No mencionó a los judíos ni mencionó a los nazis.
  2. No hubo iniciativa pública de la Santa Sede para salvar a los judíos; no apelaron a las autoridades nazis, no invitaron a los cristianos fieles a salvar y ocultar a judíos, ni de ninguna otra manera. Parece que el Papa buscó mantener la neutralidad para asegurar sus lazos con el régimen nazi y proteger a las iglesias. Es importante señalar en este contexto que la Iglesia Católica en la Polonia ocupada fue severamente perseguida por los nazis que masacraron a muchos de sus miembros. También se sabe que cuando el jefe de la iglesia en los Países Bajos emitió una protesta, los alemanes arrestaron a judíos convertidos, incluida Edith Stein, y los enviaron a Auschwitz. Presumiblemente este hecho tiene relación con la postura cautelosa del Papa.
  3. Ciertamente hubo iniciativas locales por parte del clero, iglesias y monasterios que ocultaban a judíos. Cabe destacar en este contexto al Arzobispo de Toulouse, Jules-Géraud Saliège, quien llamó a los cristianos a salvar a judíos y fue reconocido por Yad Vashem como un Justo entre las Naciones. En lo que respecta a tales casos, no se derivaron de la orientación o el aliento del Vaticano. Sin embargo, parece que cuanto más se le preguntó al Vaticano sobre este tema, más apoyó el rescate de los judíos, no como una política sino como una respuesta directa a lo que se estaba preguntando.
  4. En mi opinión, hay un asunto para el cual la apertura de los archivos ofrece esperanza: arroja luz sobre los niños judíos que estaban escondidos en monasterios o con familias cristianas bajo los auspicios de la Iglesia. Si se descubre nuevo material sobre este tema, sin duda será interesante para el público, así como desde una perspectiva humana.

En conclusión, cuando le preguntaron al profesor Yehuda Bauer si Pío XII pudo haber prevenido el Holocausto y cuántos judíos fue capaz de salvar, respondió: “No sé a cuántos judíos podría haber salvado, pero pudo haber salvado su propia vida”.

Por: Dr. Motti Shalem , Vicepresidente de Contenido y Desarrollo en Shem Olam Faith y el Instituto del Holocausto para la Educación, la Documentación y la Investigación.

Fuente: Yedioth Ahronoth

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