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Funcionario de EE. UU. en Beirut discutirá disputa fronteriza entre Líbano e Israel

AP

El primer ministro del Líbano, Saad Hariri, recibió el martes al secretario de Estado de Estados Unidos adjunto en funciones, David Satterfield, en Beirut, mientras Washington intenta mediar una disputa fronteriza marítima entre Líbano e Israel.

Satterfield llegó más temprano en el día para comenzar una visita de dos días para reunirse con funcionarios libaneses. No habló con los periodistas después de su reunión con Hariri.

La economía del Líbano está sumida en deudas y luchando por crecer mientras la guerra civil en la vecina Siria se extiende hasta su octavo año. La guerra ha llevado a más de un millón de refugiados sirios a la nación mediterránea. Beirut espera que el petróleo y el gas traigan efectivo a las arcas secas del Estado.

La visita de Satterfield se produce una semana después de que el presidente Michel Aoun le presentara al embajador de Estados Unidos en el Líbano una “postura unificada” con respecto a la demarcación de la frontera marítima entre el Líbano e Israel.

El mes pasado, el presidente del Parlamento del Líbano, Nabih Berri, le dijo al comandante de la fuerza de paz de la ONU en el Líbano, el mayor general Stefano del Col, que Beirut está listo para establecer la frontera marítima y la zona económica especial con Israel similar a la utilizada para demarcar frontera terrestre entre los dos países después de la retirada de Israel del sur del Líbano en 2000.

Hay unos 860 kilómetros cuadrados (330 millas cuadradas) de aguas reclamadas por los dos países, que están técnicamente en un estado de conflicto.

En diciembre de 2017, el gabinete libanés aprobó licencias para tres compañías internacionales para realizar perforaciones exploratorias en la costa libanesa. Las licencias permitirán a la italiana Eni, la francesa Total y la rusa Novatek, que ofertaron por dos de los 10 bloques costa afuera del Líbano, para determinar si existe petróleo y gas.

El mes pasado, el ministro de Energía del Líbano, Nada Boustani, anunció una segunda ronda de licitaciones para buscar petróleo en alta mar. Boustani dijo que la fecha límite para que las compañías presenten sus ofertas por tres nuevos bloques es el 31 de enero de 2020.

Se espera que el Líbano comience a perforar petróleo y gas a fines de este año en el Bloque 4, frente a la costa al norte de Beirut, y en el bloque 9, ubicado a lo largo de la frontera marítima con Israel en enero de 2020.

Los gobiernos libaneses han buscado durante mucho tiempo el desarrollo energético, pero las disputas políticas y la disputa con Israel sobre la frontera marítima han causado retrasos.

El martes anterior, Satterfield visitó la sede de la iglesia calthoica moronita, donde pagó sus condolencias por el fallecimiento de su ex patriarca, el cardenal Nasrallah Sfeir, quien murió el domingo.

Vía Israel Hayom

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