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Nazaret: Ciudad santa y refugio de alta tecnología

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Empapada de historia bíblica, la ciudad de Nazaret, en la Baja Galilea, es más conocida como un importante centro de fe cristiana y peregrinación que como un centro de innovación de vanguardia.

La ciudad árabe más grande de Israel, situada al pie de las colinas de la cordillera de Nazaret, es el pintoresco hogar de aproximadamente 75.000 residentes de origen predominantemente musulmán y cristiano.

Nazaret, más que una parada clave en los viajes a Tierra Santa, se ha convertido en los últimos años en el lugar ideal para el despertar del espíritu empresarial árabe-israelí, lejos de las torres de los rascacielos del próspero sector de alta tecnología de Tel Aviv.

“Para atraer a la gente a dejar lo que está haciendo como profesión, tomar un riesgo y establecer una nueva empresa, es necesario ver a muchos otros lograr buenos resultados y disfrutar de historias de éxito”, dijo Zohar Gendler, socio gerente y director ejecutivo del fondo de capital de riesgo NGT3 (Next Generation Technology), con sede en Nazaret, a The Jerusalem Post.

“Hasta la fecha, el número de salidas o muy buenos resultados en el sector árabe ha sido muy bajo. Esta es una de las principales razones por las que los investigadores y empresarios árabes dudan a la hora de asumir el riesgo y crear una nueva empresa”.

A pesar de representar más de una quinta parte de la población, los ciudadanos árabes de Israel están muy poco representados en la historia de éxito de alta tecnología de la nación emergente. Los árabe-israelíes constituyen sólo el 3% de la mano de obra israelí de alta tecnología, que está dominada principalmente por hombres judíos no compartidos.

Entre los obstáculos para una mayor integración en la alta tecnología israelí se encuentran la concentración de la población árabe en la periferia de Israel, lejos de los centros de alta tecnología del centro de Israel; la falta de experiencia profesional práctica que a menudo se adquiere durante el servicio militar obligatorio; y la falta de modelos de comportamiento empresarial en la sociedad árabe.

Situada en la zona industrial de Nazaret, a pocos pasos de la Basílica de la Anunciación, NGT3 invierte en empresas en fase inicial centradas en dispositivos médicos y ciencias de la vida. Superando con creces la participación nacional de la población árabe en la alta tecnología, más del 30% de los 20 empleados de la cartera de NGT3 son árabes.

Antes de la creación del fondo en 2013, tras ganar una licitación pública, NGT funcionó durante más de una década como la primera incubadora tecnológica del sector árabe.

Centrarse en los dispositivos médicos y las ciencias de la vida fue la elección natural, agregó Gendler, ya que la mayor parte de la experiencia y la investigación en el sector árabe radica en la medicina. Sólo en Nazaret hay tres hospitales privados.

“Cuando empezamos, fuimos los pioneros en establecer compañías de alta tecnología dirigidas por árabes”, dijo Nizar Mishael, socio gerente y director financiero de NGT3. “Hoy en día, se pueden encontrar más iniciativas y nuevas empresas. Nazaret se ha convertido en el centro de la alta tecnología en el sector árabe”.

El fondo de capital riesgo único está respaldado por 21 inversores profesionales, ubicados en Estados Unidos, España, Israel e India, atraídos por la “triple rentabilidad” de NGT3.

Aunque intrínsecamente atraídos por el incentivo de un alto retorno de la inversión y el desarrollo de tecnologías médicas de vanguardia, los inversores también se sienten atraídos por la clara agenda social de NGT3: el avance de la colaboración judeo-árabe a través de la tecnología.

“Creemos que sólo necesitamos invertir en proyectos muy buenos; de lo contrario, es malo para todos”, dijo Gendler, enfatizando que NGT3 está lejos de ser un esfuerzo filantrópico. “Tenemos un acuerdo de que el 1% de las ganancias de NGT3 irán a la comunidad árabe en el norte del país.”

Como titular de una franquicia gubernamental de ocho años para operar una incubadora de tecnología, el 85% de la primera inversión se apalanca de la Autoridad de Innovación de Israel.

“Necesitamos el apoyo del gobierno, una iniciativa para fomentar la construcción de más y más instalaciones, y organizaciones para construir una presencia en el sector árabe. No hay ningún parque industrial de alta tecnología en ninguna ciudad árabe”, dijo Mishael, que también es el director financiero de todas las empresas de la cartera del fondo.

“También es necesario que haya algún tipo de programa, una vez que los estudiantes árabes terminen sus estudios, para llevarlos a la industria. Hay un hueco que hay que llenar, tal vez en privado, pero más aún por parte del gobierno”.

Hay un “gran potencial” que necesita ser desbloqueado y abrazado entre las mujeres árabes en particular, añadió Mishael.

Las empresas de la cartera actual están desarrollando una amplia gama de tecnologías médicas, incluyendo la puesta en marcha del implante de tendones TendoMend, el desarrollador de soluciones para la eliminación de piojos ParaSonic, la empresa de tecnología de nanofibras Nurami y el desarrollador de dispositivos de intubación guiada Guide In Medical.

Nurami, el desarrollador de una tecnología de nanofibras y selladores para la reparación de tejidos blandos, fue cofundada por Nora Nseir Manassa y el socio comercial judío Dr. Amir Bahar, que se conocieron mientras estudiaban en el Technion-Israel Institute of Technology de Haifa. La compañía se está preparando actualmente para realizar ensayos clínicos fundamentales con el fin de obtener las aprobaciones de la FDA y CE para su producto.

“Ser un árabe ubicado en la periferia de Israel, lejos del centro de innovación de Tel Aviv, es el reto más difícil al que se enfrentan los empresarios árabes”, dijo Nseir Manassa al Post.

“El segundo reto importante es que no estamos conectados con la red correcta. Por lo general, los empresarios judíos se conocen entre sí, tal vez del ejército, o pueden llegar al inversionista adecuado ubicado en Tel Aviv muy fácilmente a través de sus amigos. Esto no es posible para los empresarios árabes”.

Nurami se unió a NGT3 en 2014, y actualmente cuenta con nueve empleados de origen árabe, judío, musulmán y cristiano.
“Creemos que este tipo de diversidad puede contribuir a la creatividad y conducir a energías positivas en la empresa”, dijo Nseir Manassa. “Todo el panorama del espíritu empresarial está cambiando en el sector árabe. Hay muchos proyectos, institutos y VCs como NGT3 que pueden ayudar a un empresario árabe a hacer realidad su sueño”.

Alentadas por los incentivos del gobierno, las empresas multinacionales recurren cada vez más a los ingenieros árabes más brillantes y se afianzan en el floreciente panorama tecnológico de Nazaret. Amdocs, Microsoft, Broadcom y Salesforce se encuentran entre las principales empresas que han abierto centros de I+D en la ciudad.

Para el Dr. Nuha Higazi, director de I+D de la empresa de dispositivos médicos PlasFree, ver a judíos y árabes trabajando juntos es “la sensación más cómoda del mundo”.

Dirigida por un equipo directivo árabe-judío, la empresa ha desarrollado ClearPlasma, un dispositivo médico que modifica el plasma humano para mejorar la coagulación y avanzar en el tratamiento de hemorragias masivas.

Higazi es también cofundador de PamBio, fundada en 2014 junto con su marido Abd, que ha desarrollado una terapia farmacológica para el accidente cerebrovascular hemorrágico y otras afecciones hemorrágicas agudas. La empresa es otro de los graduados de la incubadora de NGT.

“Cuando uno va a la oficina y los judíos y los árabes trabajan juntos, nadie se siente diferente”, dijo Higazi, que vive en la aldea de Neveh Shalom, cerca de Latrun, donde conviven judíos y árabes. “La misma interacción positiva se produjo durante mis estudios de doctorado en la Universidad Hebrea. No hay razón por la que no pueda ser así en todas las áreas de la vida, no sólo en los estudios y el trabajo”.

Según Samah Waked, gerente de operaciones de PlasFree, la emergente y autodesarrollada escena de alta tecnología de Nazaret está “poniendo a la ciudad en el mapa” por razones que van más allá del turismo religioso.
“Vivir en el centro de Israel, lejos de la familia, es problemático en el sector árabe”, dijo Waked.

“No hay muchas opciones de empleo en el Norte. Hay algunos que van al sur, pero para establecerse sólo hay una opción para muy pocas personas”, dijo, y agregó que la actual infraestructura de transporte público y los embotellamientos de tráfico hacen inviable el desplazamiento diario al trabajo.

Trabajar junto con colegas judíos va más allá de la colaboración en la oficina, añade Waked. También permite una comprensión más profunda de los diferentes trasfondos y vidas personales.

“Conocerse y cuidarse unos a otros conduce a un sentimiento de relación familiar y a un gran ambiente. También está la exposición a Nazaret y su cultura”, dijo.

Mientras que el ascenso de Nazaret como un nuevo e importante centro de alta tecnología israelí es evidente, Gendler advierte que las historias de éxito no reflejan necesariamente la sociedad árabe en general. Las disparidades en la educación y las oportunidades entre la población judía y árabe de Israel siguen siendo sin duda obstáculos para la integración y el éxito.

“Los que se conocen en NGT3 son personas con altos niveles de educación, y no necesariamente la persona promedio en la sociedad árabe”, dijo Gendler. “Cuando ves empresarios árabes, es una mujer o un hombre que ha terminado sus estudios en la Universidad Hebrea o en el Technion. Para estos hombres y mujeres, es mucho más fácil pensar en el espíritu emprendedor”.

Vía The Jerusalem Post

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