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Un agujero negro está impulsando el nacimiento de estrellas en múltiples galaxias

Aunque el agujero negro es conocido por devorar cualquier materia que se acerque demasiado, estos monstruos cósmicos también pueden tener un lado nutritivo.

Usando datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, los investigadores descubrieron un agujero negro que ha provocado la formación de estrellas en múltiples galaxias a través de distancias tremendas.

“Esta es la primera vez que hemos visto un solo agujero negro impulsar el nacimiento de estrellas en más de una galaxia a la vez”, dijo Roberto Gilli, autor principal del estudio e investigador del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) de Bolonia, Italia, en una declaración del Observatorio de Rayos X Chandra. “Es asombroso pensar que el agujero negro de una galaxia puede tener voz en lo que sucede en otras galaxias a millones de billones de millas de distancia”.

El agujero negro está situado en el centro de una galaxia a unos 9.900 millones de años luz de la Tierra. Los científicos creen que ha estimulado la formación de estrellas en al menos cuatro galaxias vecinas que están a más de un millón de años luz de distancia – la distancia más larga sobre la cual un agujero negro ha desencadenado la formación de nuevas estrellas, según la declaración.

Las estrellas generalmente se forman donde el gas y el polvo se acumulan, creando lo que se conoce como un vivero estelar. Los agujeros negros supermasivos activos generan poderosos flujos de salida de material, o chorros, de los que pueden formarse nuevas estrellas.

“La historia del rey Midas habla de su toque mágico que puede convertir el metal en oro”, dijo Marco Mignoli, coautor del estudio e investigador del INAF, en el comunicado. “Aquí tenemos un caso de un agujero negro que ayudó a convertir el gas en estrellas, y su alcance es intergaláctico”.

Los agujeros negros se alimentan de material de un disco de materia circundante. Este proceso produce potentes emisiones de rayos X, que los investigadores observaron usando Chandra. Estos datos se combinaron con observaciones del Very Large Array (VLA) de Karl Jansky de la NSF, que detectó emisiones de ondas de radio producidas por el chorro de partículas que fluyen desde el agujero negro.

Los datos de Chandra también revelaron que un extremo del chorro está rodeado por una burbuja de gas caliente, que es creada por las partículas del chorro que interactúan con la materia circundante. Con el tiempo, la burbuja se expandió hacia las galaxias vecinas y potencialmente creó una onda de choque que causó que el gas cercano se comprimiera y formara nuevas estrellas, según la declaración.

“Los agujeros negros tienen una bien ganada reputación de ser poderosos y mortales, pero no siempre”, dijo Alessandro Peca, coautor del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Miami, en la declaración. “Este es un buen ejemplo de que a veces desafían ese estereotipo y en vez de eso pueden ser cariñosos”.

Vía Space

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