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Científicos de Israel identifican el reino bíblico de Edom

La historia no contada de una sociedad próspera y rica en el desierto de Arav, el reino edomita -en partes de Israel y Jordania– durante los siglos XII-XI AEC ha sido revelada por un estudio de la Universidad de Tel Aviv.

El reino bíblico de Edom siempre ha sido un rompecabezas significativo para la arqueología bíblica. Aunque la evidencia de ello está presente en la Biblia, el registro arqueológico siempre ha tenido problemas para interpretar el texto, que decía que existía como un reino mucho antes que los reyes de Israel.

“Usando la evolución tecnológica como un sustituto de los procesos sociales, pudimos identificar y caracterizar el surgimiento del reino bíblico de Edom”, explicó. Prf. Ezra Ben-Yosef del Departamento de Arqueología y Culturas Antiguas del Cercano Oriente de TAU, quien dirigió el estudio con el Prof. Tom Levy de la Universidad de California, San Diego. “Nuestros resultados prueban que ocurrió antes de lo que se pensaba y de acuerdo con la descripción bíblica”.

Según el estudio, publicado el miércoles en la revista científica de acceso abierto PLOS ONE, la riqueza del reino parece haber sido construida sobre una “red de alta tecnología” de cobre, el recurso más valioso de la región en ese momento. El cobre se usaba en la antigüedad para fabricar armas y herramientas, y el proceso de producción del cobre es increíblemente complejo.

“La fundición del cobre era esencialmente la alta tecnología de los tiempos antiguos”, dijo Ben-Yosef al Jerusalem Post.

Usando una metodología llamada modelo de equilibrio puntuado, el equipo de investigación analizó los hallazgos de antiguas minas de cobre en Jordania e Israel para crear un cronograma de la evolución de la producción de cobre desde el año 1300-800 AEC. Encontraron una disminución significativa de cobre en la escoria -los residuos de la extracción de cobre por fundición- en el sitio de Arava. Esto implica que el proceso se hizo más eficiente, algo que los investigadores dicen que es el resultado de la invasión militar del faraón Shoshenq I de Egipto (el bíblico “Shishak”), que saqueó Jerusalem en el siglo X AEC. En lugar de resultar en la destrucción de la región, los investigadores argumentan que, en cambio, provocó un “salto tecnológico” en lo que respecta a la producción y el comercio de cobre.

“Demostramos una repentina estandarización de la escoria en la segunda mitad del siglo X AEC., desde los yacimientos de Faynan en Jordania hasta los yacimientos de Timna en Israel, un área extensa de unos 2.000 kilómetros cuadrados, que ocurrió justo cuando los egipcios entraron en la región”, dijo Ben-Yosef. “La eficiencia de la industria del cobre en la región estaba aumentando. Los edomitas desarrollaron protocolos de trabajo precisos que les permitieron producir una gran cantidad de cobre con un mínimo de energía”.

Sin embargo, como Egipto era una potencia más débil en ese momento, es poco probable que tuvieran control sobre el comercio de cobre, lo que le permitiría seguir siendo una empresa local. Ben-Yosef explicó que Egipto era principalmente un importador de bienes en ese momento, por lo que tenía interés en racionalizar la eficiencia en la región. De hecho, esta no fue la única innovación introducida en la región por la invasión de Shoshenq I, el camello también fue introducido por primera vez en la región en ese momento.

“Nuestros nuevos hallazgos contradicen la opinión de muchos arqueólogos de que el Arava estaba poblado por una suelta alianza de tribus, y son consistentes con la historia bíblica de que hubo un reino edomita aquí”, explicó Ben-Yosef. “Una floreciente industria del cobre en Arava sólo puede ser atribuida a un sistema de gobierno centralizado y jerárquico, y esto podría encajar con la descripción bíblica del reino edomita”. Aunque la arqueología nunca había dudado de la existencia del reino edomita, se asumió ampliamente que había surgido alrededor de finales del siglo VIII AEC. en la meseta Edomita, ubicada en Jordania, cerca de Petra y al sureste del Mar Muerto.

“Antes de que construyeran su capital en la meseta, los edomitas eran un reino complejo y organizado, pero seguían siendo nómadas”, explicó Ben-Yosef al Post. “Vivían en tiendas de campaña. No tenían pueblos ni ciudades, pero tenían cementerios y fundiciones”. Los edomitas finalmente se asentaron en ciudades de la meseta y construyeron asentamientos a lo largo de las rutas comerciales, pero estos hallazgos demuestran que poseían un sistema centralizado de organización mucho antes de que se establecieran.

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