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El tesoro escondido del Monte del Templo

Por: Nadav Shragai / En: Israel Hayom / Traducciónd de Noticias de Israel

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Un pequeño sello de arcilla que se usó para firmar cartas oficiales en los días del reino de Judea esperó casi 2.600 años entre los escombros de los cimientos del Muro Occidental para ser descubierto por los arqueólogos israelíes. Durante ocho años, los escombros han sido retirados, cubo tras cubo, y llevados directamente al sitio del Proyecto de Tamizado del Monte del Templo operado por la Fundación Ir David y la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

El sello con la inscripción “asher al habayit” | Foto: Ciudad de David / Eliyahu Yanai

Los hallazgos comparativamente grandes, como el cincel utilizado para tallar las piedras del Muro Occidental, se presentan de inmediato. Los pequeños descubrimientos suelen salir a la luz sólo después de algún tiempo. La suciedad que contenía el sello real había estado esperando seis años para ser tamizada. Hace unas semanas, la voluntaria del proyecto Batya Ofan, la arrojó a un gran tamiz, la lavó y descubrió un sello real del siglo VII a.C. con el nombre “Adoniyahu asher al habayit” (traducción: Adoniyahu, que está al frente de la casa) en alfabeto hebreo antiguo.

La Biblia usa el epíteto “asher al habayit” para sólo ocho personas. Era un título reservado para el administrador más antiguo de un reino, en este caso, el reino de Judea. Sin embargo, el nombre Adoniyahu no aparece entre esos ocho. Tres figuras bíblicas diferentes -el hijo del rey David, un levita de los días de Josafat y un líder tribal de la época del profeta Nehemías- llevan el nombre, pero ninguna de ellas vivió en el siglo VII a. C. El sello, por lo tanto, introdujo a los arqueólogos en un cuarto Adoniyahu, que hasta entonces era desconocido.

El arqueólogo Dr. Eli Shukron, quien una vez dirigió el proyecto para excavar los cimientos del Muro Occidental y supervisó muchos de los descubrimientos realizados allí, sugiere una posible conexión entre el sello que perteneció al cuarto Adoniyahu “asher al habayit” y otra inscripción del mismo siglo que fue descubierta en una cueva funeraria que data de la era del Primer Templo hace 150 años.

La inscripción fue encontrada en una cueva en la ladera oriental de Nahal Kidron por el arqueólogo francés Charles Simon Clermont-Ganneau, pero sólo fue interpretada 80 años más tarde por el profesor Nachman Avigad, que la leyó como “tumba de…. yahu asher al habayit”.

El hecho de que el sello y la inscripción datan de siete siglos antes de Cristo, así como el hecho de que ambos llevan el epíteto “asher al habayit”, hace que Shukron se pregunte si se refieren al mismo Adoniyahu, cuya identidad aún no se ha resuelto.

Los cinco reyes que gobernaron Judea en el siglo VII a.C. fueron Manasés, Amón, Josías, Joacaz y Joaquín. Shukron señala que uno de ellos “aparentemente fue servido por un alto ministro [conocido como] Adoniyahu asher al habayit”.

En cualquier caso, dice Shukron, el sello real que lleva su nombre “nos presenta una oportunidad emocionante para probar la administración del reino de Judea en su primer período, después de Ezequías, pero antes de la destrucción [del Templo]”.

El proyecto de excavación de los cimientos del Muro Occidental, imponentes bloques de piedra tallada que se asientan en el punto más bajo de la roca que constituye la base del Monte del Templo, no deja de revelar sorpresas arqueológicas. Los cimientos del Muro estaban ocultos bajo tierra, incluso en la era del Segundo Templo, de manera muy parecida a los cimientos de los hogares de hoy en día. Es por eso que estas piedras son más oscuras que las piedras visibles del Muro Occidental.

En los últimos años, los arqueólogos del proyecto han excavado unos 60 metros (200 pies) de los cimientos de la muralla, pero sus descubrimientos van mucho más allá. El sitio es un tesoro aparentemente interminable. El primer y más importante descubrimiento llevó a la revisión de la fecha de construcción del muro.

Shukron y su colega el profesor Ronny Reich determinaron que, en contraste con la creencia popular, el Muro Occidental no fue construido por el rey Herodes sino por Agrippas I, nieto de Herodes. Los dos investigadores llegaron a su innovadora conclusión después de desenterrar 17 monedas acuñadas durante la época del prefecto romano Valerius Gratus, que gobernó Judea entre el 15 y el 26 d.C. Las monedas fueron descubiertas en la tierra que los constructores del Muro Occidental utilizaron para rellenar los mikvehs sobre los cuales se construyó parte del muro.

Más tarde, se descubrió que las capas más bajas del Muro Occidental contenían mortero blanco, un descubrimiento sorprendente, dada la creencia arqueológica predominante de que el muro había sido construido por un método seco, en el que las piedras se colocaban una encima de la otra sin nada que las uniera.

Desde entonces, un descubrimiento ha seguido a otro: un cincel de 15 centímetros (5,9 pulgadas) desenterrado en un montículo de escombros de cantera al pie de la pared que podría haber sido dejado caer por uno de los obreros que trabajaba en andamios y nunca se molestó en recogerlo; y una balanza de la época del Primer Templo que se usó para pesar los donativos aportados por el pueblo para el mantenimiento del Templo.

El medio siclo pesa la escala utilizada, inscrita con la palabra “beka”, se menciona por primera vez en Éxodo 38:26: “Un siclo por persona, es decir, medio siclo, según el siclo del santuario, de todos los que habían hecho la travesía hasta los que fueron contados”.

Otro descubrimiento maravilloso es un sello inscrito en arameo “daka leYah” (“puro para Dios”). También se descubrió en el proyecto de cribado. Al igual que el sello “Adoniyahu”, es una pequeña pieza de arcilla cuya inscripción aparece en textos judíos en otras ocasiones.

La referencia más conocida a la inscripción aramea aparece en el Talmud’s Tractate Shabbat (21b), que describe el milagro de Hanukkah de la lámpara de aceite encontrada en el Templo tras la victoria de los asmoneos sobre los griegos. Esa lámpara había sido sellada por el Sumo Sacerdote, una indicación de que había sido santificada para ser usada en el Templo.

Por si fuera poco, se encontró un fragmento de piedra en el que se había tallado la menorá del Templo, no muy lejos. Aunque la menorá del Templo tenía siete ramas, la menorá tallada en la piedra, que podría haber sido tallada apresuradamente, muestra sólo cinco.

Sin embargo, tanto Reich como Shukron observan que la representación de la base de la menorá del Templo es muy importante, ya que retrata el aspecto de la menorá original -también coincidía con una talla de la menorá del Templo que se descubrió en el barrio herodiano de la Ciudad Vieja, debajo del Barrio Judío, y ambas difieren de la representación de la menorá en el Arco de Tito en Roma.

Un caminante de la época podría haber visto la menorá del Templo y preguntarse por su belleza, rasguñarla sobre una piedra, y luego arrojarla al borde del camino, sin imaginar que se maravillaría al cabo de dos milenios y medio.

Vía Israel Hayom

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