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Asteroide Hygiea podría ser considerado el planeta enano más pequeño del sistema solar

El asteroide Hygiea podría ser considerado como un planeta enano – y podría convertirse en el título del planeta enano más pequeño del sistema solar.

Los astrónomos han capturado imágenes de alta resolución del asteroide Hygiea, la cuarta roca más grande del Cinturón de Asteroides. Y he aquí, Hygiea es de forma esférica. Es un marcador muy importante de planetas enanos, y el único que le faltaba a Hygiea hasta ahora.

Los asteroides tienen una variedad de formas, pero la forma redondeada de los planetas enanos muestra que tenían suficiente masa para que su propia gravedad los arrastrara a esta forma redonda. Hygiea ya cumplió con los otros requisitos para la clasificación de planetas enanos, ya que orbita el sol, no es una luna que orbita otro planeta y no ha despejado otros objetos de su propia órbita.

Asteroide Hygiea podría ser considerado en el planeta enano más pequeño del sistema solar
Un nuevo estudio publicado el 28 de octubre de 2019 en la revista Nature Astronomy descubrió que Hygiea es esférica, lo que podría convertirlo en el planeta enano más pequeño del sistema solar. Vesta y Ceres también son planetas enanos.

Entonces, ¿qué tan grande es este nuevo miembro potencial de la familia de los planetas enanos? El equipo de astrónomos, dirigido por el investigador Pierre Vernazza del Laboratoire d’Astrophysique de Marseille en Francia, limitó el tamaño de Hygiea, y estimó que su diámetro es de poco más de 430 kilómetros. En comparación, Hygiea tiene menos de una quinta parte de la anchura de su primo más famoso, Plutón, que tiene un diámetro de aproximadamente 2.400 km.

Ceres ostentaba el título de planeta enano más pequeño hasta ahora, con un diámetro de casi 950 km (590 millas).

Antes de que Hygiea pueda ser oficialmente ascendida a la categoría de planeta enano, la Unión Astronómica Internacional – el mismo grupo de astrónomos que fueron responsables de hacer de Plutón un planeta enano – debe revisar toda la evidencia y votar.

“Gracias a estas imágenes, el asteroide Hygiea puede ser reclasificada como un planeta enano, hasta ahora el más pequeño del sistema solar”, dijo Vernazza en un comunicado del Observatorio Europeo Austral (ESO), que administra el instrumento SPHERE que produjo las imágenes de alta resolución del estudio. ESFERA (que significa Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research) se encuentra en la parte superior del Very Large Telescope en el Observatorio Paranal de ESO en Chile.

“Gracias al VLT y a la nueva generación de instrumentos de óptica adaptativa SPHERE, ahora estamos obteniendo imágenes de los principales asteroides de los cinturones con una resolución sin precedentes, cerrando la brecha entre las observaciones de misiones terrestres e interplanetarias”, añadió Vernazza.

Vía Space

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