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Israel está a punto de revolucionar la gestión de energía con las carreteras eléctricas

Por: Clifford Krauss

The New York Times

Imagine nunca tener que parar en una gasolinera o esperar horas mientras la batería de su coche eléctrico está cargada. En su lugar, usted simplemente conducirá su vehículo eléctrico mientras su batería mantiene su carga.

Los vehículos eléctricos pueden reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, al menos en teoría. Sin embargo, las dificultades para lograr una amplia aceptación siguen siendo importantes: Las baterías son caras, las estaciones de carga son pocas y distantes, y la recarga lleva mucho más tiempo que el llenado de la bomba.

Se necesita un gran avance tecnológico, y muchas compañías están trabajando en formas de hacer que la carga sea más rápida y el rango de viaje más largo. Los avances han sido frustrantemente lentos.

Una pequeña empresa israelí llamada Electreon tiene otra idea: electrificar las carreteras para recargar los vehículos a medida que circulan.

En su lugar de pruebas en un campus de un internado en las afueras de Tel Aviv, la compañía ha colocado bobinas de cobre debajo de 900 pies de pavimento circular que transmiten la recarga de energía inalámbrica a un coche de prueba eléctrico Renault Zoe mientras conduce.

Dado que hay innumerables millas de carreteras alrededor del mundo, Electreon tiene como objetivo electrificar primero las rutas de los autobuses urbanos y de los transbordadores, en un esfuerzo por limpiar el aire de las ciudades de Israel y reducir la dependencia del país del petróleo importado.

Con el tiempo, los ejecutivos de Electreon esperan globalizarse y hacer del “transporte urbano totalmente eléctrico” la ola del futuro.

“Este proyecto tiene el potencial de llevar la revolución de la electrificación a la implementación masiva”, dijo Noam Ilan, cofundador y vicepresidente de desarrollo de negocios de la compañía.

Pero primero Electreon está dando pequeños pasos con dos proyectos piloto separados planeados.

La ciudad de Tel Aviv y la compañía privada local de autobuses Dan planean desplegar una milla de carretera electrificada a finales de año y expandir gradualmente el despliegue de las bobinas a carriles específicos alrededor de la ciudad para autobuses, camiones y, eventualmente, coches autónomos. El Ministerio de Transporte israelí ha concedido 2 millones de dólares en capital inicial para el proyecto, mientras que Dan ha contribuido con un autobús eléctrico e invertido 3,3 millones de dólares en Electreon.Israel está a punto de revolucionar la gestión de energía con las carreteras eléctricas

Suecia está planeando un proyecto similar en la isla de Gotland, en el Mar Báltico, utilizando la tecnología Electreon para recargar un autobús de enlace del aeropuerto suministrado por Dan y un camión eléctrico a un costo de 12 millones de dólares, financiado en su mayor parte por el gobierno sueco. La prueba será un paso inicial en los planes de Suecia para construir más de mil millas de carreteras de alta velocidad electrificadas a un costo de 3.000 millones de dólares.

El anuncio en mayo de que había ganado la licitación sueca dio a Electreon una nueva credibilidad, ya que la empresa israelí venció a Alstom y Volvo, dos pesos pesados mundiales, que ofrecían soluciones tecnológicas diferentes.

El triunfo temprano de Electreon en Suecia fue particularmente dulce dado que un puñado de otras compañías habían intentado previamente cobrar en pistas de prueba, particularmente en Corea del Sur, pero con poco éxito. Hasta ahora, la carga inalámbrica se ha limitado principalmente a los vehículos estacionados.

Los coches eléctricos son cada vez más populares en todo el mundo. Pero los autobuses cargados con baterías apenas han hecho mella en el mercado mundial fuera de China, que ha desarrollado una gran flota con subsidios gubernamentales y otros incentivos. Sólo hay unos pocos cientos de autobuses eléctricos operando en los Estados Unidos, aunque China y Europa están más avanzados. En todo el mundo, los camiones eléctricos están aún más rezagados.

Si se demuestra que es económicamente viable, Electreon podría revolucionar el transporte público urbano. El concepto de “carreteras inteligentes” de la empresa consiste en recargar los vehículos mediante la transmisión de energía inalámbrica desde las bobinas a través del pavimento y a receptores ligeros situados debajo del chasis de los autobuses, que operan en rutas fijas, y luego en camiones de reparto y otros vehículos.

“Es un desafío tecnológico y financiero, pero si funciona podría ser un verdadero cambio para los vehículos eléctricos”, dijo Dan Becker, director de la Campaña para un Clima Seguro en Washington, que aboga por vehículos de bajas emisiones. “Liberaría el vehículo del enchufe. Permitiría baterías más pequeñas, el componente más caro del vehículo. Y reduciría su peso, así que el vehículo tendría menos peso para arrastrarlo”.

Frost and Sullivan, una consultora internacional, ha pronosticado que Electreon podría instalar carreteras electrificadas en más de 150 localidades de Israel y Europa para el año 2025. La consultora considera que una tecnología como la de Electreon tiene un gran potencial ambiental y señala en un estudio que casi dos tercios de todos los viajes en vehículo se realizan en las ciudades y que casi una cuarta parte de todas las emisiones de carbono provienen del transporte.

El sistema Electreon requerirá vehículos con baterías, pero las baterías pueden ser mucho más pequeñas y ligeras porque los vehículos se recargan constantemente y por lo tanto necesitan una capacidad de almacenamiento mínima.

Los ejecutivos dicen que las carreteras pueden ser fácilmente reequipadas, y casi dos tercios de una milla de carretera pueden ser equipadas durante un turno de construcción nocturno.

Un raspador de asfalto excava una zanja poco profunda en la carretera, mientras que un segundo vehículo instala las cintas de carga y las cubre con asfalto fresco. La energía se suministra a la carretera desde la red eléctrica mediante inversores instalados en los laterales de la carretera.

Una vez que se despliegan las franjas, rara vez es necesario desenterrar las carreteras para repararlas, dijo el Sr. Ilan.

Los autobuses eléctricos podrían ser más económicos porque las baterías de cinco toneladas para autobuses eléctricos pueden costar $250.000 o más, un gran gasto para una ciudad como Tel Aviv que tiene más de 1.000 autobuses.

Los funcionarios israelíes están intrigados, aunque no del todo convencidos.

“No creo que la tecnología haya sido probada al cien por cien todavía”, dijo Ofer Bloch, presidente de Israel Electric, la empresa estatal de electricidad. Pero añadió: “Están haciendo algo que podría funcionar algún día”.

Un receptor de carga conectado a la parte trasera de un automóvil en el sitio de prueba de Electreon.

Electreon fue fundada en 2013 por un par de ingenieros de Elbit Systems, una prominente compañía aeroespacial israelí con operaciones globales, y tiene aproximadamente 20 empleados. Su laboratorio es decididamente improvisado, con el aspecto de un laboratorio de electrónica de la escuela secundaria. El aparato de carga de la pista de pruebas se monta en la parte trasera de un coche utilizando un portabicicletas Thule y barras de metal. Las tablas de surf se apoyan en las paredes para descansar en una playa mediterránea cercana.

El Sr. Ilan dijo que esos descansos despiertan la creatividad. Insiste en que Electreon tiene un flujo de ingresos potencial casi ilimitado de peajes en sus carreteras y sistemas para facturar a los clientes de vehículos registrados por la electricidad que utilizan. Es probable que los ingresos se compartan con las empresas de servicios públicos locales, dijo.

Michael Webber, un experto en energía de la Universidad de Texas en Austin, advirtió que un gran avance en la tecnología de baterías podría eclipsar los esfuerzos de Electreon. Y dijo que el sistema Electreon tendrá que demostrar ser más económico, más limpio y de mayor rendimiento que los autobuses que funcionan con gas natural comprimido o los autobuses electrificados que funcionan con cables de recarga que ya funcionan en Seattle, Berlín y muchas otras ciudades.

“Tenemos que ver, tal vez sea mejor”, añadió el Sr. Webber. “Le doy crédito a Israel y a Suecia por meterse en esto.

El Sr. Ilan dijo que su sistema era superior al gas natural comprimido porque el gas es un combustible fósil que emite gases de efecto invernadero. Y los cables de recarga de techo, si bien funcionan como los carros tradicionales, “tienen un impacto visual serio que ya nadie quiere”, dijo.

“El futuro para nosotros son los transbordadores y camiones autónomos con baterías diminutas, sin conductor y con operaciones las 24 horas del día, los 7 días de la semana”, dijo el Sr. Ilan. “Los conductores van a desaparecer.

Vía The New York Times

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