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Científicos de Israel descubren que los humanos prehistóricos conservaban la médula ósea

Por: Eytan Halon / En:

DR. RUTH BLASCO

Científicos de la Universidad de Tel Aviv y de España han descubierto las primeras pruebas conocidas del almacenamiento y el consumo retardado de médula ósea de animales -hace unos 400.000 años- por humanos prehistóricos cerca de Tel Aviv.

Los científicos dicen que los hallazgos en la cueva de Qesem, el sitio de numerosos descubrimientos importantes de la Edad de Piedra Antigua del Paleolítico Inferior tardío, proporcionan evidencia directa de que los primeros pobladores del Paleolítico resguardaron los huesos de los animales nutritivos durante un periodo de nueve semanas antes de que fueran consumidos.

El estudio, publicado el miércoles en la revista científica Science Advances, fue dirigido por la Dra. Ruth Blasco, del Instituto de Arqueología y Civilizaciones Antiguas del Medio Oriente de la Universidad de Tel Aviv y del Centro Nacional de Investigación Sobre la Evolución Humana (CENIEH), junto con el Prof. Ran Barkai y el Prof. Avi Gopher y Científicos de instituciones españolas como la Universidad Rovira i Virgili y la Universidad de Lleida.

“La médula ósea constituye una importante fuente de nutrición y, como tal, ha figurado durante mucho tiempo en la dieta prehistórica”, dijo el profesor Barkai. “Hasta ahora, las pruebas han apuntado al consumo inmediato de médula tras la obtención y extracción de tejidos blandos. En nuestro trabajo, presentamos evidencia de almacenamiento y consumo retardado de médula ósea en la cueva de Qesem”.

Tanto la médula ósea como la grasa han atraído la atención de los grupos humanos desde la prehistoria como una fuente significativa de nutrición, apuntaron los Científicos, sobre todo porque las comunidades dependen casi por completo de productos animales con poca o ninguna fuente de carbohidratos.

El descubrimiento de la primera evidencia de consumo retardado, dijo Blasco, “ofrece una visión de la socio-economía de los humanos que vivían en Qesem. También marca un umbral para nuevos modos de adaptación humana al Paleolítico”.

Entre los descubrimientos previos de comportamientos humanos prehistóricos innovadores encontrados en la cueva de Qesem, a 12 km. al este de Tel Aviv, se incluyen el reciclaje de herramientas, el uso regular del fuego y la cocción y asado de carne.

Según los Científicos, los humanos prehistóricos trajeron a la cueva partes seleccionadas de cadáveres de animales cazados. La presa más común era el gamo, aunque también se han encontrado aves, tortugas e incluso carnívoros.

“Las extremidades y los cráneos fueron llevados a la cueva, mientras que el resto de los cadáveres fueron despojados de carne y grasa en la escena de la caza y dejados allí”, dijo el profesor Rosell de la Universidad Rovira i Virgili y el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES).

“Encontramos que los huesos de las patas de venado, específicamente los metapodiales, exhibían marcas únicas de picado en los tallos, que no son características de las marcas dejadas por el despojo de la piel fresca para fracturar el hueso y extraer la médula.”

Los metapodiales de los ciervos, los huesos largos de los pies o metatarsianos, probablemente se mantuvieron en la cueva cubiertos de piel, apuntaron los Científicos, para facilitar la preservación de la médula ósea para el consumo cuando fuera necesario.

El equipo de Científicos evaluó la preservación de la médula ósea mediante una serie experimental sobre ciervos, controlando el tiempo de exposición y los parámetros ambientales, junto con análisis químicos.

Combinando resultados arqueológicos y experimentales, fueron capaces de identificar marcas específicas relacionadas con la eliminación de la piel seca y, por lo tanto, determinar una baja tasa de degradación de la grasa de la médula ósea de hasta nueve semanas de exposición.

“Los huesos se utilizaban como’latas’ que conservaban la médula ósea durante un largo período de tiempo hasta que llegó el momento de quitar la piel seca, romper el hueso y comerse la médula”, dijo el profesor Barkai.

Hasta hace poco, dijeron los Científicos, se creía que la gente del Paleolítico vivía de boca en boca como cazadores recolectores, consumiendo todo lo que pescaban y pasando hambre durante largos períodos cuando las fuentes de alimento eran escasas.

“Mostramos por primera vez en nuestro estudio que hace 420.000 a 200.000 años, los humanos prehistóricos de la cueva de Qesem eran lo suficientemente sofisticados, inteligentes y talentosos como para saber que era posible preservar determinados huesos de animales en condiciones específicas y, cuando era necesario, extraer la piel, romper el hueso y comerse la médula ósea”, dijo Gopher.

Según Barkai, la falta de disponibilidad de elefantes -antes una fuente importante de alimentos para los seres humanos- creó la necesidad de un almacenamiento innovador de alimentos nutritivos y nuevas formas de vida.

“Este tipo de comportamiento permitió a los humanos evolucionar y entrar en una existencia socioeconómica mucho más sofisticada”, dijo Barkai.

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