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Drones israelíes ayudarán a supervisar temporada de huracanes en Florida

Sistema de aviones no tripulados israelí Percepto's Sparrow I: la estación base (Cortesía)

La startup israelí Percepto, fabricante de drones industriales, dijo que su sistema de aviones teledirigidos Sparrow ha demostrado ser capaz de soportar vientos de hasta 150 millas por hora, lo que le permite volar inmediatamente después de los huracanes para evaluar los daños en el suelo.

El avión teledirigido desarrollado por la empresa de arranque con sede en Modiin ha superado las pruebas de huracanes de nivel 5 en el Muro de Viento de la Universidad Internacional de Florida, que lleva a cabo investigaciones para la mitigación de huracanes mediante el ensayo de tecnologías en condiciones de vientos fuertes. La solución del dron es la primera en pasar este nivel de pruebas, dijo la empresa de arranque en un comunicado el jueves, convirtiéndolo en “el sistema de drone-in-a-box más robusto del mercado”. La plataforma del zumbido del gorrión es capaz de aterrizar en vientos fuertes y en la nieve.

El diez por ciento de los cortes de energía en todo el mundo se deben a los huracanes, según el Banco Mundial, ya que pueden dañar directamente la infraestructura de las centrales eléctricas y las torres de refrigeración.

Entre los clientes de la empresa se encuentran empresas de electricidad como Florida Power and Light (FPL) y la italiana Enel, así como clientes de Fortune 500 en más de 10 países.

El sistema Sparrow está configurado para ser estacionado en el lugar, en una “unidad base” – la caja – donde aterriza, se recarga y transfiere los datos que ha adquirido de sus vuelos. La base también realiza comprobaciones de mantenimiento del funcionamiento del avión teledirigido, verificando si es necesario repararlo.

Sistema de drones israelí Percepto’s Sparrow I: la estación base (Cortesía)

La tecnología de Percepto permite a los clientes reaccionar inmediatamente después de un huracán, evaluando y reparando cualquier daño sin poner en peligro al personal, cuando el tiempo sigue siendo muy difícil y los residentes están experimentando cortes de electricidad.

FPL, una de las mayores empresas de energía en los EE.UU., registró 274 millones de dólares en daños a su infraestructura en 2019 por el huracán Dorian, que dejó a 160.000 clientes sin electricidad, según el comunicado.

“Tan pronto como pase la tormenta, podemos tener esto en marcha… inspeccionar nuestra planta y saber inmediatamente qué tipo de daños tenemos para que podamos volver a tener energía mucho antes… para que una empresa de servicios públicos pueda ver nuestra infraestructura en zonas donde no podemos llegar con seguridad; para sobrevolarla rápidamente y entender cuáles son nuestras condiciones… la seguridad de nuestras tripulaciones es primordial”, dijo en el comunicado Michael Dorr, piloto del sistema de aviones teledirigidos de Florida Power & Light.

La FPL tiene seis drones instalados en cinco lugares. Para finales de año, la FPL tendrá dos sitios más usando la solución de Percepto en la Costa del Tesoro, uno en el condado de St. Lucie y otro en Vero Beach, con un plan para desplegar drones autónomos en todas sus subestaciones después de eso, dice el comunicado.

El objetivo de FPL es poner eventualmente un dron en una caja en cada subestación, patio de transmisión, planta e instalación solar, según Eric Schwartz, gerente de la respuesta de inteligencia aérea de FPL. “Podemos volar todos los días y usar el reconocimiento de imágenes para poder identificar un problema potencial y reducir el número de interrupciones a nuestros clientes”, dijo.

Los aviones teledirigidos Percepto Sparrow se mantienen por encima de los 130 pies para evitar los postes de electricidad y otras obstrucciones.

“El Covid-19 ha dejado sitios críticos como las centrales eléctricas sin personal crucial, mientras que los hospitales y los hogares se han vuelto más vulnerables, aislados y dependientes de sus proveedores de servicios públicos. Para nuestros clientes, los aviones teledirigidos garantizan un tiempo de inactividad mínimo a pesar de la escasez de personal y en las peores condiciones climáticas”, dijo Dor Abuahsira, director general de Percepto, en el comunicado.

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