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EarlySense de Israel ayuda a combatir la mortalidad infantil en Kenia

EarlySense

Según la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el África subsahariana tiene la tasa de mortalidad de recién nacidos más alta del mundo de 34 por cada 1.000 nacimientos. En 2017, UNICEF estimó 1.04 millones de muertes infantiles en la región, lo que representa casi una quinta parte de las muertes de menores de cinco años en todo el mundo.

En un esfuerzo por combatir las tasas extremas de mortalidad infantil en la región, la compañía israelí de tecnología médica, EarlySense, está desplegando su plataforma de monitoreo de pacientes líder en el mercado en Nairobi, Kenia.

La organización internacional sin fines de lucro, Save The Children, seleccionó a EarlySense para monitorear los signos vitales de los recién nacidos como parte de un proyecto piloto apoyado por la Fundación Bill y Melinda Gates. Los sensores piezoeléctricos sin contacto de la compañía se utilizarán para medir la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y cualquier tipo de movimiento de los bebés, detectando peligros como el movimiento de la caja torácica y las contracciones cardíacas sin molestar o entrar en contacto con el bebé.

EarlySense está configurado para probar los dispositivos en dos muestras de 30 neonatos, incluidos los términos previos con un peso mínimo de 1 kilogramo. En la primera fase, los sensores se probarán en la Universidad de Khan – Nairobi, donde la compañía se centrará en demostrar la precisión de sus sensores en relación con los monitores de referencia basados ​​en contactos más antiguos. Más adelante, EarlySense implementará los dispositivos en el Hospital de maternidad Pumwani, donde confiarán en los comentarios de los médicos para verificar la capacidad de los proveedores de atención médica en áreas típicas de bajos recursos para aceptar y usar la tecnología de manera efectiva.

Si el programa tiene éxito, la compañía considerará una fase comercial posterior en la que la tecnología se volvería asequible y accesible en otros países de ingresos medios y bajos.

“El objetivo final es simple […] Desarrollamos una nueva tecnología para ayudar a los médicos a salvar vidas y el objetivo es que la tecnología la utilicen la mayor cantidad posible”, dijo a NoCamels el cofundador y CEO de EarlySense, Avner Halperin.

Fundada en 2004, EarlySense ha ayudado desde entonces a los médicos a monitorear a más de 1 millón de pacientes. Sus sensores sin contacto eliminan la necesidad de instalar dispositivos cableados complejos, ahorrando tiempo a los médicos y permitiendo que la tecnología sea efectiva a escala.

«Al ser capaz de monitorear a los pacientes con una solución simple y conveniente sin configuración y, lo que es muy importante, una tasa de falsa alarma muy baja, hace que sea realista monitorear a todos los pacientes», dice Halperin. Para los pacientes de mayor riesgo, los sensores EarlySense se pueden complementar con monitores EKG, sensores de oximetría y otros dispositivos especializados para un monitoreo más profundo.

EarlySense recopila 1 millón de veces más datos que la tecnología tradicional de monitoreo de pacientes y ha sido apodado por algunos «el Google de signos vitales continuos» para construir lo que Halperin cree que es la base de datos más grande del mundo de signos vitales continuos.

“Antes de instalar un sensor como el nuestro, los signos vitales de un paciente se miden una vez cada 6 horas. Reemplazamos eso midiendo [signos vitales] 100 veces por minuto […] Esto genera datos muy valiosos y ricos que permiten una línea de base personalizada para el paciente y la detección de los signos de advertencia más pequeños”, explica.

Mediante el análisis avanzado de datos, los sensores EarlySense aseguran la detección precisa de cualquier cambio en la condición del paciente y alertan de manera preventiva a los médicos sobre eventos adversos, como caídas y úlceras por presión.

El enfoque de la compañía con gran cantidad de datos para el monitoreo de pacientes plantea un desafío importante para los médicos, cuyos trabajos se ven dificultados por el exceso de alarmas de los pacientes: cuantos más datos se recopilan, más difícil es el análisis.

Halperin describe que, «uno de los mayores desafíos que enfrentan los médicos hoy en día es que reciben demasiadas alertas, lo que llamamos fatiga por alarma o el síndrome del lobo llorón», y agrega que la mejor solución implica algo más que un procesamiento informático sólido. «La única forma de hacer esto es analítica predictiva, o Inteligencia Artificial – aprendiendo del enorme conjunto de datos de la historia del paciente qué tipo de información requiere atención real de los médicos».

Muchos profesionales médicos luchan con la falta de contacto del paciente con los sensores, así como con su simplicidad general, después de haber pasado su carrera en formación con dispositivos convencionales.

«Usted tiene que generar un sólido cuerpo de pruebas desde diferentes ángulos para que los clínicos acepten una tecnología completamente nueva que, inicialmente, parece imposible de trabajar […] Realmente solo cuando tiene la combinación de datos clínicos publicados, testimonios de los principales clínicos y otros sitios que pueden referirse a los médicos que estén dispuestos a implementar nuestro sistema a gran escala”, afirma Halperin.

Halperin asegura que los trabajos de los médicos se simplificarán rápidamente una vez que aprendan a confiar en la eficacia de la plataforma EarlySense, que cree que es integral para el monitoreo de pacientes que no se encuentran en departamentos de cuidados intensivos o cardiología: “En el piso promedio del hospital, nuestra solución ofrece todo el seguimiento que se requiere”.

A medida que los hospitales de todo el mundo sufren un hacinamiento intenso, EarlySense apoya el movimiento de los pacientes hospitalizados hacia sitios más cómodos.

«Muchos sitios utilizan nuestro sistema para mantener a los pacientes que, en el pasado, necesitaban ser hospitalizados, fuera del hospital en estos entornos más simples, más convenientes y de menor costo, como los hogares de ancianos», dice Halperin.

Idealmente, concluye, EarlySense definirá el futuro de la atención al paciente al permitir que más pacientes que nunca sean atendidos en el hogar.

“A medida que la población envejece, uno de los desafíos clave que enfrenta nuestra sociedad es capacitar a los pacientes, sus familias y sus seres queridos para que cuiden de ellos en su entorno familiar tanto como sea posible. «Si desea mantener a alguien en casa, especialmente las personas que padecen enfermedades crónicas, cardíacas, respiratorias, COPD CHF y otras afecciones, debe poder monitorearlos con eficacia y precisión y detectar cuándo necesitan intervención antes de que requiera hospitalización«.

Vía NoCamels

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