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Empresa aeroespacial de EE.UU. construirá nave espacial “Genesis” basada en tecnología de Bereshit

Crédito: SCREENSHOT SPACEIL YOUTUBE

Una compañía aeroespacial americana espera construir la próxima nave espacial Bereshit bajo el nombre “Genesis”, según un acuerdo intelectual firmado el martes entre Firefly Aerospace, Inc. e Israel Aerospace Industries (IAI).

La nave espacial Bereshit lanzada en la primavera pasada puede no haber aterrizado con éxito en la luna, pero la tecnología que lo hizo la mayor parte del tiempo con un presupuesto muy reducido despertó el interés de muchas compañías espaciales comerciales incipientes.

Firefly Aerospace es una de las nueve compañías seleccionadas por la NASA para participar en el programa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) para entregar carga, incluyendo posibles experimentos científicos, a la superficie de la luna.

La empresa, con sede en Texas, se centra en el lanzamiento con fines de lucro de objetos pequeños y medianos, con un peso de entre 1.000 y 4.000 kilogramos. Bereshit pesaba unos 600 kilogramos con combustible. El precio inicial para un lanzamiento de Firefly es de 15 millones de dólares.

“La experiencia adquirida en la misión Bereshit, desarrollada conjuntamente con SpaceIL, coloca al IAI a la vanguardia de la tecnología del módulo de aterrizaje lunar y nos permite llevar a cabo misiones lunares adicionales con tecnología probada y una importante experiencia y conocimientos técnicos en ingeniería”, dijo Boaz Levi, vicepresidente ejecutivo y director general del Grupo de Sistemas, Misiles y Espacio de Israel Aerospace Industries. “Estamos orgullosos de asociarnos con Firefly Aerospace y ofrecer a la NASA nuestra experiencia en misiones lunares rápidas y asequibles, incluyendo todas las lecciones aprendidas del esfuerzo de Bereshit”.

“Este acuerdo con el IAI permitirá a Firefly aprovechar nuestro impulso y ampliar nuestras capacidades lunares mediante la creación de una versión construida en los EE.UU. del histórico módulo de aterrizaje lunar del IAI”, dijo el Director Ejecutivo de Firefly, Dr. Tom Markusic. El Acuerdo de Apoyo de Propiedad Intelectual e Ingeniería firmado el martes incluye compartir tanto la tecnología como la experiencia de los ingenieros de Israel Aerospace Industries que trabajaron en el proyecto Bereshit.

El comunicado no decía cuánto le pagaría Firefly al IAI por la tecnología.

La versión americana de Firefly de Beresheet se construirá predominantemente en los Estados Unidos bajo el nombre “Genesis”, la traducción inglesa de Bereshit.

Bereshit despegó el 22 de febrero desde Cabo Cañaveral en Florida sobre un cohete Falcon 9 de la empresa privada estadounidense SpaceX del empresario Elon Musk.

Durante sus dos meses, 6,5 millones de kilómetros de viaje de órbitas elípticas cada vez más grandes alrededor de la tierra y luego órbitas más pequeñas alrededor de la luna, Bereshit envió muchas selecciones y fotos del lado oscuro de la luna.

El proyecto se lanzó como la entrada de Israel en el desafío de Google LunarX para que grupos no gubernamentales aterrizaran una nave espacial en la luna. Google terminó el concurso en 2018 sin ganadores, pero el equipo israelí decidió continuar sus esfuerzos en privado.

La nave costó alrededor de 100 millones de dólares (370 millones de NIS), una fracción del costo de los vehículos lanzados a la luna por las principales potencias de EE.UU., Rusia y China en el pasado. Era una empresa conjunta entre las empresas privadas SpaceIL e Israel Aerospace Industries, financiada casi en su totalidad por donaciones privadas de filántropos judíos de renombre, entre ellos el multimillonario sudafricano Morris Kahn, Miriam y Sheldon Adelson, Lynn Schusterman, entre otros.

Aunque la nave perdió comunicación y se estrelló justo antes de aterrizar el 11 de abril, debido a que la nave alcanzó la superficie lunar, Israel se convirtió en el séptimo país en alcanzar la luna y el primero en hacerlo como entidad privada.

Estados Unidos, Rusia (como la URSS), Japón, China, la Agencia Espacial Europea y la India han visitado la Luna a través de sondas, aunque sólo Estados Unidos, Rusia y China han logrado aterrizar en la Luna; otras sondas han perdido el control y se han estrellado contra la superficie.

El mes pasado, la organización sin fines de lucro SpaceIL, que supervisó el aspecto educativo y de alcance público del proyecto Bereshit, anunció que no repetiría un intento de aterrizaje en la luna. SpaceIL dijo en una declaración que otro intento de aterrizaje lunar no sería lo suficientemente desafiante.

“Buscaremos otro objetivo significativo para Beresheet 2.0”, escribió SpaceIL en Twitter. “Repetir el viaje a la Luna que ya fue recibido como un viaje exitoso y récord, no parece que estemos subiendo el listón para enfrentarnos a nuevos desafíos”.

Vía timesofisrael

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