X

El hidrógeno está limpiando una de las industrias más sucias del mundo

La industria naviera ha utilizado durante años combustible pesado y espeso. (Imágenes falsas)

La aceptación es el primer paso para la recuperación. Una de las industrias más sucias del mundo parece haber tomado este principio del programa de los 12 pasos a pecho. Sabe que tiene un problema, sabe que tiene que cambiar, y está pidiendo ayuda. Esa industria es el sector naviero global altamente contaminante, que actualmente funciona con uno de los tipos de combustible con más emisiones conocido por el hombre – un combustible pesado particularmente sucio, también conocido como combustible de búnker. “Si todos los barcos de la Tierra fueran un solo país, ese país sería el sexto mayor contaminador del mundo”. Este hecho sorprendente viene de un informe de la NPR de finales del año pasado. La industria naviera, por su escala masiva y su combustible sucio, está justo detrás de Japón en sus niveles de contaminación. Pero el enfoque abierto del sector naviero al cambio lo hace bastante único.

Como la reportera del clima Rebecca Hersher le dijo a NPR, “Yo cubro muchas de las grandes industrias con alta contaminación como reportera del clima. Y el transporte marítimo tiene algo que es genial, que es que han reconocido públicamente que tienen un problema – son sucios […] En segundo lugar, están tratando de cambiarlo, lo cual es bueno”. Poniendo su dinero donde está su boca, “Maersk, la mayor compañía naviera del mundo, ya ha prometido ir a cero carbono para el 2050”.

El año pasado, Oil Price informó sobre lo que era entonces el enfoque más prometedor para proporcionar a la industria naviera mundial una flota más ecológica y más mezquina. Esto sería la implementación de celdas de combustible de hidrógeno, una tecnología que ya existe desde hace décadas. Ya se estaban realizando experimentos con yates propulsados por hidrógeno, y una encuesta mostró que la industria en su conjunto favorecía en gran medida la implementación y adopción de celdas de combustible de hidrógeno en los próximos cinco años.

Pero la industria no ha puesto todos sus huevos en una sola canasta. Esta semana el Ejecutivo Marítimo informó sobre una nueva opción de combustible verde para embarcaciones que Corea del Sur está poniendo sobre la mesa. “Se está formando una nueva cooperación de empresas surcoreanas para desarrollar combustible biopesado como alternativa para que la industria naviera cumpla su objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero”, escribió el Ejecutivo en su informe del lunes.

La compañía naviera coreana HMM (antes Hyundai Merchant Marine) está al frente de esta iniciativa, respaldada por “la participación de la Asociación de Bioenergía de Corea, Hyundai Heavy Industries, Korea Shipbuilding & Offshore Engineering, y el Registro Naval Coreano para desarrollar y promover la alternativa de combustible ecológico”. Según se informa, el HMM ya ha investigado y desarrollado y ya está probando el biocombustible pesado en grandes buques portacontenedores. Al hacer esta nueva asociación, HMM “tratará de ampliar los esfuerzos de prueba tanto en tierra como en el mar para verificar la alternativa de combustible y su rendimiento”.

Este biocombustible marino se crearía a partir de biomasa, incluyendo “aceites animales y vegetales, junto con los residuos de la producción del combustible biodiesel más común”. Este enfoque de reutilizar, reducir y reciclar el combustible para el transporte marítimo haría que la industria del transporte marítimo fuera mucho más ecológica. Como HMM ya ha encontrado los materiales y los ha probado, todo lo que queda es llevar un producto al mercado. “Los socios trabajarán juntos en los esfuerzos de investigación y desarrollo para seguir estableciendo normas para el biopetróleo pesado y para comercializar el combustible mediante el desarrollo de un sistema de suministro”, informó el Ejecutivo. “Si se demuestra que tiene éxito, los socios creen que el biocombustible pesado podría convertirse en una alternativa a los combustibles que se utilizan actualmente en la industria naviera”.

Corea del Sur no es la única que se esfuerza por comercializar un biocombustible que podría limpiar la industria naviera. GoodFuels, una empresa con sede en los Países Bajos, tuvo recientemente éxito con su propio biocombustible marino sostenible (BFO) “derivado de residuos forestales y productos de aceite de desecho”. El BFO de la compañía Durch fue puesto a prueba en un viaje de prueba de 10 días del petrolero Stena Immortal de 50.000 DWT MR, operado por Stena Bulk. Stena informó de que el BFO “demostró ser una alternativa técnicamente compatible con el combustible fósil típicamente utilizado por los buques cisterna de navegación marítima” y que “basándose en el éxito de la prueba, Stena Bulk anunció que está introduciendo una nueva opción de transporte marítimo de bajo carbono para los clientes. El biocombustible se utilizará dentro de la flota de Stena, pero como la empresa no puede confirmar la disponibilidad de combustible en una ruta específica, los clientes tendrán en cambio la opción de comprar créditos de compensación de carbono contribuyendo al costo total del uso de biocombustible a bordo de los buques cisterna de la empresa”.

Con el enorme equipo de Corea del Sur a la cola de Stena y GoodFuels, y la implementación de las pilas de combustible de hidrógeno probablemente no muy lejos de eso, podríamos ver muy pronto pastos mucho más verdes y aguas más azules para la industria del transporte marítimo.

Relacionado