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Conoce ocho destinos asombrosos para los futuros turistas de Marte

Marte es un planeta de grandes contrastes – volcanes enormes, cañones profundos y cráteres que pueden o no albergar agua corriente. Será un lugar increíble para que los futuros turistas exploren, una vez que pongamos en marcha las primeras colonias del Planeta Rojo. Los sitios de aterrizaje para estas futuras misiones probablemente necesitarán ser llanuras planas por razones de seguridad y prácticas, pero quizás podrían aterrizar a pocos días de distancia de alguna geología más interesante. Aquí hay algunos lugares que los futuros marcianos podrían visitar.

Olympus Mons

El Olympus Mons es el volcán más extremo del sistema solar. Ubicado en la región volcánica de Tharsis, tiene aproximadamente el mismo tamaño que el estado de Arizona, según la NASA. Su altura de 25 kilómetros (16 millas) la convierte en casi tres veces la altura del Monte Everest de la Tierra, que tiene unos 8,9 kilómetros (5,5 millas) de altura.

El Olympus Mons es un gigantesco volcán de escudo, que se formó después de que la lava se arrastrara lentamente por sus laderas. Esto significa que la montaña es probablemente fácil de escalar para los futuros exploradores, ya que su pendiente media es de sólo el 5 por ciento. En su cima se encuentra una espectacular depresión de unos 85 km de ancho, formada por cámaras de magma que perdieron la lava (probablemente durante una erupción) y colapsaron.

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NASA / Equipo Científico MOLA / O. de Goursac, Adrian Lark

Volcanes Tharsis

Mientras escalas alrededor del Olympus Mons, vale la pena quedarse a observar algunos de los otros volcanes de la región de Tharsis. Tharsis alberga 12 volcanes gigantescos en una zona de aproximadamente 4.000 km de ancho, según la NASA. Al igual que el Olympus Mons, estos volcanes tienden a ser mucho más grandes que los de la Tierra, presumiblemente porque Marte tiene una atracción gravitacional más débil que permite que los volcanes crezcan más altos. Estos volcanes pueden haber entrado en erupción durante dos mil millones de años, o la mitad de la historia de Marte.

La foto muestra la región oriental de Tharsis, tal y como la imaginó Viking 1 en 1980. A la izquierda, de arriba a abajo, se pueden ver tres volcanes en escudo de aproximadamente 25 km de altura: Ascraeus Mons, Pavonis Mons, y Arsia Mons. En la parte superior derecha hay otro volcán escudo llamado Tharsis Tholus.

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NASA / JPL

Valles Marineris

Marte no sólo alberga el volcán más grande del sistema solar, sino también el cañón más grande. El Valles Marineris tiene aproximadamente 3.000 km de longitud, según la NASA. Eso es unas cuatro veces más largo que el Gran Cañón, que tiene una longitud de unas 500 millas (800 km).

Los investigadores no están seguros de cómo surgió Valles Marineris, pero hay varias teorías sobre su formación. Muchos científicos sugieren que cuando se formó la región de Tharsis, ésta contribuyó al crecimiento del Valles Marineris. La lava que se movía a través de la región volcánica empujó la corteza hacia arriba, lo que la rompió en fracturas en otras regiones. Con el tiempo, estas fracturas se convirtieron en Valles Marineris.

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NASA

Los polos norte y sur

Marte tiene dos regiones heladas en sus polos, con composiciones ligeramente diferentes; el polo norte (en la foto) fue estudiado de cerca por el módulo de aterrizaje Phoenix en 2008, mientras que nuestras observaciones del polo sur provienen de los orbitadores. Durante el invierno, según la NASA, las temperaturas cerca de los polos norte y sur son tan frías que el dióxido de carbono se condensa fuera de la atmósfera en hielo, en la superficie.

El proceso se invierte en el verano, cuando el dióxido de carbono se sublima de nuevo a la atmósfera. El dióxido de carbono desaparece completamente en el hemisferio norte, dejando una capa de hielo de agua. Pero parte del dióxido de carbono permanece en la atmósfera del sur. Todo este movimiento de hielo tiene vastos efectos sobre el clima marciano, produciendo vientos y otros efectos.

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NASA / JPL / USGS

Gale Crater y Mount Sharp

Hecho famoso por el aterrizaje del rover Curiosity en 2012, Gale Crater es el anfitrión de una extensa evidencia de agua pasada. La curiosidad se topó con un lecho de arroyo a las pocas semanas de desembarcar, y encontró más evidencia de agua a lo largo de su viaje a lo largo del suelo del cráter. La curiosidad está ahora en la cima de un volcán cercano llamado Monte Sharp (Aeolis Mons) y observando las características geológicas de cada uno de sus estratos.

Uno de los hallazgos más emocionantes de Curiosity fue el descubrimiento de moléculas orgánicas complejas en la región, en múltiples ocasiones. Los resultados de 2018 anunciaron que estos orgánicos fueron descubiertos dentro de rocas de 3.500 millones de años de antigüedad. Simultáneamente a los resultados orgánicos, los investigadores anunciaron que el rover también encontró concentraciones de metano en la atmósfera durante las estaciones. El metano es un elemento que pueden producir los microbios, así como los fenómenos geológicos, por lo que no está claro si es un signo de vida.

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NASA / JPL-Caltech / ASU

Medusae Fossae

Medusae Fossae es uno de los lugares más extraños de Marte, con algunas personas incluso especulando que contiene evidencia de algún tipo de choque de un OVNI. La explicación más probable es que se trata de un enorme depósito volcánico, una quinta parte del tamaño de los Estados Unidos. Con el tiempo, los vientos esculpieron las rocas en algunas formaciones hermosas, pero los investigadores necesitarán más estudio para aprender cómo estos volcanes formaron Medusae Fossae. Un estudio realizado en 2018 sugirió que la formación podría haberse formado a partir de erupciones volcánicas inmensamente grandes que tuvieron lugar cientos de veces a lo largo de 500 millones de años. Estas erupciones habrían calentado el clima del Planeta Rojo a medida que los gases de efecto invernadero de los volcanes se desplazaban hacia la atmósfera.

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ESA

Líneas de pendiente recurrentes en el cráter de Hale

Marte alberga características extrañas llamadas líneas de pendiente recurrentes, que tienden a formarse a los lados de cráteres escarpados durante el clima cálido. Sin embargo, es difícil saber qué son estas LSR. Las imágenes que se muestran aquí de Hale Crater (así como de otros lugares) muestran puntos donde la espectroscopia recogió signos de hidratación. En 2015, la NASA anunció inicialmente que las sales hidratadas deben ser signos de agua corriente en la superficie, pero más tarde la investigación dijo que el RSL podría formarse a partir de agua atmosférica o de flujos secos de arena, en realidad, puede que tengamos que acercarnos a estos RSL para ver cuál es su verdadera naturaleza. Pero hay una dificultad – si la RSL realmente alberga microbios alienígenas, no querríamos acercarnos demasiado en caso de contaminación. Mientras la NASA descubre cómo investigar bajo sus protocolos de protección planetaria, los futuros exploradores humanos pueden tener que admirar estas misteriosas características desde lejos, usando binoculares.

NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

Dunas fantasma’ en la cuenca de Noctis Labyrinthus y Hellas

Marte es un planeta formado principalmente por el viento en estos días, ya que el agua se evaporó a medida que su atmósfera se adelgazaba. Pero podemos ver una gran cantidad de agua pasada, como las regiones de “dunas fantasma” encontradas en el Laberinto de Noctis y en la cuenca de Hellas. Los investigadores dicen que estas regiones solían tener dunas de decenas de metros de altura. Posteriormente, las dunas fueron inundadas por lava o agua, lo que permitió preservar sus bases mientras que las cimas se erosionaron.

Viejas dunas como estas muestran cómo solían fluir los vientos en el antiguo Marte, lo que a su vez da a los climatólogos algunas pistas sobre el antiguo entorno del Planeta Rojo. En un giro aún más emocionante, podría haber microbios escondidos en las áreas protegidas de estas dunas, a salvo de la radiación y el viento que de otro modo los barrería.

NASA / JPL / Universidad de Arizona
Vía Space

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