Noticias de Israel
Las noticias de Israel, en español, 24 horas en directo.

Los nuevos desafíos de seguridad que representan las “pistolas fantasma” impresas en 3D

El 17 de diciembre de 2017, la policía respondió a los informes de disparos en un apartamento en Phoenix. Cuando Cleophus Cooksey Jr. abrió la puerta, su madre y su padrastro yacían en el suelo del salón y fueron asesinados a tiros. La policía arrestó a Cooksey.

El doble homicidio parecía un incidente aislado, un final violento para una disputa familiar. Pero las pruebas balísticas recogidas en la escena del crimen muestran una historia aún mayor.

Las armas de fuego dejan marcas reveladoras en la bala y en el casquillo del cartucho que se expulsa cuando se dispara una pistola o un rifle. La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de los Estados Unidos cataloga estas marcas en la Red Nacional Integrada de Información Balística, o NIBIN.

La policía recogió balas de ese apartamento en Phoenix. En un plazo de 48 horas, la base de datos del NIBIN reveló coincidencias balísticas que relacionaban las armas utilizadas en varios otros asesinatos durante las tres semanas anteriores. Cooksey fue acusado de matar a ocho personas.

Aunque no son perfectas, las pruebas balísticas ayudan a la policía a identificar a los sospechosos en las calles. NIBIN ha producido más de 110.000 resultados desde su lanzamiento en 1999. Pero un nuevo tipo de pistola – hecha de plástico usando impresoras 3D – puede traer nuevos retos para los expertos forenses.

El uso de un arma impresa en 3D “haría muy difícil para el NIBIN detectar la firma de esa arma”, dice Frank Fernández, un jefe de policía retirado con base en el área de Miami que preside el comité de armas de fuego de la Asociación Internacional de Jefes de Policía.

La violencia con armas tridimensionales es ahora un riesgo y no una realidad. Las impresoras 3D más comunes, que cuestan cientos de dólares, no pueden imprimir armas utilizables, y los modelos de gama alta cuestan decenas de miles de dólares.

Pero las armas impresas en 3D han sido confiscadas en los puestos de control de seguridad del aeropuerto, incluyendo un arma desarmada incautada el 3 de julio en el aeropuerto de La Guardia de Nueva York. Y en febrero, un hombre de Texas a quien un juez le había prohibido poseer armas de fuego fue sentenciado a ocho años de prisión por llevar una lista de asesinatos y un arma con piezas impresas en 3D.

A medida que las impresoras 3D mejoran y los costes disminuyen, algunos expertos temen que más personas decidan imprimir armas. Porque saber cómo analizar las pruebas de las armas impresas en 3D que quedan en la escena del crimen puede convertirse algún día en una habilidad importante, los investigadores fabrican y disparan armas de plástico para descubrir el examen forense de estas armas de bricolaje.

Lista de piezas

La pistola Liberator está hecha principalmente de piezas de plástico hechas con una impresora 3D. Un clavo metálico actúa como percutor para causar una explosión interna cuando se aprieta el gatillo. Los planos de la pistola se descargaron unas 100.000 veces en los días siguientes a su lanzamiento en 2013.

H. HONSBERGER ET AL / FORENSIC SCIENCE INTERNATIONAL 2018

No es un juguete

A menos de una libra de peso, la pistola de color leche se ve y se siente como un juguete. Sus piezas están formadas de plástico escupido con precisión por una impresora 3D. Pero el dispositivo dispara balas de verdad. Con dos dedos, el químico analítico Oscar “Beau” Black aprieta el gatillo y envía una bala a un blanco en un laboratorio de la Universidad de Mississippi en Oxford.

Después de que el tirador aprieta el gatillo de una pistola – impresa en 3D o convencional – un percutor activa una sustancia explosiva, la cual enciende la pólvora que está empaquetada con la bala en un cartucho. La presión resultante empuja la bala fuera del cartucho y a través del cañón de la pistola. El percutor deja una abolladura en la carcasa metálica que sujeta el cartucho.

El cañón de una pistola convencional suele tener ranuras en espiral que hacen girar la bala para darle más estabilidad durante el vuelo. Estos surcos cortan las líneas alrededor de la circunferencia de la bala. El número, ángulo y dirección de las marcas pueden revelar el arma que la disparó.

Los cañones de plástico que construyó Black no tenían ranuras de estrías. Pero incluso si una pistola de plástico tuviera ranuras, el plástico en sí sería demasiado blando para abollar la bala.

Si se usara un arma de plástico para cometer un crimen, no sería fácil localizar al fabricante del arma y al que disparó. A diferencia de las armas de fuego convencionales, las armas de plástico no tienen números de serie para rastrear su origen, dice James Cizdziel, químico analítico de la Universidad de Mississippi, donde Black es becario postdoctoral. Por eso las armas impresas se llaman armas fantasmas, dice. Las pistolas de plástico también pueden ser desmontadas y a veces destruidas disolviendo sus partes en disolventes, añade Black.

“La realidad es que un arma tridimensional [impresa] podría potencialmente eludir muchas de las medidas de seguridad [existentes]”, incluyendo comprobaciones de antecedentes y detectores de metales, dice Fernández. “Cualquiera puede hacerlos y no tiene que pasar por ningún tipo de proceso de investigación”.

En la escena del crimen

Las armas de metal convencionales y las armas de fuego de plástico impresas en 3D difieren en su composición y en las pistas que dejan tras de sí.

  Pistola metálica convencional Pistola de plástico impresa en 3D
La evidencia del arma Si se deja un arma en la escena de un crimen, se puede usar su número de serie para encontrar a su dueño. Las armas de metal normalmente no dejan fragmentos o virutas cuando se disparan. Las pistolas de plástico no tienen número de serie. Cuando se disparan balas, se pueden encontrar escamas de plástico en las balas y en el suelo por debajo de la trayectoria de una bala.
Marcas en balas y cartuchos Las crestas en espiral en el cañón dejan marcas distintivas en las balas. El percutor también deja una marca en el casquillo del cartucho de munición. El cañón no deja marcas en las balas, aunque el percutor metálico puede dejar marcas en el cartucho.
Residuos de pólvora Los residuos químicos del cañón pueden dar pistas sobre la distancia de disparo.
Se pulverizan residuos químicos de la pistola, pero su relevancia no ha sido probada.
Impresiones dactilares Las huellas se pueden sacar de una pistola de metal. La textura del plástico de la pistola puede oscurecer las impresiones. Los productos químicos utilizados en los métodos tradicionales de toma de huellas dactilares podrían reaccionar con el plástico de una pistola, haciendo que las huellas dactilares sean irrecuperables.
Recuperación de ADN El frotar la pistola puede producir ADN, especialmente si se dejan células de la piel, sangre o sudor en la pistola. El plástico texturizado puede facilitar la recuperación del ADN de las células de la piel, la sangre o el sudor que quedan en la pistola.

 

Un pobre sustituto

Para ver qué tipo de pistas dejan las armas de plástico, el científico forense Olivier Delémont y la estudiante de posgrado Hanna Honsberger de la Universidad de Lausana en Suiza y sus colegas comenzaron a imprimir y probar un arma conocida como el Liberador.

El Liberador causó sensación en 2013 cuando Defense Distributed, una empresa de impresión en 3D y de armas de fuego, publicó los planos de la pistola, el primero hecho enteramente con piezas imprimibles, excepto un clavo metálico utilizado como percutor. En un par de días después de su publicación, el plano fue descargado unas 100.000 veces. Desde entonces, la Defensa Distribuida ha sido atrapada en juicios con los estados de Estados Unidos tratando de evitar que el grupo comparta los planos.

Los investigadores suizos imprimieron y ensamblaron seis Liberators con un plástico llamado estireno de acrilonitrilo butadieno y los dispararon en una cámara de pruebas. El radar registró la velocidad de la bala al salir de la pistola entre 138 y 172 metros por segundo, informaron los investigadores en 2018 en Forensic Science International. El mismo tipo de bala lanzada desde una pistola típica salió a casi el doble de esa velocidad.

Los científicos dispararon un par de balas de pistolas de plástico a un bloque de jabón de balística, el tipo usado para probar el potencial de un proyectil para herir. La más rápida de las dos balas se alojó 21 centímetros dentro del bloque, lo que sugiere que el arma podría causar daños similares a una pistola típica del mismo calibre.

La mayoría de los cañones de plástico se rompieron al disparar; el marco se rompió o el cañón se cayó. En ocasiones, las armas también expulsaron el clavo, y las balas a menudo se desviaban de su trayectoria prevista. Menos mal que los científicos usaron una máquina para disparar el arma mientras observaban con seguridad detrás de un cristal a prueba de balas.

Delémont no cree que un arma de este tipo tentaría a nadie que ya tenga acceso a un arma de fuego normal. Basándose en las armas que su grupo probó, “sería más peligroso ser el tirador que el objetivo”, dice.

Sin embargo, el Liberator dejó pistas que podrían ayudar a los investigadores de la escena del crimen. Grandes piezas de plástico, como los barriles que se rompieron, podrían revelar el tipo de impresora utilizada, ya que varios modelos de impresoras producen plásticos impresos con texturas visiblemente diferentes, dice Delémont.

Incluso si un tirador logró evitar dejar un trozo de la pistola, pequeños trozos de plástico podrían delatar el arma. Después de disparar, pequeños fragmentos de plástico salpicaron el suelo por debajo de la trayectoria de la bala, informaron los investigadores suizos en el informe de febrero de Forensic Science International. Las balas y cartuchos de metal también recogieron trozos casi microscópicos de plástico. Bajo una luz forense azul, los residuos plásticos de la munición gastada saltaron a la vista.

Cuando la bala de la izquierda, que fue disparada con una pistola Liberator de plástico, se coloca bajo luz fluorescente azul, el polímero plástico de la pistola se hace visible (derecha).

Rastros químicos

De vuelta en la Universidad de Mississippi, las pistolas de plástico impresas por Black se sostuvieron mejor que las de los Liberators. Un arma incluso disparó varias docenas de veces sin ningún tipo de desgaste visible, dice.

Black and Cizdziel se dedicó por primera vez a la impresión en 3D para replicar partes de equipos de laboratorio. Los dos usaron las imitaciones para mostrar a los químicos en entrenamiento cómo funcionaba el equipo costoso sin tener que separar las tripas de un instrumento real.

Cuando las armas impresas en 3D empezaron a salir en los titulares, Black, que aprendió a disparar de su padre cuando era niño en Texas, pensó en cómo se podía rastrear un arma de fuego fantasma. En 2016, Black y Cizdziel asumieron el reto de la química, que se convirtió en el proyecto de doctorado de Black.

Black ha impreso y probado varias copias de dos modelos – una pistola llamada Songbird y un revólver llamado Washbear – utilizando diferentes tipos de plástico. Aunque cada arma le tomó docenas de horas de tiempo de impresión, hacer las armas fue sorprendentemente fácil, dice Black.

“Ese revólver Washbear es un revólver de cinco disparos totalmente funcional”, dice. Los planos, que descargó de un sitio web, no fueron difíciles de encontrar, aunque tienden a ser retirados a los pocos días de su publicación.

El equipo de la Universidad de Mississippi a veces usaba una máquina para apretar el gatillo en pistolas impresas en 3D, luego buscaba pistas sobre balas, cartucheras y el objetivo.

Al igual que el grupo de Delémont, Black y Cizdziel encontraron plástico en balas y cartuchos después de que se dispararan las armas.

Para ver si los fragmentos de plástico podían adaptarse a su material de partida, Black and Cizdziel recurrió a una técnica llamada análisis directo en espectrometría de masas en tiempo real, o DART-MS para abreviar. En el campo forense, DART-MS ha ayudado a los investigadores a analizar las drogas incautadas y los residuos de explosivos que quedan en las huellas dactilares.

El DART-MS arroja una corriente caliente de moléculas de gas en una muestra, en este caso, un poco de plástico raspado de una bala. La corriente calienta los productos químicos en el plástico, que reaccionan con el gas y son aspirados por un espectrómetro de masas. El instrumento clasifica las moléculas de la muestra por masa. El proceso toma sólo unos segundos para obtener una huella dactilar química de todos los compuestos que el instrumento encuentra.

Black y Cizdziel pudieron hacer coincidir el plástico de las balas y el de la camiseta que usaron como blanco con el plástico original utilizado en la impresora. El proceso funcionó incluso con la fricción del raspado de la barrica y el calor de la cocción. La pareja describió el trabajo en 2017 en Química Forense y ha comenzado más pruebas en una variedad más amplia de plásticos.

Dejando una marca

Un tipo especial de espectrometría de masas revela la huella química de un plástico de nylon raspado de una bala, así como residuos de pólvora y colesterol dejados por una persona que manipuló la bala.

Firmas químicas en un disparo de bala de una pistola impresa en 3D

Los plásticos para estampación 3D pueden contener decenas de aditivos, como colorantes, que les confieren diferentes propiedades. Esto proporciona a los químicos la oportunidad de determinar la fuente específica del plástico utilizado para fabricar un arma.

Black y Cizdziel están construyendo una base de datos para catalogar fuentes potenciales de plásticos. Hasta ahora, la pareja ha analizado 84 de los cientos de plásticos que Black estima que están disponibles para la fabricación de armas. La idea es que, si las fuerzas del orden necesitan rastrear un plástico, los investigadores podrían encontrar la coincidencia del plástico en la base de datos y posiblemente rastrearlo hasta un puñado de tiendas.

La pareja también está estudiando si las tácticas tradicionales de investigación de la escena del crimen pueden aplicarse a las armas de plástico: ¿Se pueden tomar las huellas dactilares del plástico texturizado? ¿Qué tan bien se aferran las armas al ADN del tirador?

Hacer este trabajo ahora tiene sentido para el jefe de policía retirado Fernández, quien espera que los investigadores forenses eventualmente se enfrenten con armas impresas en 3D. “Con la tecnología de hoy”, dice, “es sólo cuestión de tiempo antes de que [la gente] descubra cómo hacer que un arma de fuego multidisparo en funcionamiento funcione consistentemente”.

Vía Science News
1 comentario
  1. […] Los nuevos desafíos de seguridad que representan las “pistolas fantasma” impresas en 3D Autor elputoamoPublicado el octubre 2, 2019octubre 2, 2019 […]

Deja una respuesta

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More