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Israel desarrolla dispositivo de realidad aumentada que revoluciona la industria petrolera

Por: Maya Margit / En: jpost / Traducción de Noticias de Israel

La tecnología de realidad aumentada (RA) se está expandiendo más allá del mundo de los videojuegos y transformando la industria del petróleo y el gas al permitir a los técnicos in situ acceder inmediatamente a la ayuda de expertos a distancia.

Varias empresas ya han adoptado la tecnología emergente, que podría ayudar a evitar posibles derrames de petróleo, como Chevron, British Petroleum (BP) y Baker Hughes, entre muchas otras.

En 2010, una explosión en la plataforma de perforación Deepwater Horizon de BP provocó un derrame de unos 210 millones de galones de petróleo y 225.000 toneladas de metano en el Golfo de México, lo que provocó un desastre ecológico masivo que causó daños incalculables a la vida marina y las áreas circundantes.

BP se basa en “gafas inteligentes” que utilizan una plataforma de software desarrollada por la empresa israelí Fieldbit, cuya tecnología es utilizada por los técnicos de servicio de campo a través de gafas interactivas basadas en AR, dispositivos móviles y navegadores web.

“Nuestro software permite al personal de servicio de campo en ubicaciones remotas colaborar con expertos externos y con la administración en tiempo real a través de gafas inteligentes, teléfonos inteligentes, dispositivos móviles y navegadores web”, dijo Evyatar Meiron, CEO de Fieldbit, a The Media Line, añadiendo que varias empresas ya han adoptado el software de la compañía, incluyendo BP, Emerson, Enel y Honeywell.

Meiron dijo que la tecnología ayuda a estas compañías a “conseguir que su personal en el campo obtenga la información correcta en el momento adecuado, ya sea encontrando una ubicación rápidamente entre acres de pozos petroleros o accediendo a las especificaciones de presiones y temperaturas de los pozos”.

Señaló además que Fieldbit está trabajando con una serie de sectores además del petróleo y el gas, incluidas las industrias gráfica, manufacturera y médica.

Debido a los altos costos de llevar a los especialistas a los lugares remotos donde a menudo se ubican las plantas y las plataformas, que pueden llegar a costar decenas de miles de dólares, otros equipos técnicos también han comenzado a ofrecer soluciones de RA similares.  General Electric, por ejemplo, ha equipado a algunos trabajadores con “Smart Helmet”, un casco con una cámara de vídeo y unos auriculares con Bluetooth creados por la empresa italiana VRMedia. XMReality, con sede en Suecia, también ofrece una solución similar basada en AR.

Eric Abbruzzese, director de investigación de la empresa estadounidense ABI Research, especializada en realidad virtual (RV), dijo a The Media Line por correo electrónico que estas tecnologías emergentes están demostrando su popularidad porque la experiencia remota es especialmente solicitada en el sector del petróleo y el gas.

“Ser capaz de conectarse con un experto (suponiendo que haya conectividad) para realizar un procedimiento/tarea cuando un trabajador lo necesita es increíblemente valioso”, enfatizó Abbruzzese. “Sólo el ahorro de tiempo y costes por no tener que tener un experto viajando a un sitio es significativo”.

Según Abbruzzese, entre las tareas específicas que más se benefician de la RA se encuentran la documentación digital, la visualización de modelos en 3D y las instrucciones paso a paso.

“Con soluciones de RA más avanzadas como Microsoft HoloLens, la instrucción se puede superponer directamente al entorno a medida que un trabajador realiza una tarea, con una visualización rica de contenido cuando está disponible”, especificó. “Uno puede incluso ser entrenado en paralelo con el cumplimiento de una tarea (entrenamiento in situ), lo que significa que, teóricamente, el entrenamiento puede ser instantáneo”.

Además de capacitar al personal, la misma tecnología puede conducir a la reducción de errores y también a la prevención de derrames de petróleo, continuó Abbruzzese. Sin embargo, debido a que se trata de una tecnología tan nueva, hasta ahora la RA sólo se ha implementado a pequeña escala y en su mayor parte en fases piloto.

“Aparte del petróleo y el gas, la implementación es más significativa”, explicó Abbruzzese. “Si bien el uso de la RA tiene un valor objetivo, las dificultades de implementación pueden ser barreras significativas. El tiempo y el dinero necesarios para equipar y preparar una plataforma petrolífera y a sus trabajadores con realidad aumentada avanzada es desalentador; los auriculares AR de menor coste y más sencillos, como Google Glass y RealWear, son más atractivos hoy en día por esta razón, capitalizando algunos casos de uso de alto valor (instrucción paso a paso, experiencia remota)”.

Vía Jpost

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