“Google de Rusia” planea implementar en Israel servicios de música, educación y tal vez taxis

Por: Shoshanna Solomon

Portal de búsqueda Yandex, la empresa de tecnología más grande de Rusia, planea lanzar su servicio de transmisión de música en Israel en unas pocas semanas.

The Times of Israel

El gigante tecnológico multinacional ruso Yandex NV, que dirige el portal de búsqueda del país más grande del mundo, ha puesto sus ojos en Israel.

La firma planea lanzar su servicio de transmisión de música, Yandex Music, un competidor de Spotify y Apple Music, localmente en unas pocas semanas. El lanzamiento sería la primera vez que Yandex ofrecería su servicio de música, que tiene 20 millones de usuarios mensuales en Rusia, a un país que no habla ruso, dijo a The Times of Israel el agente de la compañía con sede en Israel, Kostya Kilimnik.

En una entrevista en Tel Aviv esta semana, Kilimnik, de 35 años, quien emigró a Israel desde Ucrania en 2000 y tiene títulos en ingeniería y sistemas de información de universidades locales, explicó que el esfuerzo de Yandex en Israel tiene tres vertientes: el servicio de música, una aventura en taxis y educación.

“El taxi Yandex es el servicio de taxis más grande de Rusia y opera como el Gett de Israel”, dijo. “Estamos explorando las oportunidades en Israel” junto con otras oportunidades de expansión para el servicio de taxis en el mundo, dijo. “Yandex lanzará el servicio Yandex.Music en Israel” en las próximas semanas.

Kostya Kilimnik está a cargo de la iniciativa YDATA de Yandex en Israel (Cortesía)
Kostya Kilimnik está a cargo de la iniciativa YDATA de Yandex en Israel (Cortesía)

Fundada en 1997, Yandex, que cuenta con más de 9,000 trabajadores en todo el mundo, opera una amplia gama de servicios que abarcan servicios de búsqueda, basados ​​en la ubicación y móviles, servicios de almacenamiento en la nube, noticias en línea y sus servicios de música y taxis. Las acciones de la compañía, con un valor de mercado de $ 10,6 mil millones, se comercializan en el Nasdaq y en Moscú.

Kilimnik está a cargo de la iniciativa educativa que Yandex planea hacer en Israel. El gigante tecnológico ruso planea abrir un curso de ocho meses en ciencias de datos, llamado iniciativa Y-Data, que será similar al curso que la compañía administra en Rusia.

“Queremos expandir este programa fuera de Rusia”, dijo Kilimnik. Israel, el primer país fuera de Rusia en beneficiarse del programa, dijo, es “el adecuado”. Es el centro del espíritu empresarial,  las nuevas empresas y las personas están sedientas de talento en esta área”.

El programa, que se realizará en la Universidad de Tel Aviv, podría ser una fuente de talento que Yandex podría emplear localmente si decide establecer un centro de Investigación y Desarrollo en Israel, dijo Kilimnik.

“En este momento no hay decisión, pero podría suceder”, dijo. “Entonces, tiene sentido que primero hablemos con nuestros graduados”.

La ciencia de datos es un campo interdisciplinario que utiliza métodos científicos, como estadísticas e informática y algoritmos, para procesar, analizar y obtener información de la gran cantidad de datos disponibles, para permitir un proceso de toma de decisiones más eficiente y mejor.

Yandex estableció un programa de ciencia de datos en Rusia en 2007, y hoy el programa es el “programa más popular en Rusia en este campo”, dijo Kilimnik, con Yandex empleando a casi la mitad de los 700 graduados del programa desde su creación. Al ser una empresa de búsqueda, Yandex está naturalmente interesado en todo lo relacionado con big data. Otros graduados del programa han sido empleados por gigantes tecnológicos extranjeros como Google, Facebook, Spotify y Apple, dijo.

Estudiantes que asisten a las clases de ciencias de datos Yandex en Rusia (Cortesía)
Estudiantes que asisten a las clases de ciencias de datos Yandex en Rusia (Cortesía)

 

Hace diez años, no había suficiente talento en Rusia en el campo de las ciencias de los datos, explicó Kilimnik. Rusia es muy fuerte en matemáticas, física y biología, pero sus universidades no estaban produciendo tantos graduados como se necesitaban en los nuevos campos de inteligencia artificial y aprendizaje automático, explicó. Así que Yandex decidió establecer sus propias instalaciones de capacitación, y hoy opera el título de maestría de dos años con dos universidades locales, la Escuela Superior de Economía de la Universidad Nacional de Investigación en Moscú y el Instituto de Física y Tecnología de Moscú.

“Las universidades en Rusia no pueden ofrecer la gran cantidad de talento que necesita la industria”, dijo. “Esta es una oportunidad para nosotros”.

Yandex ya ha estado operando en Israel a través de inversiones en nuevas empresas como Face.com en 2010, que luego se vendió a Facebook, y la firma de comercio electrónico SalesPredict, vendida a eBay en 2016. La firma rusa también adquirió KitLocate en 2014, convirtiéndolo en su centro local de Investigación y Desarrollo, pero desde entonces lo ha cerrado.

“No estamos buscando adquisiciones en el futuro cercano”, dijo Kilimnik. “No estoy seguro de las inversiones”.

Unos 450 solicitantes solicitaron el curso YData, del cual Yandex aceptará entre 50 y 60, dijo Kilimnik. El programa, que comenzará a mediados de octubre, junto con otros estudios académicos de Israel, será impartido en inglés por profesores de Moscú y locales, y estará abierto a estudiantes que ya tengan un primer grado en ciencias y tecnología.

Incluirá trabajo práctico en firmas reales de tecnología, dijo, “para enfrentar desafíos reales”.

Las compañías que han aceptado abrir sus puertas a los estudiantes del programa incluyen Anodot, una firma de análisis de inteligencia artificial; OptimalQ, que usa algoritmos de IA y aprendizaje automático para analizar el comportamiento del usuario; SenseEducation y Nexar. Yandex también está en conversaciones con otras firmas, dijo.

Cerrando un espacio

Nuestro objetivo es tener éxito, enseñar a las personas y prepararlos para el campo de la ciencia de datos que aún no está bien establecido“, dijo. “Queremos ayudar a establecer este campo y contribuir con nuestro conocimiento”.

La idea, dijo, es “cerrar la brecha” entre los campamentos de entrenamiento que ofrecen capacitación en el campo y maestrías de tiempo completo. “Las universidades se preocupan menos por las necesidades de la industria”, dijo. “Ellos hacen un trabajo importante, pero la industria a menudo tiene otras necesidades”.

Después de Tel Aviv, a Yandex le gustaría expandir su programa educativo a otras áreas dentro de Israel y eventualmente a otros países alrededor del mundo.

Israel es un centro, tiene mucho talento en esta área y no hay muchos lugares en el mundo como Israel“, dijo.

¿Las investigaciones sobre la intromisión de Rusia en las elecciones de Estados Unidos y las preocupaciones de que la nación pueda estar haciendo lo mismo con otros países, incluido Israel, hacen que sea difícil para empresas como Yandex hacer negocios en todo el mundo? El gobierno ruso también ha intentado manipular las noticias que aparecen en el sitio.

“No soy la persona adecuada para responder esta pregunta”, dice Kilimnik con una sonrisa, “pero nos hacen estas preguntas todo el tiempo”. Yandex es una empresa que cotiza en Nasdaq y demostramos en todos estos años que tomamos en serio la privacidad de los datos, y millones confían en nosotros. Tampoco somos una empresa de medios, no escribimos noticias. Agregamos noticias e historias existentes de docenas de fuentes diferentes”.

Vía The Times of Israel
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