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Reino Unido se asociará con Israel, EE.UU. y China para combatir enfermedades infecciosas

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Enfermedades infecciosas

La agencia de investigación y desarrollo del gobierno del Reino Unido, UK Research and Innovation (UKRI), se asociará con expertos de Israel, Estados Unidos y China para estudiar la evolución y transmisión de enfermedades infecciosas.

Dirigido por el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC) del UKRI, el proyecto conjunto examinará la interacción entre los seres humanos, el ganado, los cultivos, los animales y las plantas silvestres, que puede conducir a la propagación de enfermedades.

Muchas enfermedades devastadoras han demostrado ser capaces de cruzar la barrera de las especies e infectar a los seres humanos, incluyendo Zika, Ébola, peste porcina africana y ántrax.

UKRI ha anunciado que contribuirá con 8,3 millones de libras esterlinas (10,2 millones de dólares) al proyecto conjunto de investigación. La agencia también dio a conocer nuevos proyectos de colaboración con expertos estadounidenses para examinar las corrientes oceánicas subpolares en el Atlántico Norte y con investigadores chinos para crear productos y servicios para ayudar a las personas mayores.

Participarán en el esfuerzo internacional junto con UKRI para combatir las enfermedades infecciosas la Fundación Binacional de Ciencia EE.UU.-Israel, la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) y la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China (NSFC).

Entender, predecir y mitigar interacciones complejas entre humanos y otras especies, dijo UKRI, mejorará la capacidad de pronosticar y manejar brotes, generará nuevos métodos rentables de prevención y control, y mejorará la seguridad alimentaria y la salud pública. El proyecto tiene por objeto contratar a investigadores con conocimientos matemáticos y computacionales, además de una serie de especialistas en ciencias sociales y ciencias de la vida.

Sivasegaram Manimaaran, jefe de la cartera europea y mundial del consejo Innovate UK del UKRI, dijo a The Jerusalem Post que el último proyecto de colaboración del UKRI constituye sólo un ejemplo de la profundización de los esfuerzos de colaboración entre la agencia de investigación e Israel.

“Poco después de la formación de la UKRI en abril de 2018, se estableció un fondo para la colaboración internacional – todos los consejos constituyentes tuvieron la oportunidad de participar en ello e identificar las oportunidades que deseábamos llevar adelante”, dijo Manimaaran. “Por nuestra parte, en Innovation UK, hicimos un ejercicio de priorización. Nos fijamos en los países con capacidades muy fuertes, capacidades complementarias con las que nos gustaría asociarnos. Israel era uno de esos países”.

En junio de 2018, el entonces ministro de ciencia de Reino Unido, Sam Gyimah, firmó un acuerdo de innovación de gobierno a gobierno con la Autoridad de Innovación de Israel para desarrollar ideas originales en una serie de sectores, incluyendo inteligencia artificial y materiales avanzados. El programa de investigación de varios años está respaldado por 2 millones de libras esterlinas. (2,46 millones de dólares) de financiación de cada país.

Gyimah también anunció la apertura de la nueva Asociación de Investigación e Intercambio Académico del Reino Unido-Israel (BIRAX), que ayuda a las empresas a desarrollar soluciones innovadoras para las sociedades que envejecen.

“Si se observan las tendencias de la investigación, alrededor de dos tercios de la investigación y el desarrollo mundiales se llevaron a cabo en Europa y los Estados Unidos en el año 2000”, dijo Manimaaran. “Ahora es menos de la mitad. Otros países están invirtiendo fuertemente y tienen capacidades muy específicas. Estamos tratando de vincular a la industria del Reino Unido con esas capacidades y ayudar a esos países a trabajar juntos para aprovechar los mercados y las oportunidades globales”.

En mayo, el gobierno del Reino Unido publicó su último documento de estrategia para la investigación y la innovación internacionales, haciendo hincapié en la necesidad de que el Reino Unido desempeñe el papel que le corresponde para hacer frente a los desafíos globales como “nación con visión de futuro”, colaborando con los investigadores dondequiera que se encuentren, en Europa o fuera de ella.

“Hay un cambio en el poder y la inversión que va más allá de las fortalezas tradicionales de Estados Unidos y Europa”, dijo Manimaaran. “Israel es llamado un centro tecnológico por una razón, y hay una clara comprensión de que necesitamos colaborar con los mejores y trabajar para facilitar esa colaboración”.

Vía The Jerusalem Post

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