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Emisiones de sustancias cancerígenas en Israel aumentaron un 28% debido a la contaminación atmosférica

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

REUTERS

Las emisiones de sustancias cancerígenas sospechosas o reconocidas en Israel aumentaron un 28% en 2018 debido a la quema de residuos de vertederos, según los datos anuales publicados el lunes por el Ministerio de Protección del Medio Ambiente.

Las emisiones de rutina, excluyendo los incendios de vertederos, pero incluyendo las operaciones de producción de gas en alta mar, disminuyeron en un 4% en 2018 y han disminuido en un total del 8% desde 2012. Sin embargo, sin la producción de gas en el mar, las emisiones rutinarias han disminuido en un 46% desde 2012.

El informe anual, que incluye datos sobre las emisiones de las 570 fábricas más grandes del país, reveló que el aumento de contaminantes cancerígenos se debió principalmente a la quema de residuos en tres vertederos del Néguev: Vertedero de Effe, cerca de Arad; vertedero de Duda’im, al norte de Beer Sheva; y el vertedero de Yeruham.

A la luz de las conclusiones, el Ministerio ha iniciado procedimientos de ejecución contra los vertederos de Effe y Duda’im. Sin embargo, el mes pasado se quemó otra gran cantidad de residuos en Duda’im, lo que probablemente se refleje en las cifras anuales del próximo año. En respuesta al aumento de las emisiones, el Municipio de Yeruham ha optado por cerrar permanentemente su vertedero cercano.

Los incendios que se producen en los vertederos -incluidos los residuos sólidos urbanos, los residuos agrícolas y los residuos de vertederos- representan el 60% de todas las emisiones de sustancias cancerígenas sospechosas o reconocidas, así como el 20% de las emisiones de partículas de PM10 y el 11% de los compuestos orgánicos volátiles no metánicos (COVNM).

Según el informe, las emisiones de la zona industrial de la bahía de Haifa, tradicionalmente una de las principales fuentes de contaminación, siguieron disminuyendo el año pasado.

Las emisiones de contaminantes a la atmósfera de la Bahía de Haifa disminuyeron entre un 10% y un 45% en 2018, incluyendo una reducción del 23% en las emisiones de COVNM. La disminución se debe principalmente al cierre de la fábrica de Haifa Chemicals en la zona en agosto de 2017. Desde 2012, dice el ministerio, la emisión de contaminantes nocivos de la Bahía de Haifa ha disminuido en un 45% a un 81% en total.

Sin embargo, las emisiones de óxido de azufre de la Bahía de Haifa aumentaron en un 16% en 2018, debido principalmente al aumento de la actividad de Shemen Industries y a un aumento del 12% en las emisiones de la empresa refinadora de petróleo Bazan Group.

“Los datos del informe muestran que el importante trabajo invertido por el ministerio en la Bahía de Haifa ha dado resultados importantes”, dijo el Ministro de Protección Ambiental Ze’ev Elkin.

“Sin embargo, debido a varios incendios en importantes vertederos de residuos, se ha producido un preocupante aumento de la cantidad de emisiones de diversos contaminantes, por lo que debemos avanzar lo más rápidamente posible en la aplicación de nuestro plan estratégico para reducir significativamente los vertederos en Israel”.

Los objetivos del ministerio en materia de residuos tienen como objetivo reducir significativamente los residuos de los vertederos del 80% actual al 26% para el año 2030.

El informe también mostró un descenso continuo y pronunciado en el consumo de mazut -un fuel oil pesado y de baja calidad utilizado en la industria- y un aumento en el consumo de gas natural por parte de las fábricas en Israel.

Las fábricas reportaron una disminución del 13% en el consumo de mazut en 2018, y una reducción acumulativa desde 2012 del 83% – en 79 fábricas, menos que en 102. El consumo de gas natural, sin embargo, aumentó un 17% en 2018 y se ha disparado un 123% desde 2012.

En respuesta al informe, Adv. Jamila Hardal Wakim, de la ONG Ciudadanos por el Medio Ambiente, acogió con satisfacción la inclusión, después de tanto tiempo, de cifras relativas a la quema de residuos en el informe, pero advirtió que seguían siendo incompletas.

“Por muy graves que sean, sólo son parciales y reflejan las emisiones de los principales vertederos y estaciones de tránsito autorizadas”, dijo Wakim. “Pero no tienen en cuenta las emisiones diarias de la incineración de desechos mixtos, incluidos los desechos electrónicos, los cientos de estaciones de tránsito no reguladas y los vertederos piratas ubicados en todas partes y cerca de casi todas las ciudades del país”.

El Dr. Revital Goldschmidt, del Centro de Investigación Ambiental de Haifa, pidió regulaciones más estrictas y una mayor aplicación en todas las industrias contaminantes.

“Sólo el cierre de industrias contaminantes es un paso efectivo para reducir la contaminación ambiental”, dijo Goldschmidt. “Tanto la bahía de Haifa como Ashdod, las dos capitales israelíes de la petroquímica, están sufriendo una severa contaminación”.

Vía The Jerusalem Post

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