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Software de Israel acusado de controlar y recopilar información de dispositivos móviles de whatsapp

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

REUTERS / DADO RUVIC

Una vulnerabilidad en la popular aplicación de mensajería WhatsApp habilitó la instalación de software espía de vigilancia avanzada desarrollado por la empresa cibernética israelí NSO Group en teléfonos y otros dispositivos móviles.

Descubierto a principios de este mes por los ingenieros de WhatsApp, la falla permitió a los piratas hackers instalar de forma remota el software espía desarrollado por el Grupo NSO al llamar a los objetivos utilizando la función de llamadas de voz de Whatsapp, informó el Financial Times, y agregó que los usuarios no tenían que responder el teléfono para insertar el código.

«El ataque tiene todas las características de una empresa privada que, según se informa, trabaja con los gobiernos para entregar software espía que asume las funciones de los sistemas operativos de los teléfonos móviles», dijo WhatsApp en una nota a los reporteros.

La compañía agregó que había informado a varias organizaciones de derechos humanos y había brindado información a las autoridades estadounidenses.

WhatsApp también alentó a los usuarios a «actualizarse a la última versión de nuestra aplicación, así como a mantener actualizado su sistema operativo móvil, para protegerse contra posibles ataques dirigidos y diseñados para comprometer la información almacenada en dispositivos móviles».

El secreto grupo NSO es el desarrollador de Pegasus, el software capaz de controlar y recopilar información de los dispositivos móviles.

La compañía dice que solo vende su tecnología a agencias gubernamentales para combatir el crimen y el terror, pero se dice que su software está detrás del espionaje de personas, entre ellas el activista emiratí Ahmed Mansoor y el periodista saudita Jamal Khashoggi, asesinado en el consulado del país en Estambul en octubre de 2018.

“La tecnología de NSO está autorizada a agencias gubernamentales autorizadas con el único propósito de luchar contra el crimen y el terror”, dijo la compañía con sede en Herzliya en un comunicado.

«La compañía no daña el sistema, y ​​luego de un riguroso proceso de obtención de licencias y de investigación, la inteligencia y la policía determinan cómo usar la tecnología para respaldar sus misiones de seguridad pública. Investigamos cualquier denuncia creíble de uso indebido y, si es necesario, tomamos medidas, incluyendo apagar el sistema.

«Bajo ninguna circunstancia NSO estará involucrado en la operación o identificación de los objetivos de su tecnología, que solo es operada por agencias de inteligencia y de aplicación de la ley. La NSO no usará o no podrá usar su tecnología por derecho propio para dirigirse a cualquier persona u organización».

El martes, el Tribunal de Distrito de Tel Aviv escuchará una petición apoyada por Amnistía Internacional y otros grupos de derechos humanos, pidiendo al Ministerio de Defensa que revoque la licencia de exportación del Grupo OSN.

En junio de 2018, Amnistía, con sede en Londres, alegó que uno de sus activistas que trabajan por los derechos humanos en Arabia Saudita fue el objetivo de un mensaje malicioso de WhatsApp del Grupo de OSN.

«El Ministerio de Defensa israelí ha ignorado la creciente evidencia que vincula al Grupo NSO con los ataques a defensores de los derechos humanos, razón por la cual apoyamos este caso», dijo Danna Ingleton, subdirectora de Amnistía Técnica.

«Mientras otros productos como Pegasus se comercialicen sin el control y la supervisión adecuados, los derechos y la seguridad del personal de Amnistía Internacional y el de otros activistas, periodistas y disidentes de todo el mundo están en riesgo».

Bajo la ley israelí, ninguna persona tiene derecho a recibir una licencia de comercialización o exportación de defensa a menos que esté registrado en el registro de exportación de defensa del Ministerio de defensa.

Vía Jpost

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